El príncipe Andrés anuncia que se aparta de sus deberes públicos tras el escándalo de Jeffrey Epstein

El príncipe Andrés hablando con la periodista de la BBC Emily Maitlis. Derechos de autor de la imagen Mark Harrison/BBC
Image caption Varios analistas consideran que muchas respuestas del príncipe Andrés fueron desacertadas.

El príncipe Andrés de York anunció este miércoles que se aparta "por un futuro previsible" de sus deberes públicos como parte de la Familia Real británica, tras el escándalo por su amistad con el multimillonario Jeffrey Epstein.

El anuncio del tercer hijo de la reina Isabel II se da pocos días después de una entrevista con la BBC en la que el príncipe habló por primera vez ante los medios sobre su relación con Epstein, el magnate estadounidense que se suicidó hace unos meses en prisión mientras esperaba un juicio por delitos de tráfico sexual.

Sus declaraciones en la conversación con la BBC generaron un amplio rechazo en Reino Unido.

En un comunicado, el duque de York afirmó que sus vínculos con Epstein se habían convertido en una "perturbación importante" para la Casa Real y que había consultado con la Reina si podía retirarse de sus deberes públicos, a lo que la monarca le dio su consentimiento.

"Sigo lamentando inequívocamente mi imprudente relación con Jeffrey Epstein. Su suicidio ha dejado muchas preguntas sin respuesta, particularmente para sus víctimas, y simpatizo profundamente con todos los que han resultado afectados y quieren alguna forma de cierre", indicó.

"Solo espero que, con el tiempo, puedan ser capaces de reconstruir sus vidas".

El príncipe añadió que estaba "dispuesto a ayudar a cualquier organismo encargado de hacer cumplir la ley con sus investigaciones, si se precisa".

Image caption El príncipe Andrés se mostró dispuesto a ayudar con las investigaciones.

El periodista de la BBC especializado en asuntos de la Casa Real británica Jonny Dymond consideró que al decisión del príncipe Andrés era un "gran paso", "prácticamente sin precedente hoy en día".

El anuncio, señaló Dymond, muestra que la entrevista "molestó a mucha gente".

"Fue algo más que mala publicidad para el príncipe Andrés, fue claramente dañino para toda la institución de la Casa Real".

La entrevista

El duque ha estado bajo creciente presión tras la entrevista del pasado sábado con la BBC, en la que respondió preguntas sobre su amistad con el financiero estadounidense.

Durante la conversación, negó "categóricamente" haber tenido contacto sexual con Virginia Giuffre, quien testificó que se había visto obligada a tener relaciones sexuales con él cuando la joven tenía 17 años.

Dichos hechos supuestamente se produjeron en Londres, Nueva York y una isla privada del Caribe propiedad de Epstein. Según las leyes del estado de Florida, la joven era entonces menor de edad.

El príncipe dijo que no tiene "ningún recuerdo de haber conocido a esa dama".

Cuando se le preguntó nuevamente sobre si conocía a Giuffree, el príncipe volvió a negarlo y no supo explicar cómo o cuándo se tomó la fotografía en la que aparecen juntos.

Derechos de autor de la imagen Virginia Roberts
Image caption Virginia Giuffre afirma haber sido abusada sexualmente por el príncipe en 2001 en una casa en el centro de Londres.

Durante la entrevista, el príncipe explicó que conoció a Epstein en 1999 a través de la entonces novia del millonario, Ghislaine Maxwell.

Desde ese punto de partida, puntualizó varias veces que su relación con Epstein no era de amigos cercanos sino de personas que se ven por tener amigos en común.

Contó que coincidían unas dos veces al año, quizá tres, y que le sorprendía la capacidad de Epstein de reunir a "gente extraordinaria bajo el mismo techo".

Sin embargo, un comunicado del Palacio de Buckingham al diario Times indicaba que el príncipe había conocido al multimillonario a inicios de la década de 1990.

"Demasiado honorable"

Las sospechas sobre las actividades de Epstein con chicas menores de edad comenzaron a cobrar fuerza a mediados de la década de los 2000.

En 2005, los padres de una niña de 14 años dijeron a la policía de Florida que Epstein había abusado de la menor en su casa en Palm Beach.

La fiscalía alcanzó un acuerdo con Epstein en 2008, lo cual le permitió eludir cargos federales. El magnate se declaró culpable de un cargo menor de solicitar los servicios sexuales de una menor de edad en un controvertido acuerdo de culpabilidad.

Fue condenado a 18 meses de prisión, durante los cuales se le permitió acudir a su trabajo durante 12 horas al día, seis días a la semana. 13 meses después, fue puesto en libertad provisional.

En la entrevista, el príncipe aseguró que se distanció de Epstein en 2006.

Sin embargo, fue fotografiado mientras caminaba con Epstein en el Central Park de Nueva York en 2010, dos años después de la citada condena al financiero.

Image caption El príncipe Andrés y Jeffrey Epstein dieron un paseo por el Central Park de Nueva York en 2010, cuando el financiero ya había cumplido una primera sentencia por delitos sexuales.

Y unas imágenes publicadas por el tabloide inglés The Mail on Sunday mostraron al príncipe en la mansión de Epstein en Manhattan durante ese periodo.

Al hablar sobre su decisión de quedarse en la casa de Epstein después de que este cumpliera su primera sentencia -es decir, cuando ya se conocían las acusaciones contra el financiero-, el príncipe Andrés reconoció que esa es la cuestión que lo incomoda "a diario" porque no estuvo "a la altura de lo que se espera de un miembro de la Familia Real".

"Tratamos de mantener los estándares y prácticas más altos y mi actitud fue decepcionante, tan simple como eso", manifestó.

"¿En qué momento le pareció una buena idea alojarse en la casa de un condenado por delitos sexuales?", le preguntó Maitlis.

El príncipe justificó su decisión diciendo que en aquel momento, la casa de Epstein era "un lugar conveniente para quedarse", pero insistió en que, mirándolo en retrospectiva, "definitivamente, no fue la decisión correcta".

Derechos de autor de la imagen Reuters
Image caption Epstein se enfrentaba a pasar hasta 45 años en la cárcel en el último proceso que enfrentaba.

"Pero me pareció que fue algo honorable y apropiado en ese momento. Y admito que mi juicio se vio probablemente influenciado por mi tendencia a ser demasiado honorable, pero así fue", sostuvo.

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