Qué se sabe del supuesto uso de un arma espacial antisatélites del que EE.UU. y Reino Unido acusan a Rusia (y que Moscú niega)

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La Tierra vista desde el espacio

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Los gobiernos de EE.UU. y Reino Unido expresaron su preocupación por la reciente prueba espacial de Rusia.

Una amenaza "real, seria y creciente".

Con estas palabras se refirió este jueves el Comando Espacial de Estados Unidos al ensayo atribuido a Rusia de un arma que podría ser utilizada para destruir satélites en el espacio.

El Comando Espacial "tiene pruebas de que Moscú realizó una prueba no destructiva de un arma antisatélite desde el espacio" el 15 de julio, según indicó el organismo en un comunicado.

"La prueba de la semana pasada es un nuevo ejemplo de que las amenazas contra las instalaciones espaciales de Estados Unidos y sus aliados son reales, serias y crecientes", añadió el Comando.

El ministro de Defensa de Rusia, Serguéi Shoigú, había dicho previamente que su país está usando nueva tecnología para llevar a cabo inspecciones de su equipamiento espacial.

Reino Unido se unió a Estados Unidos en las primeras acusaciones sobre disparos de prueba en el espacio por parte de Rusia.

El señalamiento de Reino Unido se produce días después de que un informe dijera que el gobierno británico "subestima de mala manera" la amenaza que supone Rusia.

Qué dice Rusia

En un comunicado publicado este viernes, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia dijo que uno de los satélites "inspectores" del país había "realizado una verificación de una nave espacial rusa a corta distancia con el uso de pequeños aparatos especializados".

El comunicado afirma que la operación "no violó ninguna norma o principio del derecho internacional".

El ministerio acusó a Estados Unidos y el Reino Unido de "intentar nuevamente presentar la situación de manera distorsionada para (...) justificar sus pasos para desplegar armas en el espacio y lograr fondos para ese fin".

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El gobierno de Rusia aforma que simplemente está llevando a cabo inspecciones de su equipamiento espacial.

"Consideramos este último ataque antirruso como parte de una campaña de información iniciada por Washington centrada en desacreditar las actividades espaciales rusas", agregó el comunicado, citado por la agencia de noticias Interfax.

Anteriormente Moscú había dicho que la prueba de satélite de la semana pasada había dado como resultado "información valiosa sobre la condición técnica del objeto bajo investigación".

"Características de un arma"

El jefe del directorio espacial de Reino Unido, el vicemariscal jefe del aire Harvey Smyth, dijo estar también preocupado por la última prueba satelital rusa que, según precisó, tiene "las características de un arma".

"Acciones como esta amenazan el uso pacífico del espacio y pueden generar restos que supongan una amenaza a los satélites y los sistemas espaciales de los que depende el mundo", advirtió.

Smyth urgió a Rusia a ser "responsable" y "evitar pruebas similares en el futuro".

Rusia, Reino Unido y China están entre los más de 100 países que se han comprometido a acatar un tratado espacial que estipule que el espacio debe ser explorado por todos y únicamente con propósitos pacíficos.

El tratado añade que las armas no se deben poner en órbita o en el espacio.

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Trump estableció el Comando Espacial como algo vital para su país.

El sistema utilizado en la prueba de la semana pasada es el mismo sobre el que alertó el Comando Espacial estadounidense hace meses, cuando Rusia se aproximó a un satélite del gobierno de Estados Unidos, según informó el general Jay Raymond, que está al frente de esa rama de las fuerzas armadas.

Raymond señaló: "Esta es una prueba más de los continuos esfuerzos de Rusia por desarrollar y probar sistemas desde el espacio y es consistente con la doctrina militar publicada por el Kremlin de recurrir a armas que pongan en riesgo las instalaciones de Estados Unidos y sus aliados".

El espacio como la nueva frontera

Análisis de Jonathan Marcus, corresponsal de la BBC para Asuntos de Defensa

El ensayo ruso de lo que los estadounidenses dicen que es un arma contra satélites es parte de un patrón en la actividad espacial reciente de Rusia.

En febrero, el ejército estadounidense dijo que dos satélites rusos maniobraron cerca de uno estadounidense, y en abril, Moscú hizo un ensayo con un interceptor de satélites desde tierra.

Solo cuatro países -Rusia, Estados Unidos, China e India- han demostrado tener capacidad contra satélites en las últimas décadas. Cabezas explosivas antisatelitales han sido llevadas en aeronaves o cohetes y también se han iluminado satélites con rayos láser.

Moscú también se está planteando claramente usar un satélite para destruir otro. El interés en un arma así está creciendo debido a nuestra dependencia de los satélites para una variedad de propósitos, como recopilación de información de inteligencia, navegación y alerta temprana.

No hay ningún tratado que prohíba o limite estas armas, aunque una serie de países piden que se llegue a un acuerdo para hacerlo.

Pero en términos militares, el espacio ya se ha convertido en la nueva frontera y varios países tienen comandos específicos en sus fuerzas armadas para lidiar con los aspectos tanto defensivos como ofensivos de la protección de sus sistemas esenciales en el espacio.

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Las grandes potencias militares del mundo tienen la mirada puesta en el espacio.

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