Falta invertir en el control de malaria

Hay una escasez de 60% en los fondos de inversión para el control de malaria en el mundo, según una nueva investigación.

Image caption La malaria sigue siendo endémica en 93 países del mundo.

Esto significa que se necesitan US$4.900 millones este año, dice el estudio publicado en la revista The Lancet.

Según los científicos de la Universidad de Oxford y el Hospital Nacional Kenyatta en Kenia, sólo 21 de los 93 países donde la infección es endémica han recibido suficiente dinero para implementar medidas efectivas de control.

Los países africanos han recibido los mayores aumentos en sus presupuestos para la enfermedad.

Pero en otras regiones del mundo hacen falta miles de millones de dólares.

Según el profesor Robert Snow, quien dirigió el estudio, el financiamiento anual internacional ha aumentado 166% desde 2007, de US$730 millones a US$1.940 millones.

"Cualquier disminución en los compromisos para financiar el control de malaria tendrá el riesgo de un resurgimiento de la enfermedad en países que ya están gozando los beneficios de estos fondos que ofrecen protección desde 2002", dice el experto.

"El financiamiento sostenido en esos países es crucial o de otra forma los US$9.900 millones invertidos desde 2002 habrán sido en vano".

Aunque el financiamiento del control de malaria ha aumentado como parte de los esfuerzos internacionales para lograr los Objetivos de Desarrollo del Milenio, la cantidad recibida de fuentes nacionales varía mucho, dicen los investigadores.

Ayuda inadecuada

Según el estudio, 21 países -12 de ellos en África- están recibiendo una cantidad adecuada de dinero donado.

Pero otros 50 países no obtienen suficientes fondos de la comunidad internacional.

Image caption Desde 2002 se han invertido US$9.000 millones en el control de malaria.

En América, varios países, incluidos Argentina, Costa Rica, México y Venezuela, que son considerados por la Organización para la Cooperación Económica y el Desarrollo como naciones de medianos a altos ingresos, no reciben ayuda para estrategias de malaria.

Entre los que sí obtienen financiamiento están República Dominicana, Paraguay, Bolivia, Colombia, Ecuador, Guatemala, Honduras y Perú.

Pero según el documento, estos últimos cinco países no reciben suficientes donaciones para el porcentaje de su población en riesgo de malaria.

Tal como señala el profesor Snow, "los países pobres con ayuda de donantes inadecuada y con grandes sectores de su población en riesgo de malaria deben seguir siendo el centro de atención si quieren lograrse los objetivos globales para el control de malaria".

"El desafío ahora será encontrar más dinero, asegurar que los fondos están vinculados a la capacidad de acción y ejercer presión para que los países endémicos de malaria con grandes ingresos internos hagan más esfuerzo por sí mismos".

"Si no logramos mantener el impulso el dinero que hemos gastado hasta ahora no habrá servido", agrega.

Los autores también señalan que países como Brasil, China e India quizás podrían contribuir con fondos para ayudar a otros países, en lugar de ser sólo receptores.

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