La neumonía mata a 4.000 niños cada día

Un tipo de bacteria que produce la neumonía
Image caption La neumonía se puede prevenir por medio de inmunización y mediante el control de factores ambientales.

Una de las fuentes más famosas de Ginebra, en Suiza, se teñirá de azul para conmemorar el Día Mundial de la Neumonía, una enfermedad que según la Organización Mundial de la Salud (OMS) es la principal causa de muerte de niños en todo el planeta.

Más de 4.000 niños mueren de neumonía cada día.

Según datos de la OMS, se calcula que la enfermedad mata a unos 1,8 millones de niños cada año.

Se trata de la enfermedad que más muertes de menores de cinco años provoca. Ni la malaria, ni el sarampión ni el sida combinados son tan letales.

Pese al daño que ocasiona, la OMS cree que es una enfermedad "olvidada". De hecho, los expertos aseguran el dinero que se destina para combatirla y prevenirla es muy poco, si se compara con el que se invierte en la malaria y el sida.

"Es una tragedia", señala Helen Evans de la Alianza Global para la Vacunación e Inmunización, pues se trata de una enfermedad que no es sólo tratable sino prevenible.

"Lo trágico es que es una de esas enfermedades que se ha probado científicamente que se puede prevenir por medio de la vacunación, de la promoción de la lactancia materna y de una buena nutrición", señaló la experta.

Costos

Image caption Una alimentación adecuada durante la infancia es clave para evitar que los niños contraigan la enfermedad.

Una vez se contrae la enfermedad se puede tratar con antibióticos, explicó Evans. Sin embargo, según la OMS, "menos del 20% de los niños que padecen neumonía reciben los antibióticos que necesitan".

De acuerdo con la corresponsal de la BBC en Ginebra, Imogen Foulkes, la vacuna contra la neumonía no es barata. En Estados Unidos, el precio estándar es US$95.

Sin embargo, después de establecer negociaciones con laboratorios farmacéuticos, la Alianza Global consiguió que el precio baje a sólo US$ 3,50 por dosis en los países en vías de desarrollo.

El plan es iniciar, en cinco años, una campaña de vacunación en 40 de los países más pobres del mundo y, de esa forma, prevenir millones de muertes a causa de la neumonía.

La compra de las vacunas y el lanzamiento de la campaña de inmunización ascienden a US$4.300 millones, por lo que el dinero de los países donantes es clave.

La enfermedad, que puede ser causada por virus, bacterias u hongos, es un tipo de infección respiratoria aguda que afecta a los pulmones, haciendo que la respiración sea dolorosa y limitando la absorción de oxígeno.

Contenido relacionado

Vínculos

El contenido de las páginas externas no es responsabilidad de la BBC.