Última actualización: Miércoles, 22 de diciembre de 2010

¿Les llegó la hora a las tarjetas navideñas?

  • Una postal que dice "Historia de la tarjeta de Navidad"
  • La primera tarjeta de Navidad comercial. Cortesía: Victoria and Albert Museum
    Bienvenidos a la Inglaterra de 1843. Esta es la primera tarjeta de Navidad comercial de la historia. La comisionó Sir Henry Cole, un funcionario público que estaba “muy ocupado” para escribirle a todos sus familiares y amigos en Navidad.
  • Tarjetas de Navidad
    La tarjeta, cuyo dibujo fue creado por el artista John Calcott Horsley, llevaba el mensaje: “Feliz Navidad y Feliz Año Nuevo para ti”. Tras el éxito de esa primera tarjeta, se hicieron 1.000 más que se vendieron a 1 chelín.
  • Tarjetas de Navidad
    Se cree que la primera tarjeta de Navidad se hizo en Alemania siglos antes, pero la diseñada en Inglaterra marca el nacimiento de la tarjeta de Navidad comercial.
  • Miembros del Royal Mail con sobres
    Según información proporcionada a BBC Mundo por el servicio de correo del Reino Unido, el Royal Mail, cada año se envían aproximadamente 750 millones de tarjetas de Navidad. “Lo suficiente para darle la vuelta al mundo cinco veces”.
  • Tarjetas de Navidad
    “Más de un tercio de las tarjetas de Navidad vendidas son promocionadas por organizaciones de caridad. Se estima que con ellas, recaudan un estimado de US$30 millones cada año”, señaló el Royal Mail.
  • Estampillas de Navidad
    En 1966, el Royal Mail emitió la primera estampilla de Navidad. “Una tradición que renueva cada año”. Las imágenes varían entre motivos seculares y religiosos.

Para muchas personas, especialmente jóvenes, ya no tiene sentido regalar o enviar tarjetas de Navidad, si pueden twittear, escribir un mensaje de Navidad en su muro de Facebook o enviar una postal virtual. Pero ¿están las tarjetas de Navidad realmente en peligro?

"Las tarjetas de Navidad electrónicas son muy divertidas y muchas personas las enviarán por esa razón, pero no tenemos evidencia de que las e-cards estén desplazando a las tarjetas tradicionales", le dijo a BBC Mundo, Tamsyn Johnston-Hughes, la portavoz en el Reino Unido de Hallmark, una de las empresas líderes en la venta de tarjetas en el mundo.

"A la gente le gusta lo que es tangible, algo que pueda exhibir y que refleje que otra persona hizo el esfuerzo de escoger una tarjeta y escribirle un mensaje", indicó Johnston-Hughes.

En una encuesta realizada por la consultora Harris Interactive en el Reino Unido, 69% de los 1.099 adultos encuestados calificaron las tarjetas de Navidad electrónicas como "demasiado impersonales" y frías.

Hallmark asegura que, al igual que otras industrias, ha observado que muchas personas se están volviendo más cuidadosas a la hora de gastar su dinero.

"Sin embargo, no predecimos una caída dramática en el envío de tarjetas de Navidad", acotó Johnston-Hughes.

Aún no está claro

Estados Unidos

Tarjetas de Navidad

Tarjetas y cartas puestas en el correo entre el Día de Acción de Gracias y Navidad

  • 2008 - 3.400 millones
  • 2007 - 3.600 millones
  • 2006 - 4.000 millones
  • 2005 - 4.400 millones

Fuente: USPS

En Estados Unidos, en los últimos años, entre el Día de Acción de Gracias y la Navidad, se ha registrado una ligera caída en el volumen de tarjetas y cartas, le contó a BBC Mundo, Sue Brennan, vocera de United States Postal Service (USPS), el servicio postal de ese país.

En 2005, en esa época del año, se enviaron 4.400 millones de tarjetas y cartas, mientras que en 2008 se registraron 3.400 millones, según Brennan.

En el Reino Unido, la ONG Oxfam, que pone a la venta tarjetas de Navidad cada año para recaudar fondos para obras de caridad, afirmó que las ventas de ese tipo de tarjetas -en sus 700 tiendas en ese país- cayeron alrededor de 14% en lo que va del año.

Pero, ¿se puede relacionar la caída en la venta y envío de tarjetas de Navidad en algunos países con internet y el boom de las redes sociales?

Una respuesta la encontramos en Perú.

"Desde la aparición del correo electrónico e internet, la industria postal, en su conjunto, ha visto disminuir constantemente el envío de cartas personales. En los últimos 10 años, su volumen se ha reducido casi 50%", le dijo a BBC Mundo, José Ahumada, presidente de Serpost, compañía que ofrece servicios postales en Perú.

Perú

Tarjetas de Navidad vendidas por Promotora Solidaridad

2007 - 110.000

2008 - 130.000

2009 - 150.000

Sin embargo, las tarjetas de Navidad no han sufrido una caída dramática.

"La correspondencia que ha disminuido en menor proporción está relacionada con las tarjetas de Navidad, consideramos que la reducción de estos envíos es inferior al 10%", explicó Ahumada.

La razón, según el representante de Serpost, es la emotividad que implican las fiestas navideñas en países católicos como Perú.

Cultura empresarial

Tarjeta de Navidad pintada por Marie-Louise Bedford, una niña de 13 años en Southampton, Inglaterra

Las tarjetas de Navidad también son usadas por muchas familias como elementos decorativos.

Por otro lado, hay indicios de que la tradición de regalar tarjetas de Navidad sigue vigente en el mundo empresarial.

"Nosotros, cada año, vendemos más, pese a que hay nuevos competidores en el mercado", le dijo a BBC Mundo, Alfredo Málaga, gerente comercial de Promotora Solidaridad, una empresa que comercializa tarjetas de Navidad y que es patrocinada por Cáritas de Perú.

"Nuestras ventas han crecido, en promedio, 10% en los últimos años", señaló Málaga.

Desde hace siete años, Promotora Solidaridad le vende tarjetas a empresas que quieren enviarles saludos navideños a sus clientes. Las utilidades se destinan a obras de caridad dirigidas por Caritas en ese país.

Según Promotora Solidaridad, sus ventas se han mantenido constantes gracias a la cultura corporativa.

"El ciudadano común es el que usa las e-cards, las empresas no. Las compañías tienen que continuar con esa tradición que les da cierto prestigio", aseveró Málaga.

Usando internet

España

Ventas de Tarjetas de Navidad.es

  • 2009 - 273 pedidos

Volumen de facturación: US$130.000

  • 2010 - 347 pedidos

Volumen de facturación: US$ 177.000

Algo similar le comentó a BBC Mundo, Juan José Boyano, supervisor del sitio en internet Tarjetas de Navidad.es, una plataforma española dedicada exclusivamente a la venta de tarjetas navideñas.

"En esta campaña 2010-2011, el número de pedidos gestionados a través de la plataforma ha aumentado en más de 25%, situándose en los 347 pedidos servidos. De esos pedidos, más del 98% pertenecen a empresas, con sólo 5 ó 6 pedidos de particulares", indicó Boyano.

El volumen de facturación de 2010, según Boyano, ha alcanzado US$177.000 y el número de tarjetas vendidas ha superado las 126.000.

"La gente que envía tarjetas de Navidad sigue enviándolas. Es raro que cambien el hábito. Nosotros ofrecemos e-cards personalizadas, pero las cifras de ventas son insignificantes en comparación con las ventas de las tarjetas tradicionales", dijo Boyano.

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