¿Cuántas palabras se necesitan para comunicarse?

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Image caption A los dos años, un niño ya maneja cerca de 100 palabras.

Recientemente, el entrenador de la selección nacional de fútbol de Inglaterra, el italiano Fabio Capello, aseguró que para manejar a su equipo necesitaba apenas cien palabras. ¿Pero cuán lejos puede llegar uno con un vocabulario tan limitado?

A pesar de que a veces Capello utiliza un lenguaje que podría describirse como "colorido", hay que reconocer que para comunicarse con Wayne Rooney, por mencionar sólo a uno de los integrantes de la selección, tampoco hace falta hablar con un lenguaje florido como si se tratase de una obra de Shakespeare.

"Si necesito hablar de economía u otras cosas, no puedo hablar", le dijo el director técnico a los periodistas, reconociendo la dificultad para referirse a temas más complejos con tan escaso vocabulario.

"Pero cuando se trata de táctica en el fútbol, no se requieren muchas palabras. No tengo que decir muchas cosas diferentes. Cómo máximo utilizo cien".

En defensa de Capello hay que decir su vocabulario no se reduce a las cien palabras que -dice- usa con sus jugadores. ¿Pero hasta dónde se puede llegar con un conocimiento del idioma tan limitado?

Para Peter Howarth, vicedirector del centro de lenguas de la Universidad de Leeds, en Inglaterra, el argumento de Capello no se sostiene.

"Es un número ridículamente pequeño. Uno puede aprender cien palabras en un par de días, sobre todo si está en el país en donde se habla el idioma", afirma Howarth.

"El inglés es un idioma relativamente fácil de usar por su gramática, dice la gente que lo aprende. Pero Fabio Capello seguramente necesita una mayor variedad de palabras para comunicar emociones o que expresar su molestia", añade.

20.000 palabras

"Unas cien palabras alcanzan sólo para cubrir situaciones como las que aparecen en un libro de frases y que sirven para pasar un fin de semana en Londres: cómo reservar una habitación en un hotel o cómo pedir un plato en un restaurante", dice Howarth.

Pero para comunicarse en un nivel un poco más avanzado, hacen falta por lo menos unas 1.500 palabras, añade el especialista.

La cantidad de términos que maneja una persona promedio puede variar, pero según Susie Dent, lexicógrafa y experta en diccionarios, una persona cuenta en su haber con unas 20.000 palabras activas y unas 40.000 pasivas.

Para Dent, es importante distinguir entre aquellos términos que conocemos y utilizamos y aquellos que podemos conocer pero no empleamos.

"Claro que un rango de cien palabras es limitante, pero no hay que olvidarse del lenguaje pasivo que maneja Capello; si no, ¿cómo podría desenvolverse en una conferencia de prensa?", dice.

"Puede que, para las instrucciones que da en la cancha, cien palabras sean suficientes. Por eso, lo que dijo no es tan absurdo como parece en un principio", añade Dent.

Palabras clave

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Image caption Capello reconoce que algunas estructuras básicas del inglés aún le causan dificultad.

Sin embargo, en opinión de Fiona Douglas, profesora de inglés de la Universidad de Leeds, este número sigue siendo demasiado reducido si se compara con la cantidad de palabras que maneja incluso un estudiante principiante de una lengua extranjera.

Douglas afirma que un alumno avanzado puede manejar en promedio unas 7.500 palabras y un principiante, unas 2.000.

Un niño de dos años, por ejemplo, tiene un vocabulario de 100 palabras y la capacidad de armar frases cortas con ellas.

Douglas se pregunta cómo alguien que sólo tiene a su disposición 100 palabras puede hacer oraciones con estructuras sintácticas complejas.

"Quizá se puede si uno se concentra sólo en los sustantivos o en los verbos... en palabras como 'fútbol' "patea', 'fuerte'".

¿Y usted cuántas palabras cree usted que hacen falta en español para hacerse entender? ¿Cien son suficientes? ¿Más? ¿Menos?

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Personalmente creo q el entrenador de la selección nacional de fútbol de Inglaterra referio a dentro de cnacha de futbol. por eso yo ya lei todo el texto para entenderlo bien con mi espanol malo. para mi duro tres anos a aprender este nivel de idioma espanola que lo vean ahora. en primer ano solo intentaba para escuchar al ambiente y grabar las palabras. <strong>Nima, Rapperswil,suiza</strong><br/>

En español, con la variedad de modismos de diferentes países, yo creo que es un tercio mas de lo que plantean arriba, o sea, unas 2000 palabras no te hacen pasar apuros en la lengua.

Saludos, <strong>M, Santiago, Chile</strong><br/>

Creo que 2.000 palabras son suficientes para una comunicación fluida y elemental en inglés. He podido sostener una conversación con amigos y soy un principiante. Saludos <strong>mario, Cordoba, Argentina</strong><br/>

En español, considero que el hablante requiere un mínimo de mil palabras para hacerse entender, utilizando los verbos en infinitivo y tres pronombres como Yo, él o ella y ellos o ellas. <strong>Adriano Delgado C., Cúcuta, Colombia</strong><br/>

le temo al empobrecimiento del lenguaje, sobre todo en jovenes que utilizan comodines para -supuestamente- acelerar y optimizar la comunicacion, pero pienso lo que obtienen es un empobrecimiento de los matices, como hablar en blanco y negro, algo que me parece muy lamentable (¿irremediable?)...o como ir -en el lenguaje- a la forma de actuacion MANGA, donde los sentimientos son planos, extremos:amor, odio, tristeza o alegria, pero sin intermedios, en redacciones cortas, imperativas, grises <strong>Enrique, Habana</strong><br/>

aprendí inglés por mi cuenta usando sólo un pequeño libro llamado "Inglés básico" de Augusto Ghio. En él se enfatizan que con solo 850 palabras se domina el inglés. Puedo confirmarlo porque por ése método lo aprendí. Hay otros cursos más modernos como el Globish que afirma que con 1500 palabras son suficientes. En fin les dejo este link respecto al curso de A. Ghio: http://enchiel.blogspot.com/2008/02/vocabulario-850-palabras-del-ingls.html <strong>Alex, Guatemala</strong><br/>

Todo depende del receptor, si se las tira de bobo y no tiene la capacidad de querer entender porque no quiere.Tal vez mas de un millon.Y si es una persona de mente abierta y realmente no tiene ningun tipo de problema de racismo o indiferencia por color de piel o origen tal vez 50 son suficientes.. <strong>marco, canada</strong><br/>

en realidad no habia visto la necesidad de cuants palabras se requieren para una buena comunicación,por razones de trabajo serian aproximadamente 2000 palabras <strong>daniel fermin, Lima Perú</strong><br/>

El español es sumamente más complicado q el inglés, creo q con 100 palabras podrías comunicar lo más básico posible, pero no te sirven ni siquiera para hacer turismo. No me atrevería a dar un número exacto, pero defintivamente son más de 100. <strong>Lizzie, Lima, Perú</strong><br/>

Ni decir de la palabra Chivo para los dominicanos.Está en todo y para todo.Es material ilegal en un examen,un mamífero,alguien en alerta,una falla en pintura,un Presidente,un soplón es un chivato,una ramera una chivirica . . . . !! <strong>miguel sarante, República Dominicana</strong><br/>

para hablar español se necesitan más de cien palabras, porque una palabra puede tener más de dos significados dependiendo de la región , o país latinoamericano donde se encuentre ejemplo una taza de café, puede ser un cortico, un guayollo, un tintico, un café cerrero, agua miel, en ingles se le da una sola afirmacíon, pero me resulta un poco dificíl la fonetica <strong>isaura, Caracas-Venezuela</strong><br/>

Todo depende,pues en República Dominicana aon pocas palabras resolvemos mucho,así : PÁJARO : es algo grande y/o extraño,por ejemplo,un avión,un carro,un barco,un homosexual,etc . . VAINA:lo es casi todo,un hecho,una frase,una promesa,una tarea,un objeto,una persona,algo despreciado,una muestra de molestia o incomodidad,algo bueno o algo malo,casi todo ! FLOJO = APRETADO : son términos opuestos,pero aquí significan lo mismo si nos vamos a referir al estado anímico o económico de alguien . . <strong>miguel sarante, República Dominicana</strong><br/>

para nada yo creo que cien palabras no son suficientes, en mi opinion para hacerse enterder en algun idioma y mas en la lengua castellana se necesitan alrededor de 3000 palabras <strong>damian, barquisimeto, venezuela</strong><br/>

Por decir algo, aquí solo puedo usar 500 caracteres y siento que no me alcanza para todo lo que me gustaría decir. El castellano es muy rico en recursos expresivos, por algo en nuestro idioma hay tantos poetas y escritores prolíficos. A los extranjeros le suele parecer difícil aprenderlo. <strong>Juan Carlos, Caracas</strong><br/>

para un futbolista 100 sobran cada indigente tiene 7 hijos o mas( lamentablbe querida argentina ) <strong>rodolfo, argentina</strong><br/>

En mi pais tenemos cuatro palabras que son capaz de sustituir cien palabras. Cosa,Eso,vaina y algo. con esas cuatro palabras un dominicano se comunica perfectamente.Ejemplo. La cosa que tu me trajiste,es una vaina buena, donde compraste eso? tengo que comprar algo asi para mi esposa <strong>Roselio Rijo, Santo Domingo</strong><br/>

Se requiere mucho mas en español y menos en chino. <strong>Dakfo Woo, Venezuela</strong><br/>

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