Cronología de la boda real: camino al altar

Última actualización: Martes, 12 de abril de 2011

La historia

La historia de cómo una joven se ganó el corazón del príncipe William se puede ver como un cuento de hadas moderno. Siga a Kate Middleton y al príncipe durante sus años formativos, vea cómo se conocieron en la universidad y cómo llevaron adelante su relación, bajo la atenta mirada de la prensa.

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Nace el 21 de junio, 1982

El príncipe William Arthur Philip Louis nació a las 9:03 p.m. del 21 de junio, 1982, en el ala privada del Hospital St. Mary’s, Londres.

Pesó 3 kilos 217 gramos.

Sus padres, la princesa Diana y el príncipe Carlos, esperaron su primer hijo con gran anticipación.

La pareja real se había casado con gran pompa el anterior julio.

El príncipe Carlos informó a los periodistas congregados frente al hospital que su hijo estaba en "excelente forma".

Describió su presencia en el parto como "algo de gente grande…un impacto para mi sistema".

Nace el 9 de enero de 1982

Caherine Elizabeth "Kate" Middleton nació en el Royal Berkshire Hospital en Reading, el 9 de enero de 1982.

En junio de ese año, fue bautizada en St. Andrew's, una iglesia en la pequeña población de Bradfield, en Berkshire, donde vivía su familia.

Primera escuela

Después de asistir a la guardería de Mrs.

Mynors, en enero de 1987, el príncipe William se volvió alumno de la escuela Wetherby, un colegio de niños en el oeste de Londres.

La institución ocupa un edificio histórico de cinco pisos, construido en el estilo ornamental italiano en 1849.

En frente quedan los hermosos jardines de Pembridge Square que son utilizados como área de recreo de los estudiantes.

A la princesa Diana se le veía frecuentemente llevando al pequeño príncipe a las aulas.

Fue en esta escuela en la que la madre del príncipe William ganó una carrera durante una competencia deportiva en 1989.

Primera escuela

En 1986 Catherine ingresó a la escuela primaria Bradfield de la Iglesia Anglicana.

Sus padres crearon la empresa Party Pieces -que vende regalos para fiestas infantiles por correos- cuando ella estaba en la escuela.

Gracias a los ingresos de este negocio, iniciado por su madre, Carole, la familia pudo enviar a Kate y a sus otros hijos a una serie de escuelas privadas para alumnos de familias adineradas que les permitieron acceder a los escalafones más altos de la sociedad.

Preparatoria

A los ocho años de edad, el príncipe William ingresó a la escuela Ludgrove, en Berkshire, donde permaneció cinco años.

La escuela es un internado en el que los niños aprenden "a crecer en un ambiente feliz, a explorar y expandir su potencial, y a desarrollar su percepción y solidaridad con los demás".

El colegio cuenta con extensos campos deportivos, una cancha de golf de nueve hoyos y una piscina cubierta de 20 metros de largo.

Actualmente, cuesta cerca de US$11.100 por trimestre.

Preparatoria

Kate Middleton creció en un sitio que se conoce como Pang Valley, una especie de paraíso rural en el oeste de Berkshire, no muy lejos de Londres.

El sitio se caracteriza por su belleza campestre y un aire de tranquilidad, aunque está cerca de dos importantes carreteras.

Su familia vivía en Bradfield.

Kate fue bautizada en la iglesia local de esta pequeña población.

Middleton fue a la escuela primaria en Bradfield y a la preparatoria de St. Andrew's, no muy lejos de allí.

"La magia de la escuela de St. Andrew's se empieza a sentir cuando entras y ves ante tus ojos un inmenso campo de juegos, grandes extensiones verdes y una imponente casa victoriana", reza la página de internet de la escuela.

Allí, Kate sobresalió en todos los deportes, participando en varios de los equipos de la escuela.

También se destacó en el área académica.

Colegio Eton

Este colegio goza de gran fama porque allí se educaron los hijos de los grandes, los ricos y famosos durante más de 500 años.

Eton le dio la bienvenida al príncipe William en julio de 1995.

Además de contar entre sus alumnos a miembros de la realeza de todo el mundo, allí estudiaron 18 primeros ministros británicos, entre ellos el Duque de Wellington, Robert Walpole y Harold Macmillan.

La escuela cuenta también con una tradición militar de larga data.

El ejército es el principal empleador de los ex alumnos de Eton.

El príncipe William estudió 12 asignaturas en el bachillerato y se especializó en geografía, historia del arte y biología, en las que obtuvo calificaciones de A, B y C, respectivamente, en una escala descendiente de A a E.

Universidad de Marlborough

En 1996, en medio del año académico, Kate Middleton pasó a ser alumna de una de las escuelas independientes más importantes del país.

La cuota anual de este internado mixto, muy cerca de la casa de Kate, es de alrededor de US$47.000.

Allí pasó cuatro años y se convirtió en capitana del equipo de hockey y obtuvo muy buenas calificaciones en las materias académicas.

Sus compañeros la describen como una persona sensata, popular y talentosa.

"Catherine Middleton era una alumna popular, brillante y extremadamente capaz.

Estoy muy contenta por ella, y todo el colegio y yo le deseamos a ella y al príncipe William que sean muy felices", dijo el director del establecimiento, Nicholas Sampson.

La princesa Diana muere en París

El príncipe William tenía 15 años cuando murió su madre, la princesa Diana de Gales, en un accidente automovilístico en París, el 31 de agosto de 1997.

El príncipe Carlos le dio la noticia a sus dos hijos en el Castillo de Balmoral, donde la familia se encontraba pasando las vacaciones de verano.

Cerca de un millón de personas formaron fila en las calles de Londres para ver la procesión fúnebre de la princesa, a principios de septiembre.

El príncipe William y el príncipe Harry caminaron detrás del cortejo de su madre, mientras se dirigía a la Abadía de Westminster para la ceremonia.

Año sabático

Durante el año sabático que se tomó entre la escuela y la universidad, el príncipe William fue a la República de Mauricio, a África continental, hizo senderismo con el ejército en Belice y trabajó como voluntario para la organización de caridad Raleigh International en Chile.

Sin embargo, dice, fue su trabajo como mano de obra en una granja lechera en el suroeste de Inglaterra lo que más le gustó.

Allí debía levantarse a ordeñar las vacas antes del amanecer, hacer diversos trabajos como si fuese uno más y todo por un salario de US$5 la hora.

Año sabático

Entre la escuela y la universidad, Kate se tomó un año para estudiar italiano en una de las ciudades medievales más famosas de Italia, Florencia.

Ese mismo año también siguió los pasos del príncipe William, que había viajado a Chile.

Al igual que el príncipe, pasó varias semanas en el país sudamericano trabajando como voluntaria para la organización de caridad Raleigh International.

Kate era muy popular entre sus compañeros de grupo.

Universidad

A pesar de estar ubicada en el norte de Edimburgo, en Escocia, a St. Andrews a veces la llaman la universidad más al norte de Inglaterra.

Durante muchos años fue muy popular entre los jóvenes ingleses de clase alta.

Kate Middleton fue a St. Andrews para estudiar Historia del Arte, el mismo curso que empezó estudiando el príncipe William.

La universidad tiene un estándar académico muy alto y cumple con una serie de tradiciones de larga data, como las fiesta conocida bajo el nombre de "Raisin Day", que se celebra desde la Segunda Guerra Mundial y que tiene como objetivo dar la bienvenida e integrar a los nuevos estudiantes.

Universidad

A pesar de estar ubicada en el norte de Edimburgo, en Escocia, a St. Andrews a veces la llaman la universidad más al norte de Inglaterra.

Durante muchos años fue muy popular entre los jóvenes ingleses de clase alta.

Kate Middleton fue a St. Andrews para estudiar Historia del Arte, el mismo curso que empezó estudiando el príncipe William.

La universidad tiene un estándar académico muy alto y cumple con una serie de tradiciones de larga data, como las fiesta conocida bajo el nombre de "Raisin Day", que se celebra desde la Segunda Guerra Mundial y que tiene como objetivo dar la bienvenida e integrar a los nuevos estudiantes.

Kate como modelo

Durante su segundo trimestre en la universidad, Kate modeló para un desfile de caridad patrocinado por Yves St. Laurent.

El príncipe William pagó más de US$300 por una butaca en la primera fila, para ver a Kate modelar un vestido negro de encaje que dejaba ver un sostén y unas bragas negras.

Las fotos del evento fueron publicadas en todos los medios con comentarios sobre la parte más audaz de esta estudiante de 20 años, que pasó a formar parte del círculo más íntimo del príncipe.

William se muda con Kate

A comienzos de su segundo año, el príncipe William se mudó a un departamento alquilado en el centro histórico de St. Andrews con otros tres estudiantes: Kate Middleton, Olivia Bleasdale y Fergus Boyd.

El departamento en 13C Hope Street está situado en una calle residencial, tranquila, con casas típicas de la época georgiana.

Los compañeros de piso se turnaban para cocinar, aunque el príncipe William confesó que en la cocina era "un completo inútil".

La convivencia con sus nuevos compañeros dio lugar a especulaciones sobre si estaba o no en pareja con Kate Middleton.

Fuentes no oficiales del palacio negaron los rumores.

Los 21 años de Kate

El príncipe William fue el invitado de honor del vigésimo primer cumpleaños de Kate, que se celebró varios meses después de la fecha verdadera.

En la misma época en que se hicieron estas tarjetas para celebrar el cumpleaños 21 del príncipe, él dijo en una entrevista que no estaba involucrado en ninguna relación seria.

"No tengo una novia estable. Si me gusta mucho una chica y yo le gusto a ella, lo cual es raro, la invito a salir. Pero, al mismo tiempo, no me gusta ponerlas en una situación difícil porque mucha gente no sabe todo lo que implica conocerme". Y añadió: "Se ha especulado mucho sobre cada chica con la que estoy y eso, después de un tiempo, me irrita bastante.

Sobre todo porque es muy pesado para las mujeres".

Los 21 años de William

En su vigésimo primer cumpleaños el príncipe William concedió una entrevista en la que habló sobre él y su madre, y en la que defendió a su padre, que en los últimos años había sido blanco de numerosas críticas.

Dijo que los principios que guiaban su vida eran "ser honesto, genuino, considerado y solidario" y que había aprendido mucho de su madre. "Mi madre utilizó muy bien su posición para ayudar a otra gente, igual que hace mi padre, y yo espero hacer lo mismo".

Para celebrar su arribo a la mayoría de edad organizó una fiesta "africana" en el castillo de Windsor, a la que invitó a su familia y a 300 amigos.

El festejo fue ensombrecido por un intruso que eludió los controles de seguridad y se inmiscuyó en la fiesta disfrazado de Obama bin Laden.

Aislamiento rural

Cuando regresó a Escocia en el otoño de 2003, el príncipe William y sus compañeros de piso se mudaron a una casa más aislada, en las afueras de St. Andrews.

La Balgrove House está en Strathtyrum, al oeste de la ciudad y cerca de sus famosas canchas de golf.

Antes de mudarse, el príncipe William dijo que en el tercer año tenía menos clases y por eso debía pasar menos tiempo en la universidad.

"Creo que en el fondo soy un hombre de campo. Me encanta el ritmo de las ciudades y salir con amigos. Pero, al mismo tiempo, me gusta el espacio y la libertad".

Esquiando juntos en Klosters

Justo lo que los diarios estaban buscando: una prueba contundente de que el príncipe William y Kate Middleton eran pareja.

Ésta es una de varias fotografías publicadas en todo el mundo en que se ve a los dos juntos de vacaciones.

Pero esto no cambió la actitud de los paparazzis, que continuaron respetando el acuerdo de dejarlos en paz mientras estuviesen en la universidad.

Un año después, la situación era completamente distinta.

Grado universitario

El príncipe terminó en St. Andrews una licenciatura en Geografía, la carrera que Kate Middleton lo convenció para que cambiara después de haber empezado Historia del arte.

Su puntuación fue la segunda en el rango de excelencia.

Esto lo convirtió también en la persona que alcanzó las mejores calificaciones académicas de la familia real.

Su padre, el príncipe Carlos, fue el primer heredero al trono en estudiar una carrera universitaria, en Cambridge, y su calificación fue un nivel más bajo que la de su hijo.

La vida que Kate Middleton y, especialmente, el príncipe William llevaban en St. Andrews era bastante protegida. Los medios apenas podían molestarlos. Pero eso estaba por cambiar.

Grado universitario

Kate Middleton se graduó en Historia del Arte en la universidad de St. Andrews el mismo día que el príncipe William.

Durante la ceremonia, la pareja se mantuvo a una distancia prudente. El verdadero estado de la relación en dicho momento no salió a la luz sino años más tarde.

Una vez anunciado el compromiso, la familia publicó una serie de fotografías incluyendo esta imagen más íntima en que la pareja celebra la graduación.

Primer evento real oficial

Recién salido de la universidad, el príncipe William emprendió su primer viaje oficial solo, representando a la reina en una visita a Nueva Zelanda.

La visita, en la cual se reunió con diferentes autoridades australianas, incluida la gobernadora general, Sylvia Cartwright (en la foto), coincidió con una gira del equipo de rugby los Leones británico-irlandeses.

El príncipe participó en las sesiones de entrenamiento y miró los partidos contra los All Blacks, de Nueva Zelanda.

El miedo a los paparazzi

En 2005, los abogados de Kate Middleton contactaron a varios editores de periódicos para pedirle a la prensa que la dejaran a ella y a su familia en paz.

Se les pidió que no publicaran fotos del día a día de Kate tomadas por los paparazzi.

Algunos medios habían publicado fotografías de la joven de 23 años mirando por la ventana de un autobús.

Los amigos de Middleton dijeron que los fotógrafos seguían a Kate a todas horas. Dijeron también que a ella le preocupaba cuidar su privacidad y que no estaba buscando publicidad.

Entrena para oficial militar en Sandhurst

Como segundo en la línea del trono, el príncipe William será algún día el jefe de las fuerzas armadas.

Su carrera militar comenzó en Sandhurst, donde hizo sus primeros entrenamientos. Cuando llegó por primera vez a esta academia militar de elite en 2006, lo hizo en compañía de su padre, el príncipe Carlos.

Allí lo recibió el general Andrew Ritchie. Ritchie le dijo a la BBC que la decisión de William de estudiar en dicha institución militar "era un gran privilegio para Sandhurst y para el ejército".

Su rutina diaria comenzaba a las seis de la mañana y finalizaba a la medianoche, comentó Ritchie. Sus primeras cinco semanas fueron poco glamorosas. Gran parte del tiempo lo pasó planchando uniformes, lustrando botas y aprendiendo las tareas básicas de un soldado, incluyendo el manejo de armas.

Kate ingresa al palco real

En marzo de 2006 se la vio a Kate Middleton en el palco real del Hipódromo de Cheltenham durante una carrera de la Copa de Oro.

El hecho de que el príncipe no estuviese presente pero sí su padre y la duquesa de Cornwell puso en evidencia, según los expertos, que la relación había avanzado de forma significativa.

Primer beso en público

Un año después de que la pareja dejara la universidad, el interés de los medios en la relación del futuro rey y Middleton se fue intensificando.

La participación de Middleton en una serie de eventos públicos -como la inauguración de una tienda, que se ve en esta foto- atrajo inevitablemente la atención de los fotógrafos.

No pasó mucho tiempo hasta que el primer beso en público de la pareja se viera reflejado en la portada de todos los periódicos.

La foto que todos los medios publicaron mostraba a la pareja en un momento privado, durante unas vacaciones en Klosters, Suiza.

Primer trabajo

A todas luces, la vida de Kate Middleton parecería desarrollarse sin mayores dificultades.

Excelentes calificaciones en escuelas de primer nivel seguidas de un buen título de una universidad prestigiosa.

Pero mientras su novio comenzaba a iniciarse en un camino marcado por las obligaciones reales y a avocarse a su carrera militar, Kate parecía perdida.

La noticia de que aceptó un trabajo en Jigsaw, una cadena de ropa manejada por amigos de su familia, fue interpretada como un esfuerzo por acallar las voces que criticaban su frecuente presencia en fiestas.

Asiste a la graduación de William de Sandhurst

El príncipe William fue nombrado oficial del ejército británico después de su graduación en Sandhurst, en diciembre de 2006.

Pese a que toda la atención debería haber estado centrada en el príncipe, a los medios no se les escapó el hecho de que Kate Middleton estaba allí.

Fue la primera ocasión en que Middleton fue la invitada del príncipe en un evento público de alto perfil, al que asistieron la reina y otros miembros de la familia real.

Kate estuvo acompañada por sus padres, Carole y Michael, y por el secretario privado del príncipe, Jamie Lowther-Pinkerton.

William y Kate terminan su relación

En 2007, la noticia de que el príncipe William y Kate Middleton se habían separado causó furor en la prensa.

Pese a la falta de datos convincentes, los medios dijeron que la carrera militar del príncipe, su estilo de vida "fiestero" y la interferencia de la familia real fueron algunas de las causas que motivaron la separación.

El hecho de que el príncipe viviera en un cuartel del ejército en Dorset y ella en Londres también supuestamente afectó la relación.

Estas imágenes de Kate Middleton saliendo de su apartamento en enero de 2007, el día de su vigésimo quinto cumpleaños, pone de manifiesto la atención que despertaba en los medios.

El corresponsal de asuntos reales de la BBC Nicholas Withchell comentó en ese momento: "Es una sorpresa, porque todo parecía tan estable y firme".

Inicia entrenamiento militar

En enero de 2007, el príncipe William se presentó para su primer día en la Household Cavalry (una caballería integrada por dos regimientos de elite), en Berkshire.

Éste es el comienzo de su entrenamiento militar que incluye un curso de comando de cinco meses en el Campamento de Bovington, en Dorset.

Allí se entrenó para dirigir tropas en una unidad de reconocimiento blindado, al igual que su hermano, el príncipe Harry.

Fue allí que comenzaron a correr rumores de que prefería pasar el tiempo con sus nuevos amigos del ejército más que con su novia.

Un medio local informó haberlo visto comprando grandes cantidades de alcohol en un supermercado para una fiesta con sus amigos del ejército.

Palco real en el concierto para Diana

La presencia de Kate Middleton en el palco real durante el concierto en honor de Diana, la madre del príncipe William, dejó en evidencia que la pareja se había reconciliado, después de que los medios publicitaran su separación.

Discreta como siempre, se la vio a una distancia de varios asientos del príncipe y de su hermano, el príncipe Harry.

Observa a William recibirse como piloto de la RAF

Mostrando claramente que la relación se había consolidado después de la separación de 2007, Kate Middleton fue una de las invitadas oficiales a una ceremonia en la que el príncipe William recibió un premio del ejército de manos de su padre, el príncipe de Gales.

Sentada en un rincón, Kate vió como el príncipe Carlos le entregaba el honor a su hijo y a otros pilotos de la Fuerza Aérea Real en Cranwell, Linconshire.

Más tarde se los vio juntos, robando -de alguna manera- la atención de aquellos homenajeados durante la ceremonia.

Kate se reúne con el príncipe, en Gales

Después de dos años de entrenamiento intensivo, el príncipe, conocido como Teniente de Aviación Gales, fue enviado al centro de entrenamiento RAF Valley para sumarse al Escuadrón 22.

Allí se desempeñó primero como copiloto de helicópteros de rescate.

Como el príncipe se estableció de manera más permanente en Anglesey para su entrenamiento, Kate Middleton comenzó a pasar más tiempo en la propiedad que ambos habían alquilado en la isla.

El príncipe William pasó a desempeñarse como piloto de búsqueda y rescate para las Fuerzas Armadas Reales (RAF) por tres años.

Anuncio del compromiso

Después de cinco años de romance -con un pequeño interludio-, el 16 de diciembre se anunció el casamiento del príncipe William con su novia Kate Middleton.

"Los dos estamos muy, pero muy felices", aseguró el príncipe.

Middleton dijo que la perspectiva de formar parte de la familia real la intimidaba bastante.

"Espero ir acostumbrándome con el tiempo", añadió Middleton.

El príncipe le propuso matrimonio en octubre durante unas vacaciones en Kenia.

El anillo de compromiso que le dio era el de su madre.

La pareja asiste a su primer evento real

Una multitud recibe de buen grado a la pareja en su primera visita oficial como pareja.

La ocasión fue la inauguración de un barco de salvavidas en la Bahía de Trearddur en la isla de Anglesey.

Kate fue la encargada de descorchar la botella de champaña.

Tras el evento, el príncipe dijo: "Yo me encargo de hablar y ella de las cosas divertidas".

Middleton entonó el himno nacional galés, así como un himno en galés.

Un portavoz del palacio informó que la pareja había pedido que su primer compromiso oficial tuviese lugar en la isla, en la que habían alquilado una casa.

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