Músicos que no quieren ser (tan) escuchados

Plan B Derechos de autor de la imagen PA
Image caption El rapero Plan B padece acúfenos causados por la exposición a música en alto volúmen.

No parecería sensato que un músico le pida a sus seguidores que se tapen los oídos cuando vayan a uno de sus conciertos. Pero tiene lógica si lo que quiere el artista es que su público pueda seguir disfrutando en forma plena de sus canciones.

Es que hay una paradoja entre los amantes de la música: escuchar demasiado, en particular cuando la demasía está en el volumen, puede hacer que su oído se dañe de forma permanente, invadido por unos zumbidos crónicos que se llaman acúfenos (también conocidos por su nombre en inglés, tinnitus).

Es por eso que el músico de hip hop y rap británico Plan B, junto a otros artistas, le está pidiendo a sus fans que usen tapones para los oídos cuando vayan a los conciertos.

El volumen que suele registrarse en los espectáculos de música se encuentra en torno a los 110 decibelios (dB), por encima de los entre 70 y 80 dB que algunos expertos consideran un nivel seguro (equivalente al ruido de una aspiradora o el sonido de tráfico intenso).

Un mal de millones

Plan B, al igual que millones de personas en el mundo, padece de acúfenos, algo que es común entre artistas y gente del ambiente de la música.

"Si uno está escuchando mucha música, produciendo música o tocando en vivo, siempre hay que usar tapones para los oídos", dijo Plan B en el marco de la campaña Loud Music (Música Fuerte, en inglés), de la organización no gubernamental Action On Hearing Loss (Acción sobre la pérdida de audición).

"Cuando empecé a padecer (los acúfenos), pensé que eran los trenes que pasaban cerca de casa, es que vivo a poca distancia de las vías; era un sonido agudo y fuerte".

"No hay duda de que ha sido causado por años de estar en escena, sometido a muy altos decibelios de música", aseguró.

"Cuídense, usen tapones"

Además de los mensajes de figuras públicas, los organizadores de la campaña distribuirán tapones para los oídos en el próximo Camden Crawl, un evento para nuevos talentos de la música en el que se dieron a conocer artistas de la talla de Amy Winehouse.

"Lamentablemente, cuidar los oídos es algo en lo que uno no piensa hasta que aparece un problema", dijo el vocalista de Coldplay Chris Martin, quien también participa de la iniciativa.

"Hace diez años que tengo acúfenos y desde que empecé a proteger mis oídos he evitado que empeore; me hubiera gustado pensarlo antes".

"Ahora siempre usamos tapones moldeados o auriculares (para monitorizar el sonido), para tratar de proteger la audición", explicó.

La estrella de los 70 Gary Numan dijo lamentarse de no haber sido aconsejado a tiempo.

"No cuidé de mis oídos y ahora tengo problemas", contó el músico de 54 años. "Es serio, a tal punto que ya no puedo mezclar bien mi música; ha impactado en mi carrera".

"De haberme cuidado cuando joven, esto jamás habría sucedido, así que estoy muy arrepentido".

"Así que cuídense, usen tapones para los oídos".

De todos modos, el volumen alto no es la única causa de acúfenos. También pueden producirlos enfermedades en el oído interno, la obstrucción en el canal auditivo (como cuando se acumula mucho cerumen), una inflamación por infección e inclusive presión arterial más alta de lo normal, el efecto secundario de ciertos medicamentos o un tumor benigno del nervio auditivo.

Hasta ahora no existe una cura para esta condición, pero puede ser tratada de varias formas, que incluyen la relajación y el uso de terapias de sonido para distraer al paciente del zumbido o el timbre del acúfeno, o terapias de habituación para alterar los sistemas de respuesta del sonido.

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