La estrella de Hollywood pionera del cambio de sexo

Christine Jorgensen
Image caption De George a Christine. De soldado a actriz.

Sesenta años atrás, el 1º de diciembre de 1952, se anunció la noticia de una pionera operación de cambio de sexo: la primera que implicó tanto una cirugía como una terapia hormonal.

"¡Exsoldado se convierte en belleza rubia!", tituló un periódico en Estados Unidos.

Un tranquilo chico de New York, George Jorgensen, sorprendió al país al retornar de un viaje a Dinamarca transformado en la glamurosa Christine.

Una esbelta rubia de 27 años de edad bajó del avión envuelta en un abrigo de piel, con largas pestañas y labios pintados de rojo, que revelaban poco del tímido joven que había sido.

Jorgensen se crió en el Bronx. Era un niño feliz en una familia unida.

Pero como adolescente se convenció de que estaba atrapado en el cuerpo equivocado.

"En fotografías de la época Jorgensen parece un hombre muy homosexual, lo que habría sido un problema", dice Teit Ritzau, un médico danés y director de documentales que conoció a Christine Jorgensen cuando hizo una película sobre ella en los ochenta.

"El joven Jorgensen nunca se identificó a sí mismo con la homosexualidad, sino más bien con una mujer que estaba en el cuerpo de un hombre", explica.

En su autobiografía, Jorgensen dice que mientras seguía viviendo como George, pese a sentirse atraída por hombres, se sentía enferma cuando un hombre se le insinuaba.

"Estaba un poco nerviosa"

Image caption Tras la operación Jorgensen tuvo una carrera en Hollywood. Aquí aparece con Roger Moore en 1960.

Pero a fines de los cuarenta, durante una breve temporada en el ejército estadounidense, Jorgensen encontró un artículo sobre un médico danés, Christian Hamburger, quien estaba experimentando con una terapia de género al probar hormonas en animales.

Y empezó a creer que Hamburger le daría una solución a su problema.

Sus padres habían nacido en Dinamarca así que con conexiones familiares que facilitaban justificar un viaje, en 1950 fue a Copenhague sin revelarle a nadie sus verdaderas intenciones.

"Estaba un poco nerviosa porque había demasiada gente en ese período que insistía que estaba loca", recordó Jorgensen en una entrevista años después de su transformación.

"Pero el Dr.Hamburger no sentía que hubiera algo particularmene extraño", agregó.

Hamburger fue el primer médico en diagnosticar a Jorgensen como transexual.

El primer paso para convertirse en una mujer fue una larga serie de hormonas femeninas. Hamburger animó a Jorgensen, por primera vez, a asumir una identidad femenina y comenzar a vestirse como mujer en público.

Cuando las hormonas empezaron a surtir efecto, Hamburger notó los cambios en su paciente.

"La primera señal fue un aumento del tamaño de las glándulas mamarias y luego comenzó a crecer cabello junto a la frente", dijo.

"Finalmente todo el cuerpo pasó de una forma masculina a una femenina".

Jorgensen también fue evaluada por un psicólogo, el Dr. Georg Sturup, quien aceptó su fuerte convicción de querer proceder con la cirugía.

Como resultado, Sturup solicitó con éxito al gobierno danés cambiar la ley para permitir la castración para los fines de la operación.

Finalmente, tras más de un año de terapia hormonal, Jorgensen pasó por el quirófano para la primera de una serie de operaciones para intentar cambiar sus órganos genitales de hombre a mujer.

Lo que exactamente se hizo durante estas operaciones no está claro, pero es probable que el Dr. Hamburger y su equipo siguieron el ejemplo establecido por un grupo de cirujanos varias décadas antes.

El primer intento de una operación moderna de cambio de sexo probablemente tuvo lugar en Berlín en los treinta en un paciente conocido como Lili Elbe.

La operación fracasó y Elbe murió como resultado de la última de sus operaciones, pero las notas médicas del experimento sirvieron como punto de partida para el equipo danés.

Satisfecha y aceptada

Hoy en día la cirugía de reasignación sexual consiste en hacer una incisión en el escroto y tirar de las terminaciones nerviosas del pene en el interior del cuerpo para diseñar una vagina, pero esta forma de cirugía no fue inventada hasta varios años después de la operación de Jorgensen.

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