Turistas chinos: los más numerosos y los que más gastan

Turistas chinas en Londres

Cerca de 97 millones de turistas chinos cruzaron fronteras en 2013, según un nuevo informe, lo que convierte al gigante asiático en el país de origen del mayor número de visitantes internacionales en el mundo.

Los turistas chinos son también los que más gastan y se han transformado en clientes codiciados y disputados por hoteles y negocios de artículos de lujo en Europa y Estados Unidos.

El informe, divulgado esta semana por la Administración Nacional de Turismo de China, estima que la cifra de visitantes desde este país al exterior superará en 2014 los 100 millones.

"No me sorprendería que la cifra final sea mayor", dijo a BBC Mundo John Kester, responsable del Programa de Tendencias de Mercado de la Organización Mundial de Turismo, OMT.

"No hay datos homogéneos para comparar números de turistas por lo que no podemos confirmar si China es el primero en ese sentido. Para la OMT medir el gasto es mejor porque deja en evidencia el impacto económico en los países de destino".

Y en materia de desembolsos, no hay dudas del liderazgo de Pekín.

"El año pasado China se convirtió en primero en cuanto al gasto de sus turistas, con un total de US$102.000 millones, superando a los anteriores líderes, Alemania y Estados Unidos", dijo el experto de la OMT.

La gran pregunta es, ¿hacia dónde van los turistas chinos y en qué gastan su dinero?

Principales destinos

Como es el caso en la mayoría de los países, la mayor parte del turismo chino es regional.

Image caption En Europa, Francia, el Reino Unido y Alemania son destinos populares.

La OMT estima que el 91% de los viajes de turistas chinos fueron a la región de Asia y el Pacífico, especialmente Hong Kong (40% del total) y Macao (28%), regiones chinas bajo administración especial consideradas a efectos de estos cálculos como destinos internacionales.

Estados Unidos es el único destino fuera de Asia que recibió más de un millón de viajeros chinos, según datos de 2012.

Y en Europa, los países más visitados son la vecina Federación Rusa, seguida del Reino Unido, Alemania y Francia.

Lo que parece distinguir a los viajeros del gigante asiático es fundamentalmente su nivel de gasto.

Los turistas chinos desembolsaron en promedio más de US$7.000 por persona en sus viajes a Estados Unidos en 2011, según el informe de la Administración Nacional de Turismo en Pekín, una cifra que se compara a un gasto promedio de turistas en territorio estadounidense de US$2.400 para el mismo año, según el Departamento de Comercio estadounidense.

"Los turistas chinos pueden ser modestos en términos de alojamiento o comida, pero gastan en forma considerable en todo tipo de artículos de lujo, sea porque no es posible obtenerlos en China o por los impuestos que los encarecen o porque comprarlos en el país de origen se ve como más deseable", dijo Kester.

Artículos de lujo

"Sé por datos anecdóticos de grandes tiendas que han invertido en contratar personal chino. En Amsterdam, los vendedores de diamantes están especialmente interesados en grupos de turistas chinos", dijo Kester a BBC Mundo.

Image caption Las tiendas de artículos de lujo en Europa buscan atraer cada vez más turistas chinos.

La prensa británica recoge múltiples ejemplos de empresas que ya tienen estrategias de mercadeo dirigidas específicamente a turistas chinos con una pasión por artículos de lujo como carteras, joyas o perfumes.

La tienda Harrods, en Londres, recibió a sus visitantes chinos en verano con empleados que llevaban insignias en mandarín con el mensaje "¿requiere alguna ayuda?".

El almacén de cinco plantas situado en el lujoso barrio londinense de Knightsbridge también decidió celebrar el año nuevo chino ofreciendo a los turistas del país asiático un artículo "ideal para obsequiar", barras de oro con grabados de un dragón.

La empresa británica Burberry duplicó el número de empleados que hablan mandarín en sus tiendas europeas y los hoteles Hilton proveen un nuevo servicio, Hilton Huanying, que incluye potes especiales de té chino en las habitaciones, según informes.

"Paralelo con Brasil"

El ritmo de crecimiento del turismo chino ha sido espectacular en la última década.

Según datos recogidos por la OMT, en el año 2.000 el número de turistas internacionales chinos se situaba en 10,5 millones. En 2012, la cifra ya era de 83 millones.

"Esta tendencia tiene sus raíces en el fuerte crecimiento económico chino, de un orden promedio del 8% anual. En 2000 el ingreso disponible promedio de una persona en China, el PIB per cápita, era menor de US$1.000, en 2012 subió a US$6.000", dijo Kester.

Para el experto de la OMT, "es interesante hacer un paralelo con Brasil". Después de China, Rusia es el segundo país en términos de crecimiento de gasto de sus turistas en la última década y Brasil es el tercero. El gasto de turistas internacionales brasileños pasó de US$3.900 millones en 2000 a US$22.000 millones en 2012, según la OMT.

Oportunidades del boom chino

¿Podría Latinoamérica beneficiarse del boom del turismo chino?

"América Latina debe identificar este crecimiento como una oportunidad, aunque las distancias son grandes y las conexiones de vuelos no son tan frecuentes como entre Europa y China", señaló Kester a BBC Mundo .

Durante la asamblea general de la OMT el año pasado, representantes del sector de turismo de Asia y América Latina tuvieron una reunión de alto nivel.

"Que hayan organizado ese encuentro demuestra que el turismo de Asia ya está en el radar de algunos operadores", dijo el experto de la OMT.

Cualquier participación en el boom chino puede tener un impacto considerable.

"Una gran proporción de la población en China sigue sin tener medios para viajar a nivel internacional. Pero si un 10% viaja, hablamos de un mercado potencial de 140 millones de turistas".

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