El barco del tesoro que descansa en la costa de Carolina del Sur

Pintura del Central America Derechos de autor de la imagen National Maritime Museum
Image caption El SS Central America se hundió a una profundidad de 2,2 kilometros en 1857, durante una fuerte tormenta, mientras navegaba desde Panamá a Nueva York.

Un tesoro escondido en el Océano. Años de peleas para recuperarlo y miles de lingotes y monedas de oro por recuperar. Parece el argumento de la próxima película de Jonny Depp, pero no.

Para una empresa estadounidense de exploración de las profundidades marinas, la realidad superó a la ficción.

Odyssey Marine Exploration recuperó cerca de 1.000 onzas de oro, valoradas en unos US$1,3 millones de los restos del barco SS Central America, hundido en 1857 frente a las costas de Carolina del Sur, en EE.UU.

Naufragio literal y financiero

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Image caption La expedición encontró monedas de oro, entre ellas algunas de las Águila Doble, valuadas en unos US$5.000.

El SS Central America se hundió en 1857. El naufragio provocó la muerte de 425 personas y una de las primeras crisis financieras del mundo.

Los expertos dicen que la embarcación –atrapada por un huracán que azotó la costa de Carolina del Sur con vientos de 257 kilómetros- transportaba 21 toneladas de oro, que serviría como espaldarazo para los bancos con problemas de liquidez en Nueva York. Como resultado, su pérdida creó pánico financiero.

El oro encontrado en una misión de buceo de reconocimiento a 85m de profundidad el pasado abril, es el primero en ser recuperado en casi 25 años, pero no está claro cuánto del botín queda exactamente.

A finales de la década de 1980 y principios de 1990 se realizaron varias expediciones que recuperaron entre US$ 40 millones y US$ 50 millones. Sin embargo, disputas legales terminaron por cerrar la operación.

Pelea legal

En marzo, Odyssey Marine Exploration ganó los derechos para regresar al naufragio, otorgados por la autoridad local.

Las autoridades habían sido nombradas por un tribunal de Ohio para representar a la primera compañía de exploración para inspeccionar el buque. Esto siguió a una batalla legal de décadas de duración sobre los derechos sobre el tesoro.

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Image caption Los lingotes de oro que llevaba el barco estaban destinados a salvar a los bancos de la crisis de liquidez.

El barco fue localizado por primera vez en 1988 por el experto marino Thomas Thompson, quien realizó las primeras operaciones de recuperación de oro.

Pero los inversores que apoyaron el proyecto lo demandaron, alegando que no quiso entregarles parte de las ganancias.

Actualmente se desconoce el paradero de Thompson, contra quien se emitió una orden de detención en 2012.

El barco del tesoro

Tras una exitosa inmersión de reconocimiento realizada el mes pasado, la empresa Odyssey Marine Exploration, con sede en Tampa, Florida, dijo que todavía quedaban grandes cantidades de oro en la embarcación.

Y el oro que acarreaban los pasajeros con ellos podría haber sido tanto como el valor de la carga comercial.

El oro recuperado en la última inmersión incluyó cinco lingotes y dos monedas de U$ 20 Águila Doble, una moneda acuñada en 1857 en San Francisco y una moneda de 1850 acuñada en Filadelfia.

Las monedas Águila Doble valen alrededor de US$5.000 en el mercado de coleccionistas.

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