Los intereses poco conocidos de China en Argentina

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Image caption Se espera que Xi Jinping firme importantes acuerdos de inversión en Argentina.

En Argentina cuando se habla de China muchos piensan en la soja, ya que es sabido que el gigante asiático es el principal comprador de la oleaginosa local. Pero Pekín está adquiriendo una importancia cada vez mayor como inversor en otros sectores del país sudamericano.

Durante la visita que realizará a partir del viernes a Buenos Aires el presidente chino Xi Jinping, se espera que el mandatario y su par argentina, Cristina Fernández de Kirchner, firmen acuerdos de infraestructura y transporte que según la prensa local podrían alcanzar los US$12.000 millones.

El principal proyecto es la construcción de dos hidroeléctricas en la patagónica provincia de Santa Cruz. Las represas, que llevarán el nombre del expresidente argentino -y difunto marido de la actual mandataria- Néstor Kirchner, y del exgobernador de Santa Cruz, Jorge Cepernic, son consideradas la obra más emblemática del gobierno kirchnerista.

China sería el principal inversor del proyecto, con una financiación estimada en US$4.700 millones.

Por otra parte, también se espera que Xi y Fernández firmen un acuerdo para la reconstrucción y el reequipamiento del ramal ferroviario Belgrano Cargas, a un costo estimado de US$2.500 millones.

Según el diario argentino La Nación, a esos compromisos "ya definidos (…) se le sumarían propuestas de negocios y financiamiento por US$6.000 millones adicionales" en un "amplio abanico de sectores estratégicos".

El interés de China en Argentina no es nuevo. Un informe elaborado a finales de 2013 por el Consejo Argentino para las Relaciones Internacionales (CARI) señala que el país asiático se ha convertido en el tercer inversor de Argentina, detrás de Estados Unidos y España.

Además, Pekín es el segundo socio comercial de la nación sudamericana después del Mercado Común del Sur (Mercosur), con un intercambio que alcanzó los US$14.800 millones en 2013.

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Image caption Los intereses de China en Argentina ya van más allá de la soja.

Interés mutuo

Según el experto en comercio exterior de la consultora económica Abeceb.com Mauricio Claverí, China se ha convertido en el principal financista del mundo y busca mercados nuevos donde invertir.

La Comisión Económica para América Latina (Cepal) informó que entre 2005 y 2013 el gigante asiático otorgó préstamos por más de US$100.000 millones a países de la región, convirtiéndose en uno de los principales inversores en América Latina.

Argentina tiene un fuerte interés en captar ese dinero ya que tiene restringido el acceso al mercado de capitales como consecuencia de su pelea con los llamados "fondos buitre", que podría llevar al país a un nueva cesación de pagos de su deuda externa a fin de mes.

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Image caption Antes de su llegada a Argentina, el presidente chino visitó Brasil el jueves.

"Hasta ahora China ha invertido principalmente en el sector de los commodities argentinos, en particular en agricultura, minería y petróleo, pero ahora busca invertir en nuevos sectores", dijo el analista a BBC Mundo.

Potencia petrolera

Si bien la soja sigue siendo el principal interés de China en Argentina, lo cierto es que en los últimos años el país comunista también pasó a ocupar un importante papel en el sector energético argentino.

Gracias a una serie de multimillonarias adquisiciones, la China National Offshore Oil Corporation (Cnooc) se convirtió en la segunda petrolera del país sudamericano, después de la renacionalizada empresa estatal YPF.

La inversión madre tuvo lugar en marzo de 2010 cuando la Cnooc compró el 50% de la petrolera argentina Bridas. En noviembre de ese año Bridas, ya con mayoría china, adquirió el 60% de Pan American Energy (PAE).

En tanto, en febrero de 2011 PAE adquirió todos los activos de Esso Argentina. Así, la petrolera estatal china se convirtió en la segunda más grande del país sudamericano.

Además, en enero de 2013 la Cnooc se asoció con YPF para la explotación de petróleo de esquito en la gigantesca reserva de Vaca Muerta, pasando a participar también en el mercado de hidrocarburos no convencionales.

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Image caption Hu Jintao firmó cartas de intención en 2004 pero las inversiones no llegaron.

"Asociación estratégica"

En 2004, Néstor Kirchner y el predecesor de Xi, Hu Jintao, firmaron en Argentina un pacto de asociación estratégica que, según anunció entonces el presidente argentino, traería inversiones millonarias en los próximos 10 años.

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Sin embargo, los proyectos –que abarcaban al sector ferroviario, de hidrocarburos, viviendas, comunicaciones y obras de infraestructura- no prosperaron y todo quedó en un intercambio de intenciones.

De entonces, se profundizó el déficit argentino en la balanza comercial bilateral, que en 2004 tenía un saldo favorable para Argentina de unos US$1230 y pasó, una década más tarde, a registrar un déficit de US$5030, según la consultora Fimades.

Algunos argentinos temen que las promesas de inversiones vuelvan a quedar en la nada, tras esta nueva visita.

Sin embargo, el embajador de China en Buenos Aires, Yin Hengmin, aseguró que "las relaciones bilaterales se encuentran en la etapa de abrir nuevos horizontes" y dijo que durante el viaje de Xi "habrá una serie de importantes acuerdos intergubernamentales en terrenos como infraestructura, red de telecomunicación, energía, minería, finanzas y cultura".

Por su parte, en una reciente entrevista concedida a cuatro medios latinoamericanos durante su gira por la región, el presidente chino afirmó que durante su paso por la capital argentina buscará "elevar el nivel de la cooperación mutuamente beneficiosa en materia de inversión productiva y construcción infraestructural, con el objetivo de llevar la asociación estratégica entre China y la Argentina a una nueva altura".

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