¿Cómo funciona la cirugía robótica?

Semanalmente, la revista BBC Focus resuelve algunas dudas de sus lectores. A continuación, una selección de sus respuestas para curiosos.

¿Cómo funciona la cirugía robótica?

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Image caption Los robots para cirugía permiten una precisión tres veces mayor a la mano del médico.

El sistema de cirugía robótica Da Vinci (en la foto) consiste en un aparato de cuatro brazos con forma de patas de araña operados por un cirujano desde un panel de control en la sala de operaciones, a unos metros de distancia del paciente.

El cirujano lo utiliza para controlar, por ejemplo, la punta del escalpelo con una exactitud submilimétrica.

Las incisiones pueden hacerse más pequeñas que con los métodos convencionales y hay menos sangrado, lo que reduce el período de recuperación en las operaciones de próstata de seis a dos semanas.

El movimiento es ajustado de tal manera que cuando el cirujano mueve la mano, la punta del instrumento sólo se avanza una fracción de esa distancia, lo que permite que haya movimientos más precisos.

Según la fabricante Intuitive Surgical, la punta del instrumento puede llegar a desplazarse sólo 1milímetro por cada 3 milímetros de movimiento de la mano.

El médico también usa un sistema de visualización en 3D junto con una cámara dentro del paciente, de manera que el procedimiento pueda apreciarse con el mayor de los detalles.

¿Por qué se nos secan los ojos?

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Image caption No mire fijamente esta foto... Se le secarán los ojos.

Los ojos están cubiertos con una fina película de fluido que hace que la superficie sea ópticamente lisa.

El fluido lo secreta la córnea y las grándulas lagrimales del ojo.

El síndrome de "ojos secos", o queratoconjuntivitis seca, ocurre cuando no se producen suficientes lágrimas o no se pestañea lo suficiente.

Pestañear es importante porque las lágrimas no se pueden propagar lo suficientemente rápido por sí solas como para compensar la tasa de evaporación.

Manejar un auto, leer o mirar fijamente la pantalla de una computadora pueden disminuir la tasa de pestañeo.

La producción de lágrimas se reduce con la edad, pero también puede resultar afectada por daño a los nervios de la córnea por causa de lentes de contacto o cirugía ocular.

¿Qué animal puede percibir el sonido de frecuencia más alta?

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Image caption La polilla le lleva una amplia ventaja al murciélago.

La polilla de la cera, Galleria mellonella, puede oír frecuencias ultrasónicas de hasta 300kHz (los humanos no pueden oír nada por encima de 20kHz).

La polilla usa esta habilidad para detectar las llamadas ultrasónicas de los murciélagos.

Las llamadas de frecuencia más alta que pueden emitir los murciélagos son de 212kHz, así que las polillas les llevan una clara ventaja.

¿Cómo es la órbita de un planeta que gira alrededor de dos soles?

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Image caption Los sistemas de dos estrellas ponen en dificultades a los planetas.

Hay muchas formas orbitales posibles que los planetas pueden describir en sistemas binarios. Depende de la masa de las dos estrellas, su separación, la masa del planeta, la distancia de cada estrella y de si orbita una sola de las estrellas o las dos.

Ubicado a suficiente distancia, el planeta dará vueltas alrededor de las dos estrellas en una órbita elíptica.

Si está más cerca, la órbita puede ser forzada a describir varias formas que cambian lentamente de orientación, como los patrones que se obtienen con un espirógrafo.

Incluso hay órbitas con forma de salchicha larga, de pétalo de flor o que cruzan periódicamente las dos estrellas.

Órbitas complejas como esas pueden ser poco frecuentes, ya que muchas de ellas son inheremente inestables y se rompen con facilidad.

Las órbitas con figura de número ocho no son posibles.

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