El inusual despliegue de la aurora boreal

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Una tormenta solar el martes le regaló a miles de personas en el norte de Reino Unido el incomparable espectáculo de la aurora boreal.

Se trató del pico de mayor intensidad solar en cerca de 20 años.

Derechos de autor de la imagen JACQUI MAIR
Image caption Esta foto fue tomada por Jacqui Mair en Nurthumberland, un condado del noreste de Inglaterra.

Debido a la tormenta, este fenómeno -que se produce cuando una eyección de masa solar choca con la magnetósfera terrestre- iluminó el cielo nocturno, alcanzando latitudes inesperadas tanto en el hemisferio sur como en el hemisferio norte.

En el hemisferio sur se la conoce como aurora austral.

Las imágenes suelen ser un espejo de lo que ocurre al mismo tiempo en el norte del globo.

Estas son algunas de las fotos enviadas por lectores de la BBC.

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La foto que vemos arriba fue tomada por Ade Fisher en el puerto de Whitehaven, en Cumbria, un condado en el noroeste de Inglaterra.

La siguiente es una imagen de cómo se vieron las luces sobre el monte Slemish en el condado de Antrim, uno de los seis condados de Irlanda del Norte.

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Los cielos de Cumbria se tornaron verdes y violetas como resultado de la tormenta geomagnética, que provoca este fenómeno.

El mejor lugar para observar las luces es en las áreas rurales, lejos de la contaminación lumínica de pueblos y ciudades. Foto: Barry Huges.

Derechos de autor de la imagen BBC World Service

Como la tormenta fue tan intensa -clasificada como categoría 4, dentro de la escala de 5 con la que se miden estos fenómenos según sean los efectos geomagnéticos- las luces que se vieron en Lewis, en las islas escocesas Hébridas Exteriores, se expandieron por todo el territorio. Foto: Steven Williams.

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Esta actividad solar puede provocar en algunos casos interrupciones en las comunicaciones satelitales.

En esta ocasión no se reportó ninguna. La foto de arriba y la de abajo son ambas de Chris Murray.

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El lector Mark Slacker capturó el espectáculo de la aurora boreal en Stanage Edge, en la zona del Parque Nacional de los Picos.

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