Lo que hay detrás de la críptica letra de la canción "American Pie"

Carátula original de "American Pie" y el manuscrito Derechos de autor de la imagen BBC World Service
Image caption La letra de "American Pie" ha sido objeto de análisis durante décadas pero Mclean dice que el manuscrito revelará "todo lo que hay que saber".

¿Cuándo fue el "día en que la música murió"? ¿Quiénes son el rey, la reina y el juglar? ¿Cuál es el dulce aroma que perfuma el aire donde los sargentos tocan al compás de una marcha? ¿Por qué Satanás ríe con placer? ¿De quién se despide el coro cuando canta "Bye-bye, Miss American Pie"?

Esos son apenas algunos de los misterios en la críptica letra de la clásica canción "American Pie", de Don McLean, que los amantes del rock y pop han estado tratando de interpretar durante más de cuatro décadas.

Según algunos, el tema –catalogado por algunos como la "Canción del Siglo"– describe la historia del rock durante su período más inspirado y turbulento.

Y esto podría confirmarse, o desmentirse, luego de que este martes se subastara en Nueva York el manuscrito original de 1971, el que incluye 16 páginas en el puño y letra de McLean, con versos alternativos y sendas anotaciones.

El manuscrito estuvo olvidado y escondido en una caja en la casa del autor durante 43 años.

Y se vendió este martes por US$1.205.000.

El himno de una generación

Más allá del valor del documento mismo, para los aficionados de "American Pie" hay un tesoro más valioso: los borradores, sin editar, revelan el proceso creativo detrás de la canción "de principio a fin", según Tom Lecky, de la casa de subastas Christie's.

Image caption "American Pie" es la canción más larga en llegar a la cartelera de los 100 Éxitos de Billboard, con ocho minutos y 36 segundos.

"Se ven grandes momentos de inspiración, se le ve intentando cosas que no funcionaron. El camino que tomó inicialmente y que después no quiso seguir", explicó Lecky.

"Esas palabras que todos conocemos tan bien no estuvieron fijas al comienzo", destacó.

Y aunque durante años Don McLean mantuvo silencio respecto al mensaje y significado de su más famosa canción, el cantante manifestó recientemente que "el escrito y las letras revelarán todo lo que hay que revelar".

Pero, ¿podrá ser tan diferente a las teorías que los estudiosos de "American Pie" han arrojado todo este tiempo?

La canción es definitivamente épica y bien merece el título de "Canción del Siglo".

Sus seis versos, con el pegajoso coro intercalado, duran más de ocho minutos y, según muchos expertos, describen la historia del rock'n'roll desde sus orígenes en los inocentes años 50, su espléndido desarrollo durante los turbulentos 60 y su decadencia al entrar en los 70.

McLean combina esta cronología con su propia experiencia, enfrentado a los acontecimientos mundiales y a la transformación de las tendencias musicales que se vuelven la pista sonora de una adolescencia optimista, luego de una juventud rebelde y, finalmente, de una madurez desilusionada.

Fue así que se convirtió en el himno de toda una generación, que memorizó cada verso y los trasmitió a sus hijos y estos a los suyos, quienes ahora los tararean tal vez sin saber qué significan.

"Bye-bye, Miss American Pie, drove my Chevy to the levy but the levy was dry..."

("Adiós, señorita del Pie Americano, fui en mi auto Chevy hasta el dique pero el dique estaba seco...").

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Image caption Se estima que las 16 páginas del manuscrito original alcanzarán un precio de US$1,5 millones en subasta.

Para muchos, esos versos esconden la añoranza de tiempos pasados.

Nada es más "americano" (o estadounidense) que el pastel de manzana (apple pie), el automóvil marca Chevrolet (Chevy) y la sensación de libertad y aventura que le brindaba para ir a donde quisiera.

McLean, cantando en primera persona, se está despidiendo de todo esto porque, como dice en el sombrío comienzo del tema, fue "el día en que la música murió" ("The day the music died").

Es una referencia específica al 3 de febrero de 1959, cuando tres estrellas de la música popular murieron en un accidente de avioneta: el pionero del rock Buddy Holly, el DJ conocido como the Big Bopper, y Richie Valens, uno de los primeros latinos del rock y autor de "La Bamba".

Image caption Buddy Holly estuvo a bordo del avión siniestrado en 1959, el "día en que murió la música".

El rock y la sociedad se transforman

La noticia de la tragedia no sólo transformó la música y a sus intérpretes, transformó el mundo de McLean y los valores con los que se crio.

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Image caption El juglar Bob Dylan se roba el show, a comienzos de los años 60.

Ya no es el energético potrillo conduciendo confiado en su camioneta con un clavel en la solapa y ha perdido a su novia, a quien ve bailando con otro en la danza de la escuela.

Con la pérdida de la inocencia también tambalean los íconos de su adolescencia. Elvis el "rey del rock" es usurpado por un "juglar" vestido con "una chaqueta prestada de James Dean".

"And when the King was looking down, the jester stole his thorny crown..." (“Y cuando el Rey no estaba mirando, el juglar robó su corona de espinas”), dice la canción.

Y el juglar no es otro que Bob Dylan, la "nueva voz de la generación de los 60" que en muchas canciones hace referencia al personaje bufonesco y quien, en la carátula de su álbum revelación, está vestido en una chaqueta de cuero a la "James Dean".

Entran luego en la escena, el "cuarteto tocando en el parque" ("The quartet playing in the park"), en referencia a los Beatles, a quienes también identifica como los "sargentos" en alusión al famoso álbum "La Banda del Sargento Pepper".

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Image caption Los Beatles se convirtieron en los altos sacerdotes del Verano del Amor, en 1967.
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Image caption El "dulce perfume" de la marihuana impregnaba el aire de esa época.
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Image caption Pero la juventud también estaba enfrentada a la realidad violenta, la brutalidad de la policía y los gobiernos autocráticos.

Este período está enmarcado por el llamado "Verano del Amor", de 1967, que impregnó el aire de marihuana, el "dulce perfume" que menciona McLean.

"American Pie" está cargada de simbología religiosa, pero eso es lo que el rock es hasta cierto punto.

Sus letras son una especie de biblia, un mantra de las jóvenes generaciones: "¿Escribiste el Libro del Amor?¿Puede la música salvar tu alma mortal" ("Did you write the Book of Love? Can music save your mortal soul?").

Son el amor y la salvación predicados por las nuevas deidades como John, Paul, George, Ringo y otros en respuesta a la guerra institucionalizada por los gobiernos en el poder, la brutalidad de la policía, la violencia politizada.

El diablo y su séquito

Pero donde hay dioses, también hay demonios y agentes del infierno.

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Image caption Mick Jagger fue acusado de no hacer lo suficiente para controlar la violencia durante el concierto de Altamont, cerca de San Francisco.

Y con eso se abre el telón sobre Jack Flash: nada más y nada menos que Mick Jagger y los Rolling Stones que, en esa época tenían éxitos titulados "Jumpin' Jack Flash" y "Simpatía por el Diablo".

En diciembre de 1969, los Rolling Stones dieron un concierto gratis cerca de San Francisco, para toda esta "generación perdida en el espacio" ("A generation lost in space") que se tornó violento.

El conjunto contrató al rudo grupo de motociclistas Hell's Angels (los Ángeles del Infierno) para mantener el orden del público. Uno de ellos terminó matando de una puñalada a un espectador mientras Mick Jagger cantaba en el escenario envuelto en una diabólica capa roja.

"Ningún ángel nacido en el infierno pudo romper ese hechizo satánico" ("No angel born in hell could break that Satan's spell"), cantó McLean.

Para muchos observadores ese evento puso punto final al idealismo de los 60. El idealismo, tan vívidamente expresado en la música, había muerto.

La música murió, aunque no literalmente. La música rock, como todo arte, tiene ciclos que también reflejan el vaivén de la historia. Se regenera, se desarrolla, llega a su auge y luego desciende.

Pero, realmente, no desaparece. Por eso es, tal vez, que generación tras generación se reencuentra con "American Pie" y la hace suya. Nuevos artistas graban sus propias versiones, una de las más destacadas siendo la de Madonna.

Y Don McLean, a través de sus manuscritos, esta vez ofrecerá una explicación sobre el significado de su éxito discográfico que será mucho más amplia que la que había venido dando durante años, cada vez que era interrogado.

"El significado de 'American Pie' es que nunca tendré que volver a trabajar", era su respuesta.