Avalancha deja al menos 64 muertos en Colombia

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Image caption La avalancha tuvo lugar de madrugada.

Al menos 64 personas murieron y decenas resultaron heridas este lunes en una avalancha en el departamento de Antioquia, en el oeste de Colombia, según informó este martes la Unidad Nacional para la Gestión del Riesgo de Desastres (UNGRD).

El presidente Juan Manuel Santos viajó al lugar de la tragedia, donde declaró estado de calamidad pública, para poder destinar con mayor facilidad recursos para la emergencia.

El mandatario reconoció que aún no tienen una idea exacta de cuántas personas están desaparecidas.

Se han identificado decenas de viviendas afectadas y más de 300 damnificados, según reportan las autoridades.

Santos también indicó que están buscando a personas desaparecidas, pero aun no se sabe a ciencia cierta cuántas son.

La avalancha de tierra ocurrió aproximadamente a las 3 de la mañana hora local (8 GMT), cuando fuertes lluvias hicieron que desbordara la quebrada (arroyo, río) Liboriana, que recorre el municipio de Salgar de este a oeste.

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Image caption En esta imágen difundida por la Presidencia de Colombia puede verse cómo se desbordó el cauce de agua.

El agua destruyó casas y arrastró a personas y animales, en esta región dedicada a la explotación cafetera.

La población más afectada es la de Santa Margarita.

"Cuando yo sentí que tembló la casa mía, nosotros salimos", le dijo el residente local, Jorge Quintero, a RCN Televisión.

"Y cuando salimos nosotros quedamos en el medio de la avalancha".

"Yo le dije a la mujer mía, 'abracémonos y esperemos a que la mano de dios salve nuestra casa'".

Riesgo de nuevos desbordes

Según autoridades en el lugar, las vías están afectadas y la avalancha destruyó puentes, lo que hace más difícil las tareas de los equipos de emergencias.

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Image caption Se teme que puedan registrarse nuevas subidas de la quebrada Liboriana.

En el lugar trabajan Policía Nacional, Cruz Roja Colombiana, Defensa Civil, fuerza aéra, ejército y varias unidades de bomberos.

El capitán Mario Uribe, delegado de la Dirección Nacional de Bomberos en Salgar, le dijo a BBC Mundo que 62 de sus hombres están trabajando a lo largo de más de 15 kilómetros en tareas de rescate.

Por su parte Policía Nacional informó que envió al lugar a 40 rescatistas, y dos helicópteros para trasladar daminificados y heridos.

En total, la UNGRD da cuenta de que trabajan en Salgar 166 miembros de entidades de socorro.

Uribe dijo que existía el riesgo de nuevos desbordes, lo que podría dificultar las tareas de rescate.

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Image caption Policía, bomberos, Cruz Roja, Defensa Civil y ejército trabajan en tareas de rescate en Salgar.

Agregó, además, que "no hay agua potable en el municipio" de Salgar, porque el suministro se vio interrumpido por efectos de la avalancha.

La UNGRD anunció que hay 27 carrotanques proveyendo agua.

Mientras tanto, la Gobernación de Antioquia indicó que intenta restablecer lo antes posible el suministro de agua.

Hay además en el lugar 25 vehículos de apoyo, cinco helicópteros y plantas eléctricas y potabilizadoras operando en el lugar.

Ya comenzaron las tareas de remoción de escombros.

El bombero le dijo a BBC Mundo que aquellas personas que lograron salir de las zonas afectadas están acercándose a la cabecera municipal de Salgar, donde "la administración municipal ya está organizando los sitios que van a tener como albergue".

La UNGRD informó que ofrecerá 500 kits de asistencia humanitaria de emergencia a las familias afectadas, lo que incluye alimentos, frazadas (mantas) y colchonetas.

Indeminizaciones

El presidente Santos anunció una indemnización por muerte de 16 millones de pesos (algo más de US$6.500) para las familias afectadas.

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Image caption Santos anunció una indemnización de cerca de US$6.500 para las familias afectads.

Tambén anunció que se reconstruirán las casas afectadas y se entregarán nuevas viviendas a las familias que las hayan perdido por completo.

Hasta entonces, indicó el presidente, se les darán ayudas para arriendo.

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Image caption El presidente Santos dijo que aún desconocen cuántas personas están desaparecidas.