La nueva especie de homínido que complica nuestro árbol genealógico

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Image caption Los huesos de la mandíbula y los dientes no se parecen a los hallados antes.

Una nueva especie de ancestro humano fue hallada en la región de Afar, en Etiopía.

Los investigadores descubrieron huesos de mandíbula y dientes de entre 3,3 y 3,5 millones de años.

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Image caption Se pensaba que el Australopithecus afarensis era un ancestro directo de los humanos modernos.

Esto quiere decir que el nuevo homínido vivió en la misma época en la que vivían otras especies de homínidos.

La más famosa de estas especies es la Australopithecus afarensis -conocida como Lucy- que vivió entre hace 2,9 y 3,8 millones de años.

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Inicialmente, se pensó que Lucy era nuestro ancestro directo.

Mitad y mitad

El hallazgo, publicado en la revista Nature, sugiere que nuestro árbol familiar es más complicado de lo que se pensaba.

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Image caption Los huesos fueron hallados en la región de Afar, en Etiopía.

La nueva especie fue bautizada Australopithecus deyiremeda, que en la lengua hablada por los afar significa "pariente cercano".

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Se cree que los restos pertenecen a cuatro individuos que habrían tenido una apariencia mitad hombre mitad mono.

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Image caption Los restos encontrados pertenecen a cuatro individuos.

"Esta nueva especie tiene mandíbulas muy robustas. Además, tenían dientes más pequeños. Los caninos son muy pequeños, más pequeños que los de todos los homínidos conocidos que se han documentado en el pasado", le dijo a la BBC Yohannes Haile-Selassie, curador de Antropología Física del Museo de Historia Natural de Cleveland, en Estados Unidos, y líder del proyecto de investigación.

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Image caption El descubrimiento sugiere que nuestro árbol genealógico es más complejo de lo que se pensaba.

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