El nuevo canal de Suez: la faraónica obra que Egipto construyó en sólo un año

Nuevo canal de Suez Derechos de autor de la imagen Reuters
Image caption El ensayo fue vigilad de cerca por helicóperos y buques de la armada.

Es una obra faraónica acabada en apenas un año.

Se trata del nuevo Canal de Suez, en Egipto, y los primeros buques de carga lograron navegarlo con éxito, en un viaje de prueba que comenzó el fin de semana en medio de un fuerte operativo de seguridad.

La obra, de importancia vital para el comercio regional y global, será inaugurada oficialmente el próximo mes.

La construcción de la nueva vía, que pasa al lado de la mayor parte del canal existente, comenzó hace menos de un año.

La ruta de 72 kilómetros permite la navegación en dos vías de barcos de mayor porte.

Numerosos buques con contenedores de todo el mundo la surcaron a partir del sábado como parte del ensayo, escoltados por helicópteros y buques de la armada.

El fuerte operativo de seguridad tiene sus razones, según las autoridades egipcias.

La península del Sinaí, aledaña al canal, es una zona con intensa actividad de grupos extremistas islámicos. Los insurgentes han matado a centenares de civiles desde que un golpe militar derrocó al presidente Mohammed Morsi en 2013.

Impulso al comercio

El canal de Suez original, inaugurado hace casi 150 años, une los mares Mediterráneo y Rojo.

El proyecto del Canal de Suez

US$8.500 mill.

recaudados para el proyecto de ampliación

$13.200 mill.

ganancias previstas para 2023 (antes US$5.300 millones)

  • 72 km de nuevo canal y sus tramos

  • 97 barcos por día para 2023 (antes 49)

  • 11 horas de tráfico hacia el sur (antes 18)

  • 12 meses para completar el proyecto hasta agosto de 2015

El actual presidente Egipcio, Abdel Fattah al Sisi, afirma que la expansión de una de las rutas de navegación comercial más importantes del mundo dará un fuerte impulso a la economía de su país.

Por el Canal de Suez pasa actualmente el 7% del comercio mundial basado en la navegación.

Esta vía es, además, una de las principales fuentes de divisas para Egipto.

Se estima que la construcción del nuevo canal costó unos US$8.500 millones. Las obras -llevadas a cabo las 24 horas- han estado a cargo de las fuerzas armadas.

El paso será inaugurado el 6 de agosto, exactamente un año después del comienzo de los trabajos-, en cumplimiento con la ambiciosa meta del presidente Al Sisi.

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Image caption Funcionarios dicen que la nueva via será un símbolo del nuevo Egipto.

El jefe de la Autoridad del Canal de Suez, el almirante Mohab Mameesh, dijo que el proyecto significa un "renacimiento" para Egipto.

Aunque la idea tiene sus críticos. Algunos expertos dudan de las ganacias que ha pronosticado el gobierno y creen que el dinero podría haberse gastado en asuntos más urgentes.

"Es, ante todo, un proyecto patriótico y eso es muy difícil de cuantificar", le dice a la BBC el analista financiero británico Angus Blair, basado en El Cairo.

El fin de semana, el almirante Mameesh anunció planes de construir otro canal más cerca de Puerto Saíd, en el mar Mediterráneo.

Se calcula que este proyecto costará unos US$60 millones y tendrá una longitud de 9,5 kilómetros, según informó la agencia de noticias Reuters.

Derechos de autor de la imagen BBC World Service

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