Misión New Horizons: Plutón se muestra ahora a todo color

Plutón Derechos de autor de la imagen NASA
Image caption Un retrato del primer plano de Plutón como nunca antes.

Científicos de la Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) utilizaron una imagen mejorada a color para detectar las diferencias de composición y textura en la superficie de Plutón, centro de millones de miradas en los últimos días tras el paso de la sonda espacial New Horizons.

Cuando las fotografías de primeros planos son combinadas con datos a color provenientes del instrumento Ralph a bordo de la sonda, pinta un nuevo y sorprendente retrato del planeta enano.

Las imágenes fueron tomadas cuando la sonda estaba a unos 450.000 kilómetros de distancia de Plutón, lo que significa que pudieron verse perfectamente elementos del planeta tan pequeños como de 2,2 kilómetros.

Las fotos también revelaron más detalles sobre la superficie del cuerpo celeste, por ejemplo se observan mantos helados de nitrógeno, metano y monóxido de carbono bajo una atmósfera rojiza.

La superficie es extremadamente fría: -230 grados centígrados. Los científicos indican que a esa temperatura, el nitrógeno y otros compuestos helados son suaves y parecen fluir como ocurre en los glaciares de la Tierra.

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Image caption Una imagen a contraluz muestra la atmósfera de Plutón.

Un portavoz de la NASA dijo que esas superficies sólo han sido vistas hasta ahora en planetas geológicamente activos como la Tierra y Marte.

Lado oscuro

Una vez la sonda New Horizons se alejaba de Plutón, aproximadamente unas siete horas después de su punto más cercano el pasado 14 de julio, la nave espacial "miró hacia atras", y capturó una imagen espectacular de la atmósfera gracias al ángulo de contraluz, debido a la posición del Sol.

La foto muestra varias capas de neblina que son más grandes que lo que habían calculado los científicos.

"Quedé boquiabierto cuando vi la primera imagen de la atmósfera desde el Cinturón de Kuiper", afirmó el investigador principal de la misión de New Horizons, Alan Stern, del Instituto de Investigaciones del Suroeste, en Boulder, Colorado, EE.UU.

"Esto nos recuerda que la exploración nos trae más cosas que increíbles descubrimientos, nos trae increíble belleza".

Por qué la visita de New Horizons a Plutón dejó maravillados a los científicos

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Image caption En esta imagen se aprecian los glaciares de nitrógeno, metano y monóxido de carbono.

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