Canal de Panamá restringe el paso de buques debido a la sequía

El 20% del tráfico del Canal de Panamá podría verse afectado. Derechos de autor de la imagen Reuters
Image caption El 20% del tráfico del Canal de Panamá podría verse afectado.

La Autoridad del Canal de Panamá asegura que va a cortar temporalmente el paso de buques de gran calado debido a la sequía atribuída al fenómeno climatológico de El Niño.

Desde el 8 de septiembre, el calado máximo (profundidad de la parte sumergida en el agua) se restringe a 11,89 metros, lo que puede llegar a afectar al 20% del tráfico.

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Una restricción similar se impuso por el mismo motivo en 1998.

Image caption Una restricción similar fue impuesta en 1998.

Las autoridades aseguran que un nuevo corte podría ser impuesto el 16 de septiembre si la situación no mejora. La autoridad impuso esta medida porque los niveles del agua en los lagos Gatún y Alhajuela han caído "como consecuencia del fenómeno climático de El Niño".

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Hasta ahora el límite era de 39,5 pies (poco más de 12 metros), se redujo a 39 pies el 8 de septiembre y posiblemente lo hará a a 38,5 pies (11,7 metros) el 16 de septiembre.

El Canal de Panamá celebró su centenario el año pasado, después de haber visto pasar un millón de barcos por él.

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Panamá tomó el control del canal, en detrimento de EE.UU., en el año 2.000, y ha sido ampliamente elogiado por la forma en la que ha manejado la operación.

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Image caption Los derechos de tránsito reportan al Gobierno unos US$ 1.000 millones

Los derechos de tránsito reportan aproximadamente US$1.000 millones al año.

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