Tieta, la tucán brasileña que puede comer gracias a un pico 3D

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Cuando en marzo pasado la rescataron de una feria de comercio ilegal de animales silvestres en Río de Janeiro, los veterinarios nunca habían visto un animal tan maltratado.

La tucán Tieta tenía que hacer malabarismos para poder comer, pues la parte superior del pico se la habían arrancado.

Ahora, como se ve en el video publicado arriba, con la ayuda de una impresora 3D se puede alimentar nuevamente con normalidad.

Derechos de autor de la imagen Danielle Aires
Image caption La tucán fue rescatada de una feria de venta ilegal de animales silvestres.

El nuevo pico le fue implantado el 27 de julio.

Mide poco más de 4cm y pesa unos 4g y fue impreso en dos horas, aunque el trabajo de producción llevó unos tres meses.

El desafío del equipo, formado por expertos de tres universidades y otras instituciones, era hacer una prótesis ligera y resistente como ninguna otra.

Los expertos no saben cómo Tieta perdió parte de su pico, pero están seguros de que "fue víctima de malos tratos", le dijo a BBC Brasil Taciana Sherlock, coordinadora del centro del Instituto Brasileño de Medio Ambiente, donde llegó esta ave en una caja de cartón.

Según Sherlock, los tucanes de picos acanalados son comunes en las ferias de comercio ilegal de animales silvestres.

Cuando son criados en cautiverio y vendidos legalmente, pueden costar US$4.000.

Las prótesis de tucanes parecen tener bastante demanda.

Derechos de autor de la imagen Gustavo Cleinman
Image caption Un programa de 3D permitió diseñar un pico parecido al que tenía Tieta.

Hace unos días antes un equipo de Sao Paulo le había colocado uno a un tucán verde.

Y en febrero de este año informamos sobre Grecia, el tucán costarricense al que le iban a colocar un pico nuevo, también hecho con una impresora 3D.

Lea: Grecia, el otro tucán con pico impreso en 3D

Las ventajas de un pico 3D

Normalmente, a los tucanes mutilados le colocan picos de otros animales muertos, pero es muy difícil lograr que sean compatibles y los picos de pájaros muertos se deterioran más rápido.

Derechos de autor de la imagen Gustavo Cleinman
Image caption Se hicieron cuatro intentos hasta dar con la prótesis que finalmente le colocaron al animal.

Esta fue la razón por la que el equipo que trató a Tieta optó por una prótesis 3D.

Los expertos utilizaron como molde el pico de un animal muerto y con la ayuda de un programa de computación lo ajustaron para que se pareciera lo más posible a su pico original.

Hicieron cuatro intentos antes de dar con la prótesis que finalmente le implantaron.

La cirugía, que duró unos 40 minutos, fue de alto riego, pues tuvieron que anestesiar completamente al ave que solo pesa 300g.

Ahora que Tieta ya tiene pico, los expertos están decidiendo si llevarla a un zoológico o un santuario.

Lea también: La ciencia resuelve misterio del tucán

Otra opción es que forme parte de un proyecto educativo que muestre el impacto del comercio ilegal de animales y el sufrimiento al que son sujetos.

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