Así fueron los ataques de Estado Islámico que estremecieron a París un viernes 13

Sobreviviente en París Derechos de autor de la imagen Getty

I.

Suzan Yücel, holandesa y periodista, estaba en París de visita. Una noche de viernes, templada para la época, parecía un buen momento para salir a cenar con una amiga parisina que sabría llevarla a las zonas de moda.

Eligieron Le Petit Cambodge, un local de sillas de colores, mesas comunales y menús inspirados en la cocina camboyana escritos con tiza sobre pizarras, muy a tono con el coqueto 10ème arrondissement.

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No había sitio y decidieron hacer tiempo tomándose una cerveza en la acera de enfrente. De repente, el ruido.

"Papapa papapapapa. Unas veinte detonaciones. Primero pensamos que eran fuegos artificiales. Todo el mundo corría, así que dejamos los vasos en el suelo y corrimos nosotros también".

Eran las 21.20, los disparos eran de Kalashnikov y París registraba el que sería uno de seis atentados coordinados sobre los que Estado Islámico reclama autoría.

Perpetrados por ocho atacantes, dejaron al menos 129 muertos y más de 350 heridos en una noche de horror que tomó desprevenida a la capital francesa.

El primer objetivo fue el bar Le Carrillon, sobre la Rue Alibert y a metros de Le Petit Cambodge, donde un hombre armado abrió fuego contra los comensales, luego cruzó la calle y apuntó contra la cantina camboyana.

Una balacera de un minuto, según testigos. Lo mismo duraron los gritos.

Lee: Lo que se sabe de los ataques

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Image caption La policía cercó la zona de bares en el distrito 10, pero para entonces el atacante se había dado a la fuga.

"Escuché la Kalashnikov… Crees que nunca te va a pasar algo así y de repente te encuentras en el medio. Hay sirenas en todas partes. Realmente mucho miedo", tuiteó Yücel.

Entre las mesas y sobre la calle, 15 muertos, según contó la policía francesa, que también reveló que se habían usado al menos 100 balas.

Chris Pitt, un camarógrafo que en ocasiones trabaja para la BBC, había salido al supermercado justo a esa hora. Corrió a buscar cobijo cuando sonaron los primeros disparos.

"Luego cuando se calmó todo un poco, salí al frente del café... había una pila de cuerpos, quizá siete a la izquierda y cuatro a mi derecha de comensales que habían estado sentados en las mesas de afuera… Y muchos heridos", relató Pitt.

Las fuerzas antiterroristas tomaron control del área: "Se sospecha que el atacante está libre, la gente debe evacuar el área", pidieron con urgencia. Según dijeron, el hombre se había dado a la fuga "en uno o dos vehículos".

Mientras, una pizzería a apenas unas calles de distancia se sacudía bajo la metralla de otro atacante: fue en la terraza de La Casa Nostra, donde se registraron cinco muertos.

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Image caption Cientos de parisinos corrieron para escapar del horror en un barrio de moda y usualmente atestado un viernes por la noche.

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II.

Iban 20 minutos de juego y la pelota estaba en el mediocampo, en el pie del lateral derecho de la Juventus, el francés Patrice Evra, cuando sonó el primer estruendo.

Entre los espectadores del Stade de France, unos 80.000 que habían asistido al amistoso entre los seleccionados de Francia y Alemania, hubo quienes lo tomaron por fuegos de artificio y respondieron con vivas y aplausos.

El partido se detuvo por unos instantes, pero pronto la pelota volvió a rodar sin que el árbitro instruyera lo contrario.

Eran pasadas las 21.20 y el ruido era, en realidad, un estallido de bomba. El primero de los tres que sacudieron el barrio de Saint-Denis, en el norte de la ciudad.

El objetivo: una brasserie y un local de comida rápida en las inmediaciones del estadio nacional.

El resultado: cuatro muertos, tres de ellos los atacantes suicidas de los que se convirtieron en los primeros atentados de este tipo realizados por EI en Europa, según señalan expertos en seguridad.

Más tarde, el reporte policial detalló que uno de los atacantes cargado de explosivos había intentado primero entrar al estadio pero había sido interceptado en el control de seguridad y había detonado su carga: el primero de los bombazos del viernes 13 parisino.

Para evitar el pánico colectivo, el juego siguió como si nada. O casi: al presidente François Hollande, que estaba en la tribuna junto al ministro de Relaciones Exteriores de Alemania, Frank-Walter Steinmeier, lo evacuaron discretamente en el entretiempo.

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Image caption Los espectadores saltaron a la grama, un sitio seguro donde esperar la evacuación del estadio que mantuvo sus puertas cerradas por un rato tras el final del partido.
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Francia ganó 2-0 y, apenas sonó el pitazo final, los espectadores invadieron la grama. Allí se atrincheraron miles, celular en mano para buscar información sobre lo que ocurría afuera.

"Muy silencioso, nada de ruido. ¿Miedo de dejar el estadio?", tuiteó Simon Kuper, periodista deportivo basado en París.

Debieron esperar a que se abrieran las puertas del estadio y las autoridades coordinaran una evacuación lenta por las calles del barrio atestadas de policías.

Y lo hicieron cantando "La Marsellesa", Français, pour nous, ah! quel outrage, en voz de uno y luego de cientos, a modo de desafiante protesta contra el extremismo.

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Image caption Francia reforzó la seguridad en las calles y cerró sus fronteras.

Los jugadores, en tanto, se enteraron de los ataques mediante una pantalla de TV instalada en el túnel a los vestuarios.

Entre ellos, el delantero francés Antoine Griezmann. Tal vez allí pensó en su hermana, que esa noche había ido a un concierto en el teatro Le Bataclan.

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III.

Para entonces, los parisinos sabían que su cuidad estaba jaqueada.

Apenas diez meses habían pasado desde los 11 muertos a manos de extremistas islámicos en el atentado contra la revista satírica Charlie Hebdo y la retahíla de ataques esta vez se adivinaba mucho más letal.

Image caption El día después de los ataques en París: duelo e incertidumbre.

Los siguientes reportes llegaron desde el distrito 11, al sureste del sector donde habían ocurrido los primeros ataques. A las 21.38, dos hombres abrieron fuego contra La Belle Equipe, un bistro de la calle Charonne que es un favorito entre los vecinos y estaba colmado como casi todos los viernes.

"Duró por lo menos tres minutos", le dijo un testigo a la BBC.

Los atacantes, otra vez, huyeron en su vehículo en dirección a la estación de metro de Charonne. Detrás, 19 muertos más.

Pero el conteo más dramático estaba por empezar.

Lee: ¿Qué significan para Europa los ataques de París?

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IV.

La banda Eagles of Death Metal había tocado en Dublín el jueves. En la gira para presentar su último disco, seguía París a sala llena.

Unas 1.500 personas habían agotado las boletas del teatro Le Bataclan, en el 11ème arrondissement, para escuchar en vivo a este grupo de rock californiano, un proyecto paralelo del líder de Queens of the Stone Age, Josh Homme.

Media hora después de que la banda apareciera en escena, tres atacantes, cara descubierta y rifles de asalto, entraron a la sala por detrás y dispararon a mansalva.

Según un testigo, fue al grito de Alá Akbar (Dios es grande, en árabe). Según otro, hubo tiempo para una condena a gritos de la intervención de Hollande en Siria antes de abrir fuego.

"Les oía cargar una y otra vez… seguían disparando contra la gente", relató un sobreviviente a la emisora France Info.

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Image caption Los sobrevivientes del teatro fueron evacuados con mantas térmicas, muchos en estado de shock.

Fueron tres o cuatro rondas de balas, un proceder "metódico y calmo".

"No tenían más de 25 años. Nos hicieron tirar a todos al piso, estaban bastante tranquilos. Por un momento me pregunté si serían balas reales, hasta que vi caer a uno", relató a la BBC Jereme Bartelemy, sobreviviente.

"Duró unos 10 o 15 minutos. Fue sumamente violento y se generó una ola de pánico", apuntó el periodista de la radio Europe 1 Julien Tierce, que también estaba dentro.

Entre carga y carga, algunos huyeron por una salida de emergencia a la izquierda el escenario. Otros encontraron una vía hacia el techo.

Hacia las diez de la noche, los hombres atrincherados en el teatro tenían bajo su control a varias decenas de atemorizados espectadores que no habían logrado escapar.

"Crisis de rehenes", alertaba en vivo la televisión francesa, que estimó que había hasta 100 personas encerradas en el Bataclan.

Mira las impresionantes imágenes de un periodista francés a las puertas del teatro

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Image caption Escenas de dolor y homenaje a las puertas del Bataclan en la mañana del sábado.

Los relatos descarnados que se filtraban desde el interior, por Twitter y mediante aquellos que lograban ponerse a salvo, hablaban de "ejecuciones uno a uno".

El cada vez más denso cerco policial irrumpió en el teatro casi dos horas después. Dos de los atacantes activaron entonces sus chalecos con explosivos mientras que el tercero fue abatido por las fuerzas de élite.

La noche todavía retumbó con más bala, aunque sin víctimas, en el boulevard Beaumarchais, cerca del teatro.

La hermana del futbolista Griezmann se cuenta entre los sobrevivientes, así como los miembros de Eagles of Death Metal para alivio de los fans que los rastrearon por redes durante varias horas.

El conteo de cuerpos en Le Bataclan, entre tanto, arrojó 89 víctimas pero es aún incompleto. París, a fronteras cerradas y en estado de emergencia declarada, aún cuenta los muertos de su viernes 13.

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CRONOLOGÍA DE LOS ATAQUES

21:20 hora local - primera explosión cerca del Stade de France.

21:25 - ataque en los restaurantes Le Carillon y Le Petit Cambodge, sobre la Rue Alibert.

21:30 - segunda explosión cerca del Stade de France.

21.32 - ataque en la pizzería La Casa Nostra pizzeria, en Rue de la Fontaine au Roi.

21:36 - balacera en el bar La Belle Equipe, sobre la calle Charonne del distrito 11.

21:40 - explosión en Boulevard Voltaire, cerca del teatro Le Bataclan

21:49 - disparos y luego explosiones en Le Bataclan. La toma de rehenes duró hasta las 00:20.

21:53 - tercera explosión cerca del Stade de France

22:00 - disparos en el boulevard Beaumarchais.

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