¿Quiénes se han ganado el título de "el quinto Beatle"?

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Cuando Paul McCartney rindió tributo al productor de lostin Beatles, George Martin, quien falleció esta semana, dijo que éste se había ganado el título de "el quinto Beatle".

¿De dónde surgió esta frase y quién más ha sido "honrado" con el nombre?

Eran John Lenon, Paul McCartney, George Harrison y Ringo Starr. Un hermético grupo de cuatro miembros bautizados "los Fabulosos Cuatro" en 1962, después de que la prensa recogió el nombre de la cubierta de su segundo álbum.

El término "quinto Beatle" fue usado por primera vez un año después, cuando el grupo cruzó el Atlántico en un intento por conquistar Estados Unidos.

"Parte de la mitología dice que el disc jockey estadounidense Murray the K fue el primero que se hizo llamar a sí mismo el quinto Beatle", explica la experta en la banda Stephanie Fremaux, de la Universidad de la Ciudad de Birmingham, Reino Unido.

"Probablemente lo hizo cuando estaba promocionando la primera gira del grupo en el país en 1964 y tocaba su música en la radio".

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Image caption Paul McCartney dijo que George Martin se había ganado el título de "quinto Beatle".

Desde entonces una decena de personas vinculadas a la banda han recibido el título tanto por aficionados o los medios.

El "verdadero"

Paul McCartney asegura que a nadie le deben tanto los Beatles como a su productor George Martin.

"Si alguien se ha ganado el título del quinto Beatle es George", escribió en su blog.

Bajo una foto del grupo grabando, McCartney describe cómo Martin lo convenció de probar "Yesterday" con un cuarteto de cuerdas en lugar de con un solo de guitarra.

"En lo que se trataba de sus grabaciones, George era el quinto Beatle", afirma el periodista musical Paul Gambaccini.

"Él estaba interesado en crear una pintura en lugar de una foto. Deseaba ayudarles a lograr lo que ellos querían expresar, no sólo capturar sus ejecuciones", explica.

"Sin embargo, Neil Aspinall, (su road manager) fue el quinto en lo que se refería a sus arreglos y sus itinerarios".

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Image caption McCartney le dio al título tanto a George Martin como a Brian Epstein.

Los Beatles tuvieron influencia y ayuda de mucha gente. En 1988, George Harrison dijo que tanto Aspinall como su encargado de relaciones públicas Derek Taylor podrían ser considerados "quintos Beatles".

En 1997, McCartney le dio el título a su representante Brian Epstein.

Según Fremaux, es imposible decir que sólo hubo un quinto Beatle.

"No creo que haya un quinto Beatle definitivo, pero pienso que algunos se merecen el título más que otros, como George Martin y Brian Epstein", afirma.

"Cuando los Beatles llegaron por primera vez a Londres para presentarse a una audición, no estaban pulidos. George Martin les ayudó a desarrollar su sonido. Brian Epstein no se dio por vencido hasta que logró un contrato para la banda y les ayudó a mejorar su presencia en el escenario".

Image caption Brian Epstein también fue un colaborador importante de los Beatles.

"Se aseguró de que la prensa los considerara cuatro chicos atrevidos".

Sutcliffe, Best, Clapton...

Agrega que no debemos olvidar a Stuart Sutcliffe quien fue miembro de la banda en 1960, aunque entonces eran conocidos como los Silver Beatles.

"Sutcliffe compró un bajo y tocó con el grupo en Hamburgo. No tocaba muy bien y solía pararse dando la espalda al público. Renunció poco después. Tenía un papel pequeño pero fue uno de los miembros originales de la banda".

Pete Best también ha sido llamado el quinto Beatle.

Era el baterista original, de 1960 a 1962, y tocó en presentaciones en Liverpool y Hamburgo antes de ser eventualmente despedido y reemplazado por Ringo Starr.

Los bateristas Andy White, quien se presentó en el sencillo de Love Me Do en 1962, y Jimmie Nichol, quien reemplazó a Ringo Starr por enfermedad durante dos semanas en la gira mundial de 1964, también deberían ser incluidos.

Image caption Billy Preston es el único que ha recibido crédito en una grabación de los Beatles.

El pianista Billy Preston es otro candidato excelente para el lugar de quinto Beatle.

Fue el único músico a quien se dio crédito, además de los cuatro miembros originales, en una grabación de los Beatles.

El sencillo Get Back, en 1969, tuvo créditos para "Los Beatles con Billy Preston".

La cinta de una grabación no autorizada de Let it Be reveló que John Lennon incluso quería convertir a Preston en un miembro oficial de la banda.

¿Hace falta?

Pero ¿por qué ha habido una búsqueda tan determinada de un quinto Beatle?

"Los Beatles ocupan un lugar tan importante en la música popular que estamos desesperados por introducir una conexión entre ellos y nosotros", dice Paul Gambaccini.

"Personas como George Martin son una manera de tener un intermediario en sus discos".

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Image caption Clapton nunca quiso que se reconociera su contribución.

El guitarrista Eric Clapton también ha sido incluido.

Era amigo cercano de George Harrison y tocó un solo en While My Guitar Gently Weeps en el Álbum Blanco.

Pero Fremaux afirma que Clapton no quiso que se reconociera su papel.

"Creía que los Beatles eran una idea y que esto no debía alterarse", dice la experta.

John Lennon no solía obsesionarse con quién estaba de moda y quién no.

"Yo no soy los Bealtes. Paul no es los Beatles. Brian Epstein no era los Beatles, tampoco lo es (el productor musical) Dick James", le dijo a la revista Rolling Stone en 1971.

"Los Beatles son los Beatles. Separadamente, cada quien es separado. George era un cantante individual separado, también con su propio grupo antes de que se uniera a nosotros, los Rebel Rousers. Nadie es los Beatles. ¿Cómo podrían serlo? Todos tenemos nuestros roles que desempeñar".

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