La plaga que está disparando el precio del salmón en el mundo

Trabajador en granja de salmón chileno Derechos de autor de la imagen Getty
Image caption El alga ha causado la muerte de millones de peces.

Al fenómeno climatológico de El Niño le achacan la culpa de muchas cosas. Y una de ellas es la muerte de 23 millones de peces en Chile.

El calor inusual ha desencadenado una explosión de algas que literalmente sofocan a partes importantes de la industria chilena del salmón.

Lo que tiene efectos que reverberan en los mercados de pescado en todo el planeta.

Chile es el segundo exportador mundial de salmón después de Noruega.

Y el problema de las algas puede provocar una caída de cerca de 105.000 toneladas en la producción, le dice a BBC Mundo Felipe Sandoval, presidente de SalmonChile, entidad que agrupa a las empresas del sector.

Algunos estimados hablan de pérdidas equivalentes a US$800 millones este año, a lo que Sandoval responde afirmando que es difícil hacer una predicción exacta sobre el tema.

"Lo cierto es que va a haber una caída en la producción", agrega.

El fenómeno de las algas puede deprimir hasta en un 15% la producción de salmón cultivado en el país y hace temer que haya escasez en mercados de exportación.

Por lo que tal vez algunos habrán notado que están subiendo los precios del salmón en los supermercados.

La semana pasada, el precio del salmón en Miami, mercado internacional de referencia para el producto, aumentó en un 25% y llegó a US$5 la libra, según informa la agencia Reuters.

Un par de grados

La industria chilena del salmón es una historia de éxito en el sector agroexportador latinoamericano.

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Image caption Las autoridades han tenido que desechar miles de toneladas de pescado.

Más de 400 granjas piscícolas están ubicadas en zonas costeras, dedicadas a la producción intensiva del salmón, en buena parte para la exportación.

Pero el fenómeno de El Niño está afectando las delicadas condiciones que necesitan estas empresas. La temperatura de las aguas marinas chilenas ha aumentado en un par de grados, lo que ha propiciado la aparición inusual de algas desde comienzos de este año.

Los científicos señalan a la variedad de micro alga Pseudochattonella verruculosa,c omo la responsable del problema actual.

La explosión de algas en las aguas se roba el oxígeno que necesitan los peces.

El resultado es una grave disminución de la producción de salmón.

Otros ambientalistas alegan que además de El Niño, hay problemas de polución.

"La polución es parcialmente responsable por el florecimiento de algas. En estuarios chilenos estos florecimientos de algas se producen debido a periodos de alta luminosidad y nutrientes en el agua", le comunicó a BBC Mundo Liesbeth van der Meer, directora ejecutiva interina de Oceana Chile, una organización ambientalista no gubernamental.

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Image caption El salmón es un pescado que se consume en todo el mundo.

"Esos nutrientes como nitrógeno y fósforo también son producidos por la alta acumulación de heces y comida de salmón debajo de los corrales".

"La industria debería tener mejores sistemas de respuesta, pero las altas densidades de salmón en esas áreas son imposibles de transportar o mover a otras áreas para prevenir las muertes masivas de salmones", agrega.

Felipe Sandoval de SalmonChile negó en declaraciones a BBC Mundo que la polución estuviera detrás del episodio con las algas que afecta la producción piscícola chilena.

Impacto en el mercado

Analistas del banco escandinavo Nordea han dicho a los medios que temen una caída de cerca de 7% en la producción global de salmón este año.

Y un efecto en los precios internacionales que podría extenderse por varios meses.

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Image caption Chile es el segundo exportador mundial de salmón.

Paradójicamente, al menos en el corto plazo, el fenómeno ha tenido efectos financieros positivos en al menos parte de la industria salmonera chilena.

Las expectativas de aumento de precio han ayudado a que mejore la cotización en bolsa de varias empresas del sector.

Reuters reportó aumentos de más de 30% la semana pasada en las acciones de Australis Seafoods, Camanchaca y Multiexport Foods, entre otras.

Pero en el largo plazo hay quienes temen por el efecto que puedan tener estos fenómenos en el delicado equilibrio de la industria de la piscicultura.

Específicamente, la preocupación es que el cambio climático haga más frecuentes estos eventos de irrupción de algas, volviendo más inestable el negocio.

Empleos

Según el sitio web Salmonchile.cl, auspiciado por los productores chilenos del sector, en 2012 el salmón contribuyó con 3,7% de las exportaciones chilenas totales, con un valor de US$4.000 millones.

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Image caption Los precios internacionales del salmón vienen en aumento.

Es el segundo producto de exportación del país después del cobre y representa más del 20% de las exportaciones alimenticias totales del país, vendido principalmente a Estados Unidos, Japón y Brasil.

Aseguran que generan 60.000 empleos directos e indirectos y producen una tercera parte del salmón que se comercia en el mundo.

Un emporio comercial que hoy se ve afectado por un fenómeno de El Niño que desbarata planes y predicciones a lo largo del mundo.

Que amenaza la producción de salmón en Chile y está afectando a los bolsillos de los aficionados a ese pescado en todo el mundo.

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