Tras las críticas de Trump, ¿cómo es realmente el comercio entre México y EE.UU.?

Un trabajador mexicano en la frontera con EE.UU. Derechos de autor de la imagen Getty
Image caption El déficit comercial de EE.UU. con México presenta varios matices que contradicen la opinión de Donald Trump.

Donald Trump no sólo amenaza con construir un muro en la frontera para evitar el paso de mexicanos a Estados Unidos, sino con romper los acuerdos comerciales con el vecino del sur. Pero llegado el caso, ¿a quién perjudicaría más?

"Es un desastre. Lo renegociaremos o lo romperemos", repite Trump durante una campaña que lo coronará casi con total seguridad como el candidato republicano para las elecciones presidenciales de Estados Unidos en noviembre.

El magnate se refiere al Tratado de Libre Comercio (TLC) de América del Norte, vigente desde 1994.

Trump defiende un mensaje proteccionista y culpa a las balanzas comerciales negativas con países como México y China de la pérdida de puestos de trabajos.

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Image caption La relación comercial entre EE.UU. y México presenta la peculiaridad de la "producción compartida".

La premisa de renegociar acuerdos comerciales es parte de su idea de volver a hacer a Estados Unidos el país poderoso que fue y que, según él, ya no es. Así lo resume en su lema, "Make America Great Again" (Volver a hacer grande a EE.UU.).

Y esa apuesta está encontrando buena respuesta en las primarias del Partido Republicano, sobre todo entre los votantes blancos de las zonas industriales.

Sí, pero no

"(México) Nos está matando en comercio. Y está haciendo con eso miles de millones de dólares", asegura Trump.

¿Pero es realmente cierto que Estados Unidos pierde en la relación comercial con su vecino? La respuesta bien puede ser: "Sí, pero no".

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Image caption Donald Trump considera que Estados Unidos pierde en su relación comercial con México.

Según los datos publicados por el Censo de Estados Unidos, en los tres primeros meses de 2016 la balanza comercial con México es negativa para EE.UU. por un valor de US$14.705 millones.

Es decir, ha exportado mercancías por valor de US$55.630 millones y ha importado de su vecino productos por valor de US$70.336 millones.

En todo el año 2015, el déficit de la balanza comercial de Estados Unidos con su vecino fue de US$58.363 millones.

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Image caption El discurso de Trump ha encontrado gran eco en la población blanca de zonas industriales.

"Creo que mis ejemplos de malos acuerdos preocupan más al gobierno de México que cuando hablo de seguridad fronteriza", se jacta Trump.

"Sus líderes son mucho más listos, más astutos y mejores negociadores que los nuestros", lanza también contra el gobierno de EE.UU.

"Relación positiva"

Pero la relación comercial no se define sólo sumando y restando exportaciones e importaciones.

"No creo que ésa sea la forma de entender el impacto global en la economía", asegura a BBC Mundo Christopher Wilson, vicedirector del Instituto México del Centro Wilson, con base en Washington D.C.

"La relación es bastante positiva para los dos países. El déficit con México no es especialmente preocupante para Estados Unidos", agrega.

México nos está matando en comercio. Y está haciendo con eso miles de millones de dólares. Sus líderes son mucho más listos, más astutos y mejores negociadores que los nuestros"

Donald Trump, candidato republicano a la presidencia de EE.UU., sobre la relación comercial ente su país y México
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El déficit con México respecto a la balanza comercial total de Estados Unidos es de apenas el 8%, según Wilson.

Trump tiene quizás más motivos para criticar el desequilibrio con China, que es de unos US$360.000 millones, frente a los US$58.363 con México.

El experto asegura que hay un factor especial en los intercambios entre los vecinos. Es lo que se llama "producción compartida".

"El 40% del valor de lo que Estados Unidos importa de México está realmente producido en Estados Unidos", afirma Wilson.

"De cada dólar gastado en importaciones, 40 centavos regresan a Estados Unidos", dice.

Por lo tanto, eso hace que la balanza comercial fuera en realidad positiva para el país del norte.

EE.UU., más competitivo

Algo así sólo sucede por la asociación entre México, Estados Unidos y Canadá en el TLC, denostado por Trump.

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Image caption En México se fabrican muchos de los vehículos que luego se ven en las carreteras de EE.UU.

Ese trabajo conjunto hace al bloque -al menos a Estados Unidos- más competitivo y eso se nota sobre todo en el sector del automóvil, en el que el flujo de componentes y accesorios es intenso hasta la construcción del producto final.

"Si no exisitiera esa relación, Estados Unidos no sería tan competitivo. Importaría más autos de Asia y Europa y exportaría menos", señala Wilson, que estima en 6 millones los puestos de trabajo vinculados a la relación con México.

Wilson cree que los tres países de Norteamérica han ganado con el TLC, aunque admite que ese acuerdo comercial, así como otros, ha dejado muchos ganadores, pero también perdedores.

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Image caption La retórica de Trump contra México le ha generado numerosos detractores.

Algunos de ellos son los que han perdido su trabajo por la búsqueda de mejores ventajas competitivas. Ahí encuentra su nicho el mensaje proteccionista de Trump e incluso de los demócratas Bernie Sanders y Hillary Clinton.

"Hay mucha gente escéptica respecto a la globalización y el comercio internacional. El escepticismo es un fenómeno que se está reflejando en la campaña electoral", analiza Wilson.

"El gran perdedor"

Desde el otro lado de la frontera, el punto de vista es muy diferente al de Trump.

Según la economista Alicia Puyana, de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (Flacso), el país que en realidad más debería quejarse del TLC es México, cuya principal ventaja es la mano de obra barata.

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Image caption La agricultura mexicana ha sido la gran perjudicada por el Tratado de Libre Comercio, según la economista Alicia Puyana.

"Las exportaciones mexicanas de manufacturas tienen cerca del 60% de componente importado", explica Puyana a BBC Mundo.

Por el TLC, México tuvo que abrir las fronteras y bajar los aranceles para los productos de Estados Unidos.

"México ha sido el gran perdedor", asegura la economista, que señala que las pérdidas las ha sufrido sobre todo la agricultura.

Puyana rechaza por tanto el discurso del candidato republicano de sumar y restar exportaciones e importaciones.

Si no es malintencionado, es parcial y retórico el discurso de Trump sobre el comercio con México"

Alicia Puyana, economista mexicana

"El error de Trump es que los efectos del comercio son los efectos dinámicos: cómo ayuda al crecimiento y a las nuevas actividades económicas y cómo impulsa las inversiones".

"Si no es malintencionado, es parcial y retórico el discurso de Trump sobre el comercio con México", agrega.

Un "logro"

Estados Unidos tiene por ello poco de lo que quejarse, según sostiene la propia Cámara de Comercio del país.

El tratado TLC "es uno de los grandes logros de política económica de los años 90", afirma en un reciente artículo John G. Murphy, vicepresidente de comercio internacional de la cámara.

"Ha propulsado una mayor expansión de la actividad económica que hoy sostiene millones de puestos de trabajo en Estados Unidos", agrega en su defensa del tratado, atacado por Trump.

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