Última actualización: jueves, 17 de septiembre de 2009 - 11:05 GMT

Banda ancha en África: ¿para quién?

Un nuevo sistema de banda ancha en internet, en base a cables submarinos de fibra óptica, comienza a funcionar en el este de África. El sistema, TEAMS, se suma a otro lanzado en agosto, SEACOM. Y se prevé que un tercero entre en funcionamiento en el futuro.

La banda ancha viene asociada para muchos en el continente a grandes esperanzas: promete más trabajo, mejor educación, acceso a la salud.

Pero el costo sigue siendo un gran problema. En Kenia, el pago anual a un proveedor puede llegar a US$1.400, más que el salario anual promedio de cerca de US$800, según estimaciones de la ONU.

Usuarios de todo el continente comparten sus esperanzas con BBC Mundo.

La escuela

Dramane Ouedragogo, Ouagadougou, Burkina Faso

 Dramane Ouedragogo

La conexión a internet es un verdadero hito en la vida de nuestra escuela. Los maestros podrán acceder a información para preparar las clases o mejorar sus técnicas educativas. Y también sera grandioso para los alumnos, ya que gran parte de sus deberes se basarán ahora en internet. Podrán investigar temas como cambio climático, tecnología.

Además podremos conectarnos con otras escuelas con las que tenemos contacto, como Hamilton College en Escocia. Los alumnos y profesores de las dos escuelas se podrán comunicar por Skype, foros, video. Por ejemplo, un equipo de Hamilton nos visitó para dar seminarios de inglés recientemente y coordinamos los preparativos del viaje a través de Skype. ¡Qué divertido y confiable es internet!

Simon Okech, Nairobi, Kenia

Niños en una escuela en Nairobi, Kenia

Nuestra escuela está en el interior del asentamiento precario de Kawangware en Nairobi. Pasar a la banda ancha ciertamente mejorará nuestra comunicación con el mundo. Varias escuelas en el Reino Unidos con las que teníamos programa de intercambio nos abandonaron por las dificultades en comunicarse con nosotros.

A través de la banda ancha, esperamos que nuestros niños puedan apreciar todas las oportunidades en el el mundo e interactuar a través de internet. Bajar fotos antes era un gran problema, pero ahora estamos esperando con entusiasmo este nuevo mundo.

Willy Ted Manag, Douala, Camerún

Willy Ted Manag

Administro la red en un colegio de 1700 estudiantes, así que enfrento muchas dificultades en mi trabajo.

Nuestra conexión es básicamente por modem, 128 Kb/s.

¿Se imaginan lo difícil que puede ser funcionar con estas limitaciones, mientras más de 20 estudiantes intentan conectarse al mismo tiempo?

A veces los estudiantes se sienten frustrados cuando no pueden abrir páginas en internet, pero han aprendido a ser pacientes. Nisiquiera intentamos mirar videos.

Sin embargo, pienso que aunque no puedan ver a su cantante preferido en Youtube, sí pueden obtener información muy buena en sitios tradicionales adaptados para texto. Hay prioridades. Lo importante es que las autoridades bajen los precios de la conexión (es demasiado cara) y que los proveedores ofrezcan un mejor servicio.

El hospital

Mehseen Khatri, Dar es Salam, Tanzania

Mehseen Khatri

Internet es importante para nuestro hospital porque enviamos imágenes a diferentes partes del mundo. Precisamos una conexión muy rápida para poder transferir imágenes de alta resolución de exámenes radiológicos. Enviamos, por ejemplo, fotos a Sudáfrica e India, para pedir opinión a diferentes doctores.

La conexión que tenemos ahora es inalámbrica, pero muy pronto podremos pasar a la conexión por fibra óptica. Esto permitirá transferir imágenes a una velocidad mucho mayor.

Zumani Chitedze, Ciudad del Cabo, Sudáfrica

 Zuman Chitedze

Estoy investigando cómo internet puede ayudar a mejorar la salud de comunidades rurales en África. La combinación del celular con internet inalámbrica ofrece nuevas oportunidades.

Por ejemplo, los trabajadores de salud que visitan las aldeas pueden estar equipados con teléfonos celulares, tomar imágenes del enfermo y comunicarse con el doctor en un centro de salud para obtener un diagnóstico. Pueden incluso comunicarse en tiempo real utilizando Messenger o video. También pueden consultar fuentes de referencia para su trabajo. El uso de internet reducirá costos, porque no será siempre necesario viajar grandes distancias para ver al médico.

El agricultor

Zack Matere, El Doret, Kenia

 Zack Matere

Recientemente tuve un problema en mi plantación de papa. Las plantas empezaron a morir y ni yo ni el agrónomo local teníamos una respuesta. Una búsqueda en Google sobre enfermedades de la papa finalmente nos permitió identificar el problema: ¡hormigas!

La solución que sugería el sitio era simple y sustentable: esparcir cenizas en la base de los tallos. Luego de unos pocos días las hormigas desaparecieron y obtuve una buena cosecha dos meses después.

También pude vender las papas a un buen precio a un restaurante local, con el que me conecté gracias la Asociación de Plantadores de Papa de Kenia, que encontré por internet. Me pregunté cómo compartir mi experiencia con otros pequeños agricultores. Hay más de 10.000 residentes en un radio de 50 kms. Se me ocurrió establecer la red Leo en mi comunidad rural. Usamos carteles de madera, en los que colgamos papeles con mensajes de texto, correos electrónicos, fotos y artículos sobre temas locales.

Vida silvestre

Margaret Kinnaird, Nanyuki, Kenia

 Margaret Kinnaird

El Centro de Investigación sobre Vida Silvestre Mpala paga US$27.000 al año por una conexión lenta y poco confiable. Sería genial que los nuevos cables submarinos de fibra óptica llegaran a sitios lejanos a las ciudades, pero nuestra velocidad de conexión no se verá afectada.

Esperábamos que los precios bajaran con los SEACOM, pero eso no ha sucedido.

Nuestro centro de investigación sobre vida silvestre atiende a más de 150 científicos al año y cerca de 100 estudiantes universitarios. Todos tenemos que acceder a la información científica en internet y comunicarnos con colegas.En todo momento hay más de 20 investigadores queriendo conectarse. Nuestra conexión es por satélite. El servidor está en Alemania y muchas veces tenemos problemas cuando hay mal tiempo.

Una conexión de banda ancha nos ayudaría mucho. Nos permitiría usar Skype, escribir blogs, transferir fondos, y bajar documentos grandes. Pedimos a los estudiantes que no utilicen Facebook y otras redes sociales por la lentitud del sistema.

Jugadores en línea

Stefan Ferreir, Ciudad del Cabo, Sudáfrica

Steffan Ferreira

Vivo en Sudáfrica y soy un jugador en línea. También trabajo en informática y sé bien que este país tiene una velocidad de conexión patética. Es una locura el precio que hay que pagar para tener una conexión de 1MB, con un máximo de 10GB por mes, cerca de US$120 al mes en el caso de los proveedores más baratos.

Esta lentitud está impidiendo que la economía crezca y está literalmente haciendo que las personas emigren y pongan sus negocios en otro país que tenga mejores conexiones.

En cuanto a los juegos, hay tantos que me gustaría probar. Pero no es una opción. La conexión es tan lenta que acabaría arruinando la experiencia para todos los otros jugadores. Aunque sí me las arreglo a veces para jugar War of Warcraft.


Akilah Skevington, Cairo, Egipto

Akilah Skevington

Créanme, la situación aquí es muy diferente a la de otras partes del continente africano.

Uso internet para los MMORPGs (siglas en ingles de Massively multiplayer online role-playing games, o juegos masivos de roles). También para estar en contacto con amigos en Escocia, Estados Unidos, Vietnam y para ayudarme en mi trabajo como profesora de idiomas. Una descarga de menos de 1,2GB que hice hace unos días me tomó más de 10 horas. Y esto después de que la velocidad de conexión fue duplicada recientemente a 512kbps. La conexión cuesta cerca de US$115 dólares al mes.

Libertad de expresión

Garikai Dzoma, Juliasdale, Zimbabue

Garikai Dzoma

Donde vivo no hay radio, celulares o recepción de TV. Así que internet viene a rescatarnos. Fibra óptica es como una palabra extraña para nosotros. La única conexión es análoga y mi velocidad está limitada a 24kbps, lo que significa que nisiquiera puedo escuchar al Servicio Mundial de la BBC. Tengo 21 años y estudio en la Universidad de Zimababue. Mi país está muy atrasado en conexiones y las únicas opciones son a precios exorbitantes.

Por ejemplo, VSAT, uno de los principales operadores, cobra US$300 por mes por una conexión de 64kbps con 500 mg de contenido. En este país en el que la gran mayoría gana menos de US$100 esto no es una opción. La necesidad de internet en Zimbabue es enorme. En un país con una reputación pobre en materia de libertad de expresión, poder participar de la blogósfera sería maravilloso. Ha habido una explosión de periódicos por internet, para evitar las restricciones de las autoridades que acusan a los periódicos críticos de "contrarrevolucionarios".

ONG's

Ben Everard, Mtwara, Tanzania

Ben Everard

He venido trabajando con escuelas en Tanzania, donde estamos problando un nuevo sistema de computación específicamente diseñado para comunidades rurales en África. Se llama NoPC.

En lugar de tener un servidor en cada escuela, tenemos un centro principal de información en la capital, que está conectado a los colegios a través de la red de telefonía celular. En cada escuela tenemos cinco terminales conectadas al centro de información en Dar es Salaam.

Esto significa que el sistema es más robusto, porque los componentes más vulnerables del hardware (disco duro, procesadores, memoria) están en el centro de información y no en el colegio. El software también es mantenido centralmente.

Creo realmente que este sistema representa una verdadera revolución en África, sobretodo en las comunidades rurales, que no cuentan con oficinas ventiladas y bien mantenidas y donde hay pocos técnicos en computación.

El café internet

Kosmas Mutwiwa, Mombasa, Kenia

Kosmas Mutwiwa

Tengo un pequeño café Internet que comencé hace cuatro meses. Al principio fue muy difícil porque el proveedor al que me suscribía todavía usaba conexiones por satélite y la velocidad era muy lenta. Ahora casi se ha duplicado, desde que SEACOM, el cableado submarino de fibra óptica, comenzó a funcionar hace un mes. Creo que cuando los tres operadores estén funcionando (SEACOM, TEAMS y EASSy) la connexion será más rápida y más barata por la competencia. Aún no consigo mirar un video en Youtube sin pausas.

¿Y América Latina?

La llegada de la banda ancha a África viene asociada con la esperanza de mejores condiciones de vida. Pero, ¿cuál es la realidad en el mundo hispano?

Queremos conocer sus historias. Explorar cuál ha sido el impacto en la región de un mayor acceso a la red, tanto en escuelas y hospitales, como en la vida rual y en la cotidianidad en general.

Comparta con nosotros sus testimonios. Para hacerlo utilice el formulario que encontrará a continuación.

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El internet en nuestro país ha sido bastante accesible desde hace algunos años, principalmente por la explosión que hubo a principio de siglo de las "cabinas de internet" hoy en día se puede navegar por una hora en esas cabinas por S./1, más o menos 30 centavos de dólar, ya que hace pocos años las conexiones en los hogares ha aumentado mucho y aparecieron conexiones gratuitas wifi en varios distritos de Lima. Mi conexion es de 3mb y con tv por cable y teléfono no supera los $100 americanos.
Mario, Lima, Perú

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