Australia: hombre armado retiene rehenes en un café del centro de Sidney

Rehén sale libre en Sidney Derechos de autor de la imagen AFP
Image caption Al menos cinco personas salieron del café donde eran retenidas.

A pesar de que ya es de noche el Australia, la policía sigue negociando con un hombre armado que retiene a un número indeterminado de rehenes en una tienda de chocolates Lindt con cafetería en Sidney.

El hombre ya ha sido identificado.

Según la policía australiana se trata de Man Haron Monis, un clérigo nacido en Irán que se refugió en el país.

Monis irrumpió este lunes temprano en la tienda de chocolates de Martin Place, un distrito comercial de Sidney, y retiene desde entonces a los que se encontraban en el interior, salvo cinco personas, tres hombres y dos mujeres, que lograron salir del local ocupado.

Reportes del lugar indican que más rehenes han podido salir del café.

Antes de eso, el director ejecutivo de la empresa Lindt Australia escribió en la red social Twitter que en el local había diez miembros del personal y alrededor de 30 clientes.

En las primeras horas del incidente, una bandera islámica negra apareció en una ventana del local.

El corresponsal de seguridad de la BBC, Frank Gardener, señaló que al parecer el hombre armado tenía la "bandera equivocada" y solicitó que se le entregara una perteneciente al grupo que se hace llamar Estado Islámico.

Negociaciones "delicadas"

Antes de que anocheciera, la policía australiana ofreció varias ruedas de prensa para explicar la situación y los avances, aunque la información ofrecida ha sido muy limitada.

El último en comparecer ante los medios fue el comisionado de la policía del estado de Nueva Gales del Sur, Andrew Scipione.

Scipione confirmó, ocho horas después de que el hombre irrumpiera en el lugar, que las negociaciones para liberar a los rehenes continuaban.

"No es apropiado explicar las tácticas" ni dar detalles, indicó.

Y en esa línea, no se refirió al número de personas retenidas en el café, ni a las peticiones del hombre armado.

Además, el jefe policial ni confirmó ni desmintió si las luces del café se habían apagado, tal como había informado el canal local Channel 7.

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Image caption El edificio de la Ópera de Sidney fue evacuado.

"El único objetivo es sacar a la gente que está retenida de forma segura de ese café", dijo.

Algo que ya había repetido en una comparecencia anterior, una hora antes, la vicecomisionada de la policía del estado de Nueva Gales del Sur, Catherine Burn.

Aunque hizo una matización sobre las negociaciones.

"Están siendo unas negociaciones muy delicadas", reconoció Burn.

"Tenemos que lidiar con él a nivel de negociación policial. No podemos entrar especulaciones", añadió, en sintonía con lo que diría después su superior.

Y añadió que por esa misma razón las negociaciones "llevarán un tiempo".

La policía también informó de que el martes por la mañana continuará el cerco de seguridad en Martin Place.

Reunión del comité de seguridad

En una comparecencia durante la mañana, el primer ministro de Australia, Tony Abbott, precisó que "no sabemos todavía si este suceso tiene motivaciones políticas".

El mandatario también anunció una reunión de urgencia del comité nacional de seguridad para monitorear lo que tildó de situación de rehenes en Sidney.

Abbott calificó el incidente como "profundamente preocupante".

El primer ministro señaló que "todos los australianos deben estar seguros de que las agencias de ley y orden están bien entrenadas y equipadas, y están respondiendo de forma completa y profesional".

El edificio de la Ópera de la ciudad también fue evacuado, así como la sede del canal de noticias Channel 7.

El café Lindt está situado en una plaza en el corazón del distrito financiero y de compras de la ciudad, que generalmente está repleto de gente en esta época del año.

Además, allí se encuentran la oficina del primer ministro estatal y la sede de dos de los bancos más grandes del país.

La sede del parlamento del estado está también en la zona.

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Lo que se sabe

  • Un hombre armado retiene desde la mañana del lunes -hora local- a un número indeterminado de personas en el café-tienda Lindt, en el centro de Sidney
  • Al menos tres personas fueron vistas con las manos apoyadas en las ventanas del local
  • También se pudo ver una bandera negra con escritura árabe
  • El café se encuentra en Martin Place, un centro comercial del distrito financiero de Sidney
  • En un gran despliegue policial, los agentes acordonaron la zona y pidieron al público que no se acercara
  • La vicecomisionada de la policía del estado de Nueva Gales del Sur, Catherine Burn, confirmó que los negociadores establecieron contacto con el hombre armado
  • Burn informó también de la salida de tres rehenes del café
  • El edificio de la Ópera fue evacuado y las funciones del lunes fueron canceladas

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Primeras horas

La policía acordonó la zona alrededor de Martin Place, centro comercial situado en el centro financiero de Sidney donde está la tienda, nada más conocerse la noticia.

La editora online de BBC Australia, Wendy Frew, explica que Martin Place es un área peatonal que cruza el corazón de Sidney.

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Image caption La intervención del primer ministro fue breve y se centró en asegurar a la nación que las fuerzas de seguridad están preparadas para abordar esta crisis.

Las fuerzas de seguridad del estado de Nueva Gales del Sur pidieron al público que evitara la zona.

Un reportero de la Emisora Nacional Australiana dijo que vehículos fuertemente armados se desplazaron a la escena del suceso.

Medios locales dijeron en los primeros momentos que el espacio aéreo sobre el distrito financiero de Sidney estaba cerrado pero la información no fue confirmada.

El aeropuerto de Sidney indicó por su parte que no hay cambios en los vuelos y que el espacio aéreo en sus alrededores permanece abierto.

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Image caption Se han visto al menos tres personas con las manos en las ventanas del café Lindt.
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Image caption La zona ha sido acordonada por la policía.
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Image caption La policía solicitó a los medios que informen con responsabilidad.
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Image caption Confusión en las calles del centro de Sidney tras la alrama causada por la toma de rehenes.
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Image caption Familiares y amigos de los retenidos esperan impacientes la resolución del caso.

Lea también: Masiva operación en Australia contra complot de decapitaciones indiscriminadas

La empresa Lindt Chocolate Café Australia publicó en su página de la red social Facebook el siguiente mensaje:

"Nos gustaría agradecer a todos por sus pensamientos y su apoyo en relación con la situación actual en el café Lindt en Martin Place. Estamos profundamente preocupados por este grave incidente y nuestros pensamientos y oraciones están con el personal y los clientes implicados y todos sus amigos y familiares.

"El asunto está siendo tratado por las autoridades y estamos a la espera de cualquier actualización de su parte".

Amenaza terrorista

Australia hace frente a una creciente amenaza terrorista en los últimos meses, en parte en conexión con el combate contra el grupo extremista autodenominado Estado Islámico en SIria e Irak.

En septiembre, se desarrolló en Sidney y Brisbane la redada más grande en la historia de Australia contra el terrorismo, después de que el servicio de inteligencia alertara de planes para realizar ataques indiscriminados en territorio australiano.

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Image caption La policía del estado de Nueva Gales del Sur le pidió a la población que intente evitar la zona.

Sólo una persona fue imputada con cargos de terrorismo en aquel momento.

En octubre, se aprobó una legislación antiterrorista que, según los críticos, es demasiado severa.

Anteriormente este lunes, un tribunal de Sidney imputó a dos personas con cargos de terrorismo.

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