Por qué una luna de Saturno es el mejor lugar para buscar vida extraterrestre

Encélado Derechos de autor de la imagen PA
Image caption La sonda Cassini navega desde hace una década entre las lunas de Saturno.

Una de las pequeñas lunas de Saturno alberga un océano cálido bajo la gruesa superficie de hielo que la recubre, según una nueva investigación publicada en la revista Nature.

Según el equipo internacional de investigadores autor del estudio, esto abre la posibilidad de que pueda albergar vida.

El descubrimiento significa que Encélado es el único lugar que se conoce fuera de la Tierra en el que hay actividad hidrotermal.

En nuestro planeta existen fuentes o respiraderos hidrotermales similares en los lechos oceánicos que, en opinión de diversos investigadores, podrían haber jugado un rol importante en el origen de la vida hace miles de millones de años.

Vea: El mejor retrato de Saturno y una Tierra diminuta y sonriente

Se sabía que bajo la superficie helada de esta luna de Saturno existen océanos profundos, pero el nuevo estudio reveló que la temperatura del agua es cálida, al menos en ciertas regiones.

Se estima que la temperatura del agua en estas zonas puede ser de al menos 90ºC.

El análisis fue hecho gracias a los datos aportados por la sonda Cassini, un proyecto de la Agencia Espacial Europea (ESA), la estadounidense Nasa y la Agencia Espacial Italiana, que desde hace una década navega entre las lunas de Saturno.

Lea: El misterio de la "isla mágica" que aparece y desaparece en una luna de Saturno

Síguenos en Twitter @bbc_ciencia

Contenido relacionado