En fotos: la larga sombra de la tragedia de Chernobyl

El fotógrafo Gerd Ludwig ha viajado nueve veces a la ciudad ucraniana para documentar la tragedia nuclear ocurrida en 1986. Con sus imágenes quiere alertar sobre los peligros de este tipo de desastres.

Gerd Ludwig

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En las últimas dos décadas el fotógrafo Gerd Ludwig ha viajado en nueve ocasiones a Chernóbil para documentar la tragedia nuclear ocurrida en abril de 1986 en una central de la localidad ucraniana. Ludwig llevó a cabo una campaña en la página Kickstarter para recaudar fondos que le permitieran realizar una serie de acciones para crear conciencia sobre los peligros de los desastres nucleares. Publicó sus imágenes en un libro titulado “The Long Shadow of Chernobyl” (La larga sombra de Chernóbil). (Opachichi, Ucrania, 1993) The Long Shadow of Chernobyl - Fotografías © Gerd Ludwig/INSTITUTE

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El 26 de abril de 1986, los operadores en esta sala de control del reactor No. 4 de la central nuclear de Chernóbil cometieron una serie de errores fatales durante una prueba de seguridad. Eso fue lo que provocó la fusión que resultó en el accidente nuclear más grave de la historia. Gerd Ludwig quiere utilizar las redes sociales para crear conciencia sobre lo ocurrido en Ucrania. Por eso ha creado una aplicación para tabletas que se puede adquirir en la tienda de Apple y que cuenta con más de 150 fotografías, así como videos y otros recursos interactivos. (Planta nuclear de Chernóbil, Ucrania, 2011) The Long Shadow of Chernobyl - Fotografías de © Gerd Ludwig/INSTITUTE

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Este es Victor Gaydak, de 70 años, viendo las noticias sobre el desastre nuclear en Fukushima, Japón. Cuando ocurrió la explosión nuclear de Chernóbil era miembro del ejército y se vio expuesto a la radiación. Tras el desastre sufrió dos ataques al corazón y desarrolló cáncer de estómago. Ahora vive en un suburbio de Kiev. (Kiev, Ucrania, 2011) The Long Shadow of Chernobyl - Fotografías © Gerd Ludwig/INSTITUTE

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Igor, de cinco años, resultó severamente afectado física y mentalmente por la radiación. Sus padres lo dieron en adopción y vive en un orfanato. La institución en la que está internado recibe ayuda de la organización Chernobyl Children International, establecida en 1991. (Vesnova, Bielorrusia, 2005) The Long Shadow of Chernobyl - Fotografías © Gerd Ludwig/INSTITUTE

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Una señal alerta del peligro de la radiación en una carretera cerca de Pripyat. Todo un contraste con la tranquilidad de este paisaje invernal. (Cerca de Pripyat, Ucrania, 2011) The Long Shadow of Chernobyl - Fotografías © Gerd Ludwig/INSTITUTE

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Kharytina Desha, de 92 años, es una de las pocas personas ancianas que han regresado a su antigua localidades dentro de la zona de exclusión. Pese a la devastación, prefiere morir en su tierra. (Teremtsy, Ucrania, 2011) The Long Shadow of Chernobyl - Fotografías © Gerd Ludwig/INSTITUTE

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Desde los tejados de la ciudad de Pripyat, se puede ver la primera sección de la nueva bóveda que se está construyendo sobre el reactor accidentado, que cuenta con un arco de metal de 29.000 toneladas de peso, 105 metros de alto y 257 metros de ancho. (Planta nuclear de Chernóbil, Ucrania, 2013) The Long Shadow of Chernobyl - Fotografías de © Gerd Ludwig/INSTITUTE

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Las escuelas y los jardines de infancia vacíos en Pripyat (la ciudad más grande de toda la zona de exclusión, con 50.000 habitantes) siguen siendo un testimonio mudo de esa partida repentina y trágica que se produjo tras el accidente. Esta sección del edificio de una de las escuelas ha sido demolida. (Pripyat, Ucrania, 2005) The Long Shadow of Chernobyl - Fotografías © Gerd Ludwig/INSTITUTE

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La evacuación de la ciudad de Pripyat, alguna vez llena de vida, la convirtió en un pueblo fantasma escalofriante. Para un residente en el exilio, la quietud del bulevar de la ciudad le despierta los recuerdos de su vida anterior. En la mano sostiene una vieja foto de la misma calle hace ya muchos años. (Pripyat, Ucrania, 2005) The Long Shadow of Chernobyl - Fotografías © Gerd Ludwig/INSTITUTE

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Oleg Shapiro, de 54 años, y Dima Bogdanovich, de 13, padecen cáncer de tiroides. Reciben atención en un hospital en Minsk, Bielorrusia. Como parte de quienes ayudaron a limpiar el accidente, Oleg estuvo expuesto a niveles extremos de radiación. Ésta es su tercera operación de tiroides. La madre de Dima afirma que la lluvia radioactiva de Chernóbil es la responsable del cáncer de su hijo, pero las autoridades bielorrusas a menudo le restan importancia a la gravedad de la radiación, según explica. (Minsk, Bielorrusia, 2005) The Long Shadow of Chernobyl - Fotografías © Gerd Ludwig/INSTITUTE

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En esta imagen vemos a trabajadores vestidos con trajes de plástico y respiradores especiales para protegerse, haciendo una pausa en su trabajo, que consiste en perforar agujeros en las vigas principales de un inestable sarcófago de hormigón, la estructura construida velozmente después de la explosión para aislar los escombros radiactivos del reactor No. 4. La radiación en el interior es tan alta que se les permite trabajar sólo un turno de 15 minutos por día. (Planta nuclear de Chernóbil, Ucrania, 2005) The Long Shadow of Chernobyl - Fotografías de © Gerd Ludwig/INSTITUTE

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En esta imagen vemos al fotógrafo Gerd Ludwig vistiéndose con un traje protector para una visita de 15 minutos -el tiempo máximo permitido- al reactor 4. (Planta nuclear de Chernóbil, Ucrania, 2005) The Long Shadow of Chernobyl - Fotografías de © Gerd Ludwig/INSTITUTE