Chernobyl selfies lead to warning from show's writer

  • Published
A visitor to Chernobyl takes a selfieImage source, Getty Images
Image caption,
File photo: a visitor to the Chernobyl exclusion zone in the abandoned city of Pripyat this month poses for a selfie

Tourists visiting Chernobyl must be respectful, the creator of the HBO show about the nuclear disaster there says.

Some people visiting the site in Ukraine, where the world's worst nuclear accident happened in 1986, have been taking pictures smiling at the abandoned power plant - one person posted a semi-naked picture.

Craig Mazin said it's "wonderful" that a "wave" of people have been visiting.

But he's asked people to remember "that a terrible tragedy occurred there".

Estimates of the number of people affected vary hugely - the Chernobyl Forum says fewer than 50 died following exposure to radiation, but there could eventually be up to 9,000 deaths linked to the disaster.

"Comport yourselves with respect for all who suffered and sacrificed," Craig wrote on Twitter.

View this post on Instagram

В одиночку на заброшенный энергоблок атомной станции. ________________ Фото сделано в первые минуты, после подъёма на крышу 5-го энергоблока АЭС. К сожалению, фотографировать мог только на телефон. Но ценность этого фото крайне высока. У него есть история. ________________ Далеко не один раз бывал я в Припяти, в ЧЗО в целом. Но третью очередь ЧАЭС, и сам пятый блок все как-то обделял вниманием. Те, кто был там, - говорили, объект впечатляющий, даже эпичнее Дуги будет. Но, пока лично не убедишься, не поверишь. _____ Май. Есть готовый план одиночного похода, с проникновением на третью очередь. Конец мая. Воплощаю план в жизнь. Успешный заброс в Зону. В одном из сел забираю велосипед, оставленный @svyatogr, что упростило перемещение внутри ЧЗО. Два дня в Припяти. И ночь проникновения на новую территорию. _____ В голове только общие представление о местности, о третьей очереди знал мало, но у меня были карты и энтузиазм. И этого достаточно.. Первое, что увидел ночью - градирня, она огромная. К ней ещё вернёмся. Ранним утром - увидел пятый энергоблок вблизи. Он монументален, не меньше. Чистый постапокалипсис. _____ Крыша делится на несколько ярусов, на каждом меня удивляло, то что я вижу. Но когда поднялся на самый верх, - у меня отняло речь. Вполне возможно, это самый удивительный вид, что видел в своей жизни. Впереди, как на ладони - территория ЧАЭС, справа - пруд-охладитель станции, слева - "железный лес", справа - третья очередь, за спиной - хранилище отработанного ядерного топлива, а внизу над котлованом для 6-го блока летают чайки. Это поражает воображение. Словно я герой фильма про постапокалипсис, и это аху*нно! ________________ #chernobyl #nuclearpowerplant #nuclearpower #powerunit #pripyat #exclusionzone #chernobylzone #stalker #urbandecay #urbexphoto #urbanexploration #urbex #chnpp #urban_shots #urbexworld #urbexplaces #abandonedplaces #urbanexplore #atmosphere #awesome #illegal #chernobylzone #заброшенныеместа #чернобыль #зонаотчуждения #сталкер #нелегал #заброшенныеместа

A post shared by Сергей Странный ☢️ (@seregastrange) on

A number of companies run tours to the 30km exclusion zone around Chernobyl, and Pripyat - the abandoned city that was built for Chernobyl's workers and families.

It had a population of 60,000 before the disaster but has been largely deserted ever since - although an estimated 60,000 tourists visited last year.

The exclusion zone spreads from Ukraine and into Belarus and covers an area more than twice the size of London.

Following the popular Sky Atlantic show there has reportedly been an increase in tourism to the zone. Its landmarks now feature in the background of pictures on Instagram.

The BBC is not responsible for the content of external sites.View original tweet on Twitter

As we've said, the number of people who died as a result of exposure to radiation is disputed.

A 2005 report from the Chernobyl Forum suggested that fewer than 50 people died as a result of exposure to radiation - but it also estimated that up to 9,000 people could eventually die. Greenpeace puts the figure as high as 93,000.

What's not disputed is that around 5,000 cases of thyroid cancer - most of which were treated and cured - were caused by the contamination.

And that's what Chernobyl's writer wants people to remember.

Image source, Getty Images
Image caption,
Souvenir stops are included in some Chernobyl tours

It's not the first time people have been asked to stop taking questionable selfies at historical sites.

In 2014 an American teenager's selfie at the Auschwitz Concentration Camp went viral for all the wrong reasons.

It wasn't the only selfie to be taken at the camp, where 1.1m people were killed during the Holocaust, or at the Berlin Holocaust memorial.

A website that Photoshopped graphic images from the Holocaust into the selfies was set up in response.

But with the Auschwitz Museum still feeling the need to call people out in 2019, it seems like something that's still happening.

The BBC is not responsible for the content of external sites.View original tweet on Twitter

Follow Newsbeat on Instagram, Facebook, Twitter and YouTube.

Listen to Newsbeat live at 12:45 and 17:45 weekdays - or listen back here.