کشف مهم اسکلت یک نئاندرتال در کردستان عراق

دنده‌ها و بخش بالا تنه اسکلت جدید کشف شده در غار شانه‌در حق نشر عکس Graeme Barker
Image caption دنده‌ها و بخش بالا تنه اسکلت جدید کشف شده در غار شانه‌در

محقان می‌گویند برای نخستین بار در دهه گذشته اسکلت یک انسان نئاندرتال را کشف کرده‌اند که استخوان‌هایش هنوز در جای اصلی خود هستند.

این اسکلت در غار شانه‌در در استان اربیل عراق پیدا شده که پیش‌تر هم بقایای مهمی از دوره پارینه‌سنگی و نوسنگی در آن کشف شده بود.

جمجمه این اسکلت متلاشی شده اما قسمت فوقانی قفسه سینه و هر دو دست آن باقیمانده‌اند. محققان می‌گویند اسکلت احتمالا متعلق به یک نئاندرتال میانسال است.

کاوش‌های باستان‌شناسی در همین غار شانه‌در دهه‌های ۵۰ و ۶۰ میلادی به کشف بقایای ۱۰ مرد و زن و کودک نئاندرتال ختم شده بود.

در خلال کاوش‌های جدید در این غار باستانی، محققان متوجه شدند که اجساد در کنار هم دفن شده‌اند. آنها در کنار یکی از اسکلت‌ها بقایای گرده‌های گل پیدا کردند که از نظر رالف سالکی، یکی از محققان ارشد دانشگاه کلمبیا در نیویورک که در کاوش‌های اصلی و تحقیقات مربوط به این پروژه نقش داشته، این نشانه آن است که نئاندرتال‌ها اجساد درگذشتان خود را با انبوه گل دفن می‌کردند.

این "دفن با دسته گل" خیلی زود مورد توجه عمومی قرار گرفته و به مناقشه‌ای دامن زده که دهه‌ها ادامه داشته؛ این که نئاندرتال‌ها بر مردگان خود گل می‌گذاشتند و با تشریفات دفن می‌کردند. برخلاف باور رایج این نشان می‌دهد آنها از فرهنگی تکامل یافته‌‌تر برخوردار بودند.

اخبار مرتبط:

حق نشر عکس Graeme Barker
Image caption به رغم کامل بودن قسمت بالا تنه این اسکلت، جمجمه او متلاشی شده است

آخرین اسکلت‌ نئاندرتال که پیش از این شناسایی شده بودند حدود ۱۰ سال پیش در غاری در جنوب شرق اسپانیا پیدا شده بودند؛ یکی در غار سیما د لاس پالوماس در سال‌های ۰۷-۲۰۰۶ و دیگری در غار فورادا در سال ۲۰۱۰.

اما دکتر عما پومیروی از دانشگاه کمبریج معتقد است اسکلت جدید کشف شده در غار شانه‌در اربیل عراق بسیار با ارزش‌تر است چرا که کامل‌تر از اسکلت‌های اسپانیا است.

حق نشر عکس Graeme Barker
Image caption غار شانه‌در در اربیل عراق یکی از مناطق بسیار مهم باستان‌شانسی است

کاوش های جدید در غار شانه‌در با دعوت مقام‌های کردستان عراق در سال ۲۰۱۱ آغاز شد که از باستان‌شناسان دانشگاه کمبریج خواستند برای کاوش مجدد این غار به اربیل بروند.

این کاوش‌ها دو سال بعد با ظهور داعش و آغاز درگیری‌های خونین در عراق بیش از یک سال به تعلیق درآمد اما اکنون به نتایج درخشانی انجامیده که ممکن است به درک کامل‌تری از پیشینه نئاندرتال‌ها منجر شود.

حق نشر عکس Graeme Barker
Image caption این بقایای دست چپ اسکلت جدید کشف شده در غار شانه‌در است