Maior parte de benefícios de Olimpíadas vai para comitê e empreiteiras, diz pesquisador americano

Símbolo olímpico no Rio Direito de imagem AP
Image caption Rio 2016 começa nesta sexta-feira em meio a muitas polêmicas

De todas as cidades que sediaram Olimpíadas nas últimas décadas, só Los Angeles não teve prejuízos, diz à BBC Brasil o pesquisador americano Stanley Engerman.

Professor de economia e história da Universidade de Rochester (Nova York), Engerman estudou o impacto dos Jogos nas contas das cidades que abrigaram as últimas edições do evento. Segundo ele, os ganhos das sedes costumam ficar bem abaixo dos seus gastos com a construção dos estádios e o cumprimento de exigências dos organizadores.

Los Angeles só escapou da tendência, diz o professor, porque já tinha quase todos os estádios prontos e conseguiu atrair vários investidores privados quando abrigou os Jogos de 1984.

Em entrevista à BBC Brasil, ele afirma que a Olimpíada de 2016 deverá dar prejuízo ao Rio e que, conscientes dos altos custos, cada vez mais cidades se recusam a participar das disputas para receber o evento.

Engerman, de 80 anos, leciona sobre a economia do esporte e do entretenimento e é reconhecido como um dos maiores especialistas nos EUA sobre os aspectos econômicos da escravidão.

Leia os principais trechos de sua entrevista à BBC Brasil.

BBC Brasil - Em 2012, o senhor escreveu um artigo dizendo que a combinação entre a Copa do Mundo de 2014 e a Olimpíada de 2016 teria um impacto negativo nas finanças do Brasil. A previsão se confirmou?

Stanley Engerman - Não tenho acompanhado em detalhes, mas claramente tudo tem ocorrido como o previsto. Li sobre o quão desastrosa a Olimpíada está sendo para as contas do Rio. Os Jogos certamente trouxeram mais visibilidade para a cidade e para o Brasil. Vejo muitas notícias sobre os esportes aquáticos que ocorrerão em águas poluídas, sobre a crise econômica e os escândalos de corrupção na política. A verdade é que essas notícias não ajudam a trazer turistas.

BBC Brasil - Houve alguma Olimpíada que trouxe melhoras significativas à cidade que a acolheu?

Engerman - Um caso sempre mencionado é o de Barcelona, que, como resultado da Olimpíada, construiu um excelente sistema de metrô. Alguns dizem que o metrô não poderia ter sido construído sem a Olimpíada.

Mas o sistema foi construído com um custo muito alto, porque é preciso considerar o dinheiro que Barcelona perdeu por ter recebido a Olimpíada. Será que não poderiam ter feito o metrô sem absorver todos os custos dos Jogos?

BBC Brasil - Por que os Jogos trazem prejuízos?

Engerman - O que ocorre é que a maior parte do dinheiro - principalmente os pagamentos das TVs por direitos de transmissão - acaba indo para o Comitê Olímpico. Quem ganha dinheiro é o comitê e as construtoras que fazem as obras. Muito pouco vai para a cidade sede.

No ano em que Atenas sediou a Olimpíada (2004), o turismo na cidade caiu. Eles foram obrigados a construir cerca de 20 estádios. Quase todos estão subutilizados, mas precisam ser mantidos caso venham a ser usados no futuro.

Em Atlanta (1996), esperava-se que muitas pessoas de fora trariam dinheiro para a cidade, mas a maioria dos ingressos foi vendida num raio de 100 milhas (cerca de 160 km) dali. Em Pequim (2008), aquele estádio maravilhoso onde fizeram a abertura virou um shopping.

Em Londres (2012), há uma discussão sobre o que fazer com o estádio de atletismo. Diziam que, depois dos Jogos, ele poderia ser usado para partidas de futebol, mas o estádio precisa de uma reforma e ainda não se sabe se ela deve ser bancada pela cidade ou pela liga futebolística.

Direito de imagem AP
Image caption Estádios da Olimpíada de Atenas são subutilizados hoje, diz pesquisador

BBC Brasil - Há alguma forma de evitar os prejuízos? É possível sediar os eventos sem construir elefantes brancos?

Engerman - Os comitês que organizam as Olimpíadas e a Copa do Mundo agem como monopólios. Eles impõem condições muito duras. O discurso é: "Se você quiser sediar a Olimpíada, precisará desses novos estádios; se quiser a Copa do Mundo, terá que ter jogos em diferentes cidades e prover transporte para essas cidades". Enquanto houver vários competidores buscando sediar os eventos, eles tirarão vantagem. Não há muito o que os países ou cidades possam fazer.

A exceção é Los Angeles. A cidade tem muitas faculdades pequenas e já tinha muitos estádios prontos ao sediar os Jogos de 1984. Eles também tiveram um empreendedor muito bom, Peter Ueberroth, que fez várias empresas se interessarem pelos Jogos e investirem dinheiro na cidade.

Li que estão pensando em reduzir algumas exigências para as Olimpíadas, mas talvez isso leve décadas, até que deixe de haver muitas cidades competindo.

BBC Brasil - Por que tantas cidades ainda concorrem para sediar os Jogos?

Engerman - Primeiro, porque pensam que haverá muito turismo durante o evento, o que nem sempre ocorre. Também argumentam que os Jogos serão uma desculpa para construir um sistema de transporte, como no caso de Barcelona.

Elas também pensam que ganharão bastante prestígio e glória por receber as Olimpíadas. Mas isso é questionável, porque na maioria dos casos as cidades que abrigam os Jogos já costumam ser conhecidas e não há sinais de que o movimento aumente depois da Olimpíada.

Mas isso está começando a mudar. Boston era cogitada como uma das competidoras para a Olimpíada de 2024, mas, após alguns estudos, o prefeito desistiu de concorrer. Ele foi muito criticado no início, mas, depois que se divulgaram os cálculos sobre a Olimpíada de Londres, mais pessoas passaram a apoiá-lo.

Algumas cidades na Escandinávia também se recusaram a competir por edições futuras. Alguns dizem que, no futuro, todas as Olimpíadas serão na Rússia ou China, porque são países com governos autoritários e que não precisam justificar tanto o uso de dinheiro público.

Direito de imagem AFP
Image caption Los Angeles é exemplo de Olimpíada que não deu prejuízo, defende Engerman

BBC Brasil - Muitos argumentam que a Copa do Mundo e a Olimpíada tornam os moradores locais mais confiantes e felizes. Isso não compensaria os gastos?

Engerman - Isso é algo muito difícil de medir e se tornou um dos últimos refúgios de quem defende sediar esses eventos. Quanto você pagaria por essa felicidade? Ela não vem de graça.

As pessoas estão começando a perceber que sediar esses eventos é uma forma de perder muito dinheiro rapidamente. Você poderia fazer uma pesquisa e perguntar quanto elas estariam dispostas a pagar pela Olimpíada e ver se isso é próximo de quanto elas serão cobradas. Acho que muitas delas pensariam duas vezes. Esses eventos só são atraentes se você não olhar para os custos.

Tópicos relacionados

Notícias relacionadas