Schooling, o fã mirim que veio de Cingapura para interromper coleção de ouros de Phelps

Joseph Schooling (direita) e Michael Phelps Direito de imagem AP
Image caption Schooling conseguiu a primeira medalha de ouro para Cingapura

Joseph Schooling não somente conseguiu a primeira medalha de ouro olímpica da história de Cingapura, mas conseguiu o feito com um triunfo nos 100 metros borboleta sobre ninguém menos que Michael Phelps, o maior campeão olímpico da história e apontado como franco favorito para a prova.

E mais: Schooling venceu seu maior ídolo, com quem conseguiu uma foto, então aos 13 anos, antes dos Jogos de Pequim, em 2008.

Com isso, impediu que Phelps saísse vitorioso em sua última prova olímpica individual e somasse mais um ouro à sua coleção de 22 medalhas douradas, de um total de 27 medalhas no total.

Phelps, que ainda deve participar da final do revezamento 4x100m medley, neste domingo, já anunciou que pretende se aposentar definitivamente após os Jogos do Rio.

Após a prova, Schooling deu socos na água de alegria, enquanto Phelps nadava em sua direção para felicitá-lo.

"Quantos anos mais?", perguntou Schooling, sugerindo um adiamento da aposentadoria, mas Phelps garantiu, segundo o cingalês: "De forma alguma". "Se ele mudar de opinião seria divertido, porque eu gosto de competir com Michael", afirmou Schooling.

Direito de imagem Facebook Channel News Asia
Image caption Schooling conseguiu tirar uma foto ao lado do ídolo antes dos Jogos de 2008, em Pequim, quando tinha 13 anos

O cingalês de 21 anos não é exatamente um desconhecido do circuito internacional de natação, já que no mundial do ano passado havia conseguido a medalha de bronze. Mas sua vitória nesta sexta-feira é certamente uma surpresa para o grande público, que esperava a quinta medalha de ouro de Phelps no Rio.

Peixe voador

Em Cingapura, onde muitos haviam colocado o despertador para asssitir a disputa às 6h da manhã locais, o feito foi considerado histórico. Nunca antes um nadador do país havia sequer disputado uma final olímpica.

Direito de imagem AFP
Image caption Schooling é chamado de peixe voador em Cingapura

Até o presidente do país, Tony Tan, havia anunciado que acompanharia a final e o felicitou após a prova. Milhares de compatriotas também o fizeram por meio das redes sociais.

"Muito bom, estamos orgulhosos de você", escreveu pelo Facebook May Chua. "Nosso peixe voador, orgulho nacional, Mostre ao mundo a habilidade de Cingapura na piscina", postou Richard Khoo.

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Image caption A medalha de ouro de Schooling é a primeira da história de Cingapura

27 medalhas

Com a prata desta sexta-feira, Phelps já acumula 27 medalhas olímpicas. Além dos 22 ouros, tem três de prata e duas de bronze.

O tempo do americano na final dos 100 metros borboleta foi melhor do que o que lhe deu o ouro na Olimpíada de 2012, em Londres, mas não foi suficiente desta vez.

Phelps é o recordista mundial da prova e tentava obter o título olímpico pela quarta vez consecutiva.

"Obviamente, (Schooling) teve um grande ano, este ano e no ano passado, então eu tiro o chapéu para ele", disse Phelps, que dividiu a prata com outros dois nadadores, que chegaram com o mesmo tempo.

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