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13 de junho, 2002 - Publicado às 03h03 GMT
Abelhas podem aumentar safra de café em 50%
Polinização de abelha ajudaria produtores de café
Polinização de abelha ajudaria produtores de café

As safras de café da América Latina aumentaram nos últimos anos por causa das abelhas africanas, diz um cientista americano.

Segundo David Roubik, ao polinizar um cafezeiro, os insetos podem fazer a planta produzir até 50% mais frutos.

Introduzida em 1985, a abelha africana teria se adaptado ao continente, tornando-se a maior aliada dos produtores de café latino-americanos.

No entanto, em regiões onde habitats naturais foram destruídos ou substituídos por campos agrícolas, o número de abelhas e outros insetos polinizadores estaria diminuindo. É o que se observa, segundo o cientista, em partes da África e da Indonésia, onde as safras de café vêm caindo nas últimas décadas.

Panamá

O cientista - do Instituto Smithsonian de Pesquisa Tropical - fez a descoberta no Panamá, onde estudava os efeitos de abelhas africanas nas plantações de café.

Segundo a agência de notícias France Presse, para chegar a essa conclusão, Roubik analisou um grupo de 50 plantas de dois anos de idade.

O cientista cobriu metade delas para evitar que as abelhas se aproximassem e deixou o restante ao ar livre.

Resultado: as plantas que ficaram expostas tiveram 49% mais frutos do que as cobertas. Além disso, os frutos do grupo polinizado pelas abelhas eram ligeiramente maiores.


Os cafezeiros analisados por Roubik eram da espécie Coffea Arabica, a mesma à que pertencem 70% dos frutos cultivados no mundo.

Agricultores acreditavam que a presença de abelhas e outros insetos polinizadores não faziam diferença, já que acreditavam em um processo de autopolinização.

"Essas descobertas, aliadas às estatísticas de safras mundiais de café e aos resultados de cultivos orgânicos de café, indicam que cafezeiros se beneficiariam de habitats adequados a polinizadores", afirmou Roubik na revista Nature.

 
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