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25 de junho, 2002 - Publicado às 18h33 GMT
OMS tenta descobrir se batata frita causa câncer
Crianças são maiores consumidoras de acrilamida
Crianças são maiores consumidoras de acrilamida

Um encontro de emergência de especialistas em saúde de diversos países começou nesta terça-feira em Genebra, na Suíça, para discutir se salgadinhos em pacote, batatas fritas e até certos tipos de pães causam câncer.

A Organização Mundial de Saúde (OMS) convidou 25 especialistas para uma série de reuniões, que durarão três dias.

A reunião foi organizada após a publicação de uma pesquisa na Suécia, em abril, que revelou que alguns alimentos à base de amido, contendo a substância acrilamida, podem estar associados ao aparecimento de câncer.

Pesquisadores da Universidade de Estocolmo e da Administração Nacional de Alimentos da Suécia afirmam que a acrilamida aparece quando alimentos ricos em carboidratos, como as comidas a base de batata, cereais e arroz, são aquecidos.

Altos índices

Segundo o estudo, um simples pacote de salgadinhos pode conter até 500 vezes mais acrilamida do que os índices aceitáveis pela OMS da substância em, por exemplo, água potável.

"Desde então, a Grã-Bretanha e as agências de alimentos da Noruega também publicaram estudos semelhantes", disse um documento da OMS.

O documento dizia ainda que a OMS possui dados limitados em relação ao problema, e ainda não pode dizer até que ponto o excesso de acrilamida é prejudicial à saúde.

A acrilamida é uma substânicia utilizada na produção de plásticos e para purificar a água. Várias pesquisas indicam que ela é cancerígena. Alguns cientistas inclusive alertaram sobre os riscos de se beber água.

As novas pesquisas ainda encontraram excessos de acrilamida em alimentos ricos em carboidratos, que fazem parte da dieta de bilhões de pessoas em todo o mundo.

Acrilamida

Testes realizados em ratos na Suécia mostraram que os animais alimentados com cardoidratos cozidos em altas temperaturas desenvolviam mais câncer.

A acrilamida atuaria induzindo mutações genéticas que levariam à formação de células cancerígenas. A substância também está associada à degeneração do sistema nervoso central e periférico.

Até hoje, não há provas de que esses alimentos causariam o mesmo tipo de mal em seres humanos.

No entanto, o encontro da OMS - que também conta com a participação de representantes do programa das Nações Unidas para Alimentos (FAO) - pretende avaliar os riscos envolvidos neste processo.

O encontro deve estabelecer novos índices de acrilamida em alimentos, e até que ponto a substância pode representar um risco para a sáude humana.
 
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