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16 de janeiro, 2003 - Publicado às 12h31 GMT
Banana pode estar extinta em 10 anos, afirma cientista
Banana é considerada fruta mais popular do mundo
Banana é considerada fruta mais popular do mundo

A frase "Yes, nós temos banana" pode deixar de ser verdadeira em 10 anos.

De acordo com um alerta feito por um cientista belga, a fruta pode estar extinta em uma década.

Emile Frison, chefe da Rede Internacional para o Aprimoramento da Banana, em Monpellier, na França, afirma que falta diversidade genética à planta para resistir a doenças que atacam as plantações.

Para o cientista, somente a biotecnologia e a manipulação genética podem garantir a sobrevivência da espécie.

Clone

"Frison vê isso como a única esperança para a banana", afirma a revista New Scientist desta semana.

Sem ajuda, a produção mundial de banana pode cair, iniciando o processo de extinção da fruta.

A bananeira é uma planta estéril, sem sementes, como se fosse um clone modificado da primeira banana, a banana selvagem, que existiu há 10 mil anos e não era comestível.

Os cientistas alertam que os países que dependem da fruta como a maior fonte de calorias da dieta da população, como alguns países africanos, podem ser os mais prejudicados.

Passado

Em 1950, a então dominante banana da espécie Gros Michel foi exterminada no Panamá por um fungo.

A sua sucessora, chamada Cavendish, está ameaçada por uma epidemia global, que atinge plantações na África, na Ásia e nas Américas.

Todas as variedades da banana moderna são descendentes de uma banana mutante estéril, cultivada na Idade da Pedra.

"Cada uma é virtualmente um clone, quase destituída de diversidade genética", afirma a New Scientist.

Frison afirma no artigo que "assim que um novo fungicida é criado, os fungos desenvolvem resistência".



 
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Links externos:
Rede Internacional para o Aprimoramento da Banana (em espanhol)
New Scientist (em inglês)
Biblioteca Virtual do Estudante - Banana (em português)
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