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24 de janeiro, 2003 - Publicado às 11h49 GMT
Novo aparelho mostra que os insetos respiram
Os insetos têm uma boa capacidade respiratória
Os insetos têm uma boa capacidade respiratória

Um novo aparelho de raios X, um bilhão de vezes mais poderoso do que os convencionais, ajudou com que cientistas descobrissem que os insetos respiram de forma semelhante aos seres humanos.

A novidade, descrita na edição da revista científica Science desta sexta-feira, permitiu que zoologistas do Field Museum em Chicago, nos Estados Unidos, verificassem um sistema respiratório nos insetos.

Isso nunca havia sido possível devido à pequena estrutura dos corpos desses seres. Acreditava-se apenas que o ar entrava e saía do organismo dos insetos por pequenos orifícios em seu corpo.

Apesar de não possuírem uma estrutura óssea nem pulmões, os insetos possuem pequenos tubos, chamados traquéias, responsáveis pelo fluxo de oxigênio em seu organismo.

Troca de ar

Os insetos também apresentaram uma boa capacidade de trocar ar com o meio ambiente e uma boa flexibilidade da estrutura torácica, que expande e contrai durante o processo de respiração.

A tecnologia do aparelho de raios X - desenvolvida nos Estados Unidos - chama-se sincrotron.

O processo acelera quase à velocidade da luz as partículas de raios emitidas pela máquina.

"Isso fez com que pudéssemos estudar insetos de forma nunca antes possível", elogiou Mark Westneat, um dos cientistas envolvidos no projeto.

O sistema respiratório foi observado em besouros, cigarras, formigas, borboletas, baratas e libélulas.

Segundo os cientistas, a descoberta pode ajudar na criação de inseticidas mais poderosos, capazes de matar insetos mais rapidamente, asfixiando-os.

Os pesquisadores também esperam poder, no futuro, adaptar a teconologia para que ela seja usada na avaliação do corpo humano.

 
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Links externos:
O Maravilhoso Mundo dos Insetos (em inglês)
Field Museum (em inglês)
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