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28 de fevereiro, 2003 - Publicado às 17h18 GMT
Ataque de formigas ameaça milhões de animais na Austrália



Um exército de formigas está deixando as autoridades da Austrália em estado de alerta. Os insetos estão atacando milhões de animais, ameaçando o ecossistema do país.

Descrita como uma das mais danosas espécies de formiga carpinteira, a formiga louca amarela lança um spray venenoso nos ollhos dos animais, deixando-os vulneráveis a ataques e sem capacidade de buscar alimento.

As formigas já foram as responsáveis pela morte de 20 milhões de carangueijos, assim como de pássaros e de outros animais em uma ilha do Oceano Índico e outras 63 localidades no norte da Austrália.

A Organização Científica e Industrial de Camberra (CSIRO, na sigla em inglês) alertou nesta sexta-feira que, se não forem controladas, as formigas podem se espalhar por outros pontos do país.

Cegueira

"É apenas uma questão de quando o problema vai acontecer", disse um dos pesquisadores da CSIRO Ben Hoffmann.

Segundo Hoffmann, as vítimas da formiga ficam cegas e acabam morrendo de fome.

Juntamente com agricultores aborígenes, a CSIRO lançou uma campanha pelo extermínio das formigas.

Hoffmann lembra que as formigas formam "supercolônias", espalhando-se em grande áreas.

"A densidade das colônias pode chegar a mil insetos por metro quadrado", afirma.

Uma vez estabelecida, a supercolônia pode se expandir rapidamente, crescendo até três metros por dia, ou um quilômetro por ano.

As formigas se originaram na Índia e devem ter migrado para a Austrália 60 ou 70 anos atrás.
 
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