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18 de abril, 2003 - Publicado às 18h56 GMT
Gás do riso 'dá barato', mas pode custar caro à saúde
Quem usa a droga pode não ser o último a rir
Quem usa a droga pode não ser o último a rir

O gás do riso está sendo usado com cada vez maior freqüência como uma droga entre os jovens, mas o seu uso prolongado pode causar danos graves e permanentes à saúde.

Uma pesquisa feita na Nova Zelândia e publicada no jornal médico britânico The Lancet indicou que um em cada oito estudantes usa a droga, cujo nome científico é gás nitroso, para fins recreativos.

O gás do riso é conhecido por seu poder anestésico, mas também pode ser encontrado em vários produtos do dia-a-dia, como tubos de creme.

A inalação do gás pode causar alucinações e a sensação de estar perdido.

Resultados

A pesquisa foi feita com 1.782 estudantes do primeiro ano da Universidade de Auckland (Nova Zelândia).

Mais da metade dos estudantes conheciam os efeitos alucinógenos do óxido nitroso.

Cerca de 12% disseram que usavam o gás de vez em quando para "ter um barato", e 3% disseram que usavam regularmente.

Os autores do estudo disseram que a descoberta deveria ser um alerta para que os médicos prestem atenção nos problemas que o gás pode estar causando nos jovens.

O uso de óxido nitroso tem sido conjugado com a falta de vitamina B12 e a perda temporária do controle motor. Um caso citado pelo jornal The Lancet fala até em degeneração da espinha por causa do uso do gás.

Os autores do estudo, que trabalham no Departamento de Neurologia da Universidade de Auckland, escreveram o seguinte:

"O óxido nitroso não é rotineiramente incluído nos programas de combate às drogas. Geralmente, poucos estudantes sabem dos efeitos nocivos permanentes do uso dessa substância."

O uso do gás do riso não é proibido na maioria dos países ocidentais justamente por ele poder ser usado como anestésico ou em produtos para a casa.

Desde o século 19, é conhecido o uso do gás para fins recreativos.
 
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