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História da Terra ganha novo período geológico
 
Fóssil ediacarano. Foto: Jim Ogg
Mudanças climáticas teriam dado início a formas de vida complexas
Um novo período foi acrescentado ao calendário histórico da Terra – na primeira vez que isso acontece em 120 anos.

O período Ediacarano abrange cerca de 58 milhões de anos, começando 600 milhões de anos atrás.

Oficialmente ele se torna parte da era Neoproterozóica, quando formas de vida multicelulares começaram a tomar conta do planeta.

A decisão de adotar a nova convenção foi tomada após oito anos de discussões – e desagradou geólogos russos, que preferiam a denominação de período Vendiano, adotado pela comunidade científica soviética em 1952.

Choques climáticos

O período Ediacarano começa no final da última era glacial da sucessão de glaciações globais conhecida como Terra Bola de Neve e ocorrida entre 600 milhões e 700 milhões de anos atrás.

Uma teoria afirma que esses choques climáticos deram início à evolução de formas mais complexas de vida.

Para ser adotada oficialmente, a nova convenção teve que passar por três fases de votação.

Primeiro foram os membros da subcomissão do período Proterozóico Final da Comissão Internacional de Estratigrafia que aprovaram o nome.

Depois foram os integrantes de toda a comissão, e, enfim, os especialistas da União Internacional de Ciências Geológicas que apreciaram a idéia.

Em cada estágio, pelo menos dois terços dos votantes tiveram de votar a favor do novo nome para que ele fosse aprovado.

Vendiano

Os geólogos russos, entretanto, devem continuar usando sua própria terminologia e chamando o período de Vendiano.

O termo foi cunhado em 1952 pelo célebre geólogo russo Boris Sokolov para se referir a um grupo de rochas sedimentares encontradas na então União Soviética.

O geólogo e dois colegas enviaram uma reclamação oficial contra a decisão de adotar o nome de período Ediacarano.

“A decisão ignora o fato de o nome Vendiano ter chegado primeiro e uma longa tradição de usar esta terminologia na literatura geológica internacional”, escreveram Sokolov, Mikhail Semikhatov e Mikhail Fedonkin.

O nome Ediacarano se refere aos montes Ediacara, na Austrália, considerado pela subcomissão como um “estratotipo” do período.

Um estratotipo é uma seqüência de formações rochosas que define e é usada como padrão de comparação para todas as outras seqüências rochosas do mesmo tipo.

 
 
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