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Atualizado às: 15 de dezembro, 2004 - 20h36 GMT (18h36 Brasília)
 
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Cientistas criam técnica para cultivar células do coração
 
Células do coração
Células do coração se desenvolveram em tecido
Cientistas conseguiram criar em laboratório pequenos segmentos de tecido cardíaco que batem da mesma maneira que o órgão ao natural.

Os pesquisadores do Instituto Tecnológico de Massachusetts, mais conhecido pela sigla MIT, esperam que seu trabalho leve a novas tecnologias para o tratamento de problemas no coração.

Eles fizeram crescer o tecido cardíaco a partir de um punhado de células retiradas do coração de ratos que foram colocadas em um recipiente artificial e, então, estimuladas com uma corrente de energia elétrica.

“Imaginem isso como um curativo para um coração partido”, disseram os pesquisadores a uma publicação da Academia Nacional das Ciências dos Estados Unidos.

Polímeros tridimensionais

O miocárdio – músculo do coração – não consegue se regenerar após sofrer algum tipo de dano, o que limita a eficiência dos tratamentos usados hoje em dia.

Além disso, é difícil manter culturas de células do coração in vitro porque elas tendem a perder seu formato e parar de funcionar.

“Temos tentado criar uma curativo feito de tecido celular que tenha as mesmas propriedades do tecido cardíaco original e que possa ser anexado ao miocárdio danificado”, disse Gordana Vunjak-Novakovic, uma das participantes do trabalho.

A tecnologia do MIT consiste em semear as células do coração do rato em uma estrutura feita de polímeros tridimensionais que aos poucos se dissolvem, na medida em que as células se desenvolvem em tecidos completos.

Essas estruturas foram antes banhadas em substâncias que forneceram nutrientes e gases necessários para o desenvolvimento das células.

Em seguida foram aplicados sinais elétricos que imitam aqueles que ocorrem em um coração.

O resultado foi que a carga de eletricidade mostrou-se crucial para o desenvolvimento de células cardíacas que funcionavam perfeitamente.

Após apenas oito dias de cultivação, células simples se transformaram em tecidos celulares com elevado nível de organização estrutural e funcional.

No futuro, os cientistas esperam que esta técnica seja usada para fabricar pedaços de tecido celular com a textura adequada para serem usados em transplantes cardíacos.

 
 
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