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Atualizado às: 23 de março, 2006 - 21h48 GMT (18h48 Brasília)
 
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Tartaruga 'de 250 anos' morre em zoológico da Índia
 
A tartaruga Adwaita
O casco de Adwaita será preservado e mantido no zoológico
Uma tartaruga que podia ter 250 anos de idade morreu em um zoológico de Calcutá, na Índia.

Adwaita, que significa "o único" em bengali, foi encontrado morto por tratadores no zoológico Alipore na quarta-feira. Uma rachadura apareceu em seu casco há alguns meses e uma ferida se desenvolveu no local.

Autoridades locais afirmam que os registros mostram que Adwaita tinha pelo menos 150 anos de idade, mas alguns especialistas calculam a verdadeira idade em 250 anos.

Agora, eles vão submeter o casco de Adwaita, uma tartaruga gigante de Aldabra, a um processo de datação por carbono.

"Registros históricos mostram que (Adwaita) era um animal de estimação do general britânico do século 18 Robert Clive, da Companhia das Índias Orientais, e passou vários anos em sua mansão antes de ser transferido para o zoológico, há 130 anos", disse o secretário do Meio Ambiente do Estado Bengali Ocidental, Jogesh Barman.

Segundo Barman, Adwaita provavelmente veio das Ilhas Seicheles, no Oceano Índico, e foi presenteado a Clive.

Casco preservado

As tartarugas Aldabra são encontradas nas quatro ilhas do Atol de Aldabra, nas Ilhas Seicheles, um Patrimônio Mundial da Unesco que atualmente tem 152 mil tartarugas gigantes.

As tartarugas Aldabra pesam cerca de 120 quilos e são consideradas os animais de vida mais longa.

O diretor do zoológico onde Adwaita estava, Subir Chowdhury, disse que o casco da tartaruga será preservado e mantido no zoológico.

Um dos tratadores disse à agência de notícias Reuters que "este é um dia muito triste para nós. Vamos sentir falta dele".

O general Robert Clive se transformou em soldado e aventureiro que galgou postos de comando na Companhia das Índias Orientais. Ele venceu uma batalha importante na região do Estado Bengali em 1757 e morreu em 1774.

 
 
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