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25 de outubro, 2006 - 19h42 GMT (16h42 Brasília)

Macau supera Las Vegas em lucros de jogos de apostas

A região de Macau, na China, teria roubado o posto de Las Vegas de maior destino para jogos de apostas.

Os cassinos de Macau devem lucrar US$ 6,8 bilhões (cerca de R$ 14,6 bilhões) em 2006 contra US$ 6,6 bilhões (cerca de R$ 14,1 bilhões) do faturamento dos cassinos de Las Vegas, segundo estimativas da consultora da indústria de entretenimento Globalysis.

Operadoras de cassino estrangeiras ingressaram em Macau em 2001, dois anos após Portugal ter devolvido o território à China.

Macau é uma região administrativa especial da China e fica no sudeste do país, na província de Guangdong.

Há dois anos uma enxurrada de turistas começou a viajar à região. Apenas em 2005 foram 10,5 milhões de chineses.

Planos de expansão

Até a liberalização, a indústria de cassinos de Macau era controlada pela Stanley Ho Sociedade de Jogos de Macau.

Agora, gigantes da indústria dos jogos de apostas, como Wynn Resorts, MGM Mirage, Publishing and Broadcasting e Galaxy Casino estão construindo ou têm planos de erguer prédios no território.

O grande complexo de resorts City of Dreams deve ser o primeiro casino embaixo d'água da ilha.

A idéia é do filho de Ho, Lawrence, cuja empresa Melco International é uma das maiores operadoras de cassino da região.

Macau afirma abrigar o maior cassino do mundo, o Sands Macau, mas Las Vegas ainda domina quando o assunto é máquinas caça-níqueis e mesas de apostas.

Apesar de sua capacidade menor de jogos, os lucros de Macau estão superando os de Las Vegas porque seus clientes preferem as mesas de apostas às máquinas caça-níqueis e fazem apostas mais altas.

Afrouxamento das leis

Apesar de Macau ser a única região chinesa que permite os jogos de apostas, a cidade enfrenta uma crescente competição de outros locais da Ásia.

Cingapura aboliu a proibição, que ficou em vigor durante 40 anos, e concordou com a construção de dois imensos resorts de cassinos.

Também fala-se em relaxamento da lei que regulamenta os jogos de apostas em países como Tailândia, Vietnã, Japão e Taiwan.

Por outro lado, Las Vegas deve permanecer pouco tempo sem o primeiro lugar nos lucros em jogos de apostas.

A cidade de Nevada pretende investir cerca de US$ 20 bilhões (aproximadamente R$ 50 bilhões) nos próximos cinco anos, com a atualização e a melhoria dos cassinos e das estruturas ao redor deles.