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01 de dezembro, 1999 Publicado às 12h00 GMT
Especial Rodada do Milênio

Seattle decreta estado de emergência


Polícia e manifestantes se enfrentam nas ruas de Seattle

Estado de emergência e toque de recolher são decretados em Seattle, nos Estados Unidos, para evitar os tumultos e a violência que marcaram a abertura da Terceira Conferência Ministerial da Organização Mundial do Comércio.

Milhares de manifestantes de organizações não governamentais e sindicatos de várias partes do mundo saíram às ruas de Seattle para protestar contra o que afirmam ser os efeitos nocivos do capitalismo.

Também houve protestos violentos em Londres.

Centenas de pessoas se concentraram numa estação de trem no centro de Londres para protestar contra a globalização e contra a privatização das companhias de trens.

Um carro da polícia foi incendiado e 40 pessoas foram presas.

Fora de controle

Mas foi em Seattle que a situação fugiu totalmente do controle das autoridades.

O correspondente da BBC Paulo Sotero, em Seattle: as duas manifestações

Os militantes protestavam contra a liberalização do comércio internacional.

Eles dizem que as regras da Organização Mundial de Comércio são injustas e favorecem apenas os países ricos.

O objetivo dessa reunião em Seattle é lançar a chamada Rodada do Milênio, ou seja, as normas que vão reger as transações comerciais entre os países no próximo século.

Segundo os manifestantes, a liberalização excessiva do comércio é uma desculpa para a exploração dos países mais pobres.

Gás e cassetetes

Durante o protesto, eles conseguiram bloquear o acesso ao prédio da conferência, que teve a cerimônia de abertura cancelada.

A polícia usou gás lacrimogêneo e cassetetes para dispersar a multidão.

Algumas pessoas ficaram feridas e vinte e duas foram presas.

Com o caos instalado na cidade, o prefeito de Seattle, Paul Schell, decretou estado de emergência e toque de recolher.

Muitos delegados da OMC - inclusive o secretário geral da ONU, Koffi Annan, e a Secretária de Estado norte-americana Madeleine Albright - não conseguiram chegar ao prédio para presidirem a abertura da reunião.

A reunião começou com mais de cinco horas de atraso. O presidente Bill Clinton chega esta manhã a Seattle para participar da terceira reunião ministerial da OMC.


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