Horda de caranguejos gigantes cobre o fundo do mar na Austrália

Horda de caranqueijos nos arredores de Melbourne, na Australia Direito de imagem Sheree Marris
Image caption Cientista diz ter nadado por centenas de metros sobre os caranguejos sem atingir o fim da horda

Uma horda de caranguejos gigantes foi avistada no fundo do oceano em Melbourne, na Austrália, conforme centenas de milhares desses animais faziam sua migração anual para a costa sul do país.

A cientista Sheree Marris registrou a população massiva da espécie reunida na Baía de Port Phillip e divulgou as imagens para conscientizar sobre a grande variedade de vida marinha que existe nas águas da região australiana.

"Quem pensaria que algo assim, tão espetacular, poderia estar ocorrendo na costa sul da Austrália", disse ela.

A razão exata para esse comportamento não é conhecida, mas pesquisadores especulam que provavelmente está relacionado ao processo de troca de carapaça pelos caranguejos.

Direito de imagem Sheree Marris
Image caption Acredita-se que os caranguejos se reunam em busca de proteção, mas uma teoria alternativa aponta como objetivo o acasalamento

Caranguejos fazem isso quando crescem até o limite de sua atual carapaça e, então, se livram dela para gerar uma nova e continuar a se desenvolver.

Neste momento, ficam vulneráveis a predadores, como arraias e biguás, um tipo de ave. Ao reunirem-se em grandes números, ficariam mais protegidos de ataques.

"As pessoas pensam que a Baía de Port Phillip é um cemitério marinho, mas é um local único e realmente incrível", diz Marris.

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Image caption Sheree Marris quer conscientizar sobre a variedade de vida marinha na costa sul da Austrália
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Image caption Cientistas estão observando e analisando os caranguejos para entender seu comportamento

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