Projeto da Nasa decifra 'mensagem em código morse' na superfície de Marte

Dunas de Marte Direito de imagem NASA/JPL/University of Arizona
Image caption Não é a primeira vez que região é observada, mas imagens mostram mais detalhes em alta resolução.

"NEE NED... DEIBEDH SIEFI EBEEE". Não entendeu nada? É que a frase está em "marciano".

Na verdade, ela foi obtida a partir de pontos e linhas formados por dunas de Marte que, se vistas de cima, se assemelham a elementos do código morse.

Ainda que tenham causado alvoroço entre algumas pessoas que acreditam em óvnis e teorias da conspiração, essas formas foram geradas de maneira natural, a exemplo do que ocorre com as dunas dos desertos daqui da Terra - ou seja, moldadas pela direção do vento.

Mesmo assim, a cientista da Nasa (agência espacial americana) Veronica Brayn decidiu checar o que elas diriam se compusessem, de fato, alguma "mensagem alienígena" - e a resposta foi a sopa de letrinhas acima.

Os cientistas já haviam detectado esse padrão nas areias de Marte, mas em 6 de fevereiro uma sonda conseguiu mostrar detalhes ao registrar a topografia de uma região próxima ao polo norte do planeta.

Isso revelou com mais clareza esses pontos e linhas.

Complexidade eólica

Em um comunicado para a imprensa, a Nasa explicou que o acentuado padrão das dunas se deve à topografia particular do local: uma depressão circular, provavelmente formada pelo impacto de um asteroide, e que tem uma quantidade limitada de areia para ser arrastada pelo vento.

O resultado são as distintas linhas e pontos captados pela câmera do Experimento Científico de Imagens de Alta Resolução (HiRISE, na sigla em inglês), que está a bordo da Sonda Orbital de Reconhecimento de Marte, que fotografa o Planeta Vermelho desde a última década.

Direito de imagem NASA/JPL/University of Arizona
Image caption Imagem detalhada dos pontos e linhas perto do polo norte marciano

As imagens dão pistas sobre a complexidade dos padrões eólicos de Marte.

As linhas largas são formadas por ventos bidirecionais, ventos que sopram em ângulos diretos contra a duna. Com o tempo, o vento que sopra de uma ou outra direção espalha o material como um funil em forma de largas e escuras linhas que podem ser vistas nas imagens detalhadas.

Já os pontos, conhecidos como dunas "barcanoides", são um poucos mais misteriosos.

Os geofísicos acreditam que eles se formam quando a produção de dunas lineares é subitamente interrompida.

Mas os cientistas da Nasa não estão muito seguros do que se trata, e é por isso que estão fotografando a região.

Direito de imagem NASA/JPL-Caltech/University of Arizona
Image caption A nave Mars Reconnaissance Orbiter fotografa a superfície do planeta durante uma década.

Base em Marte

Enquanto isso, Bray, que integra o projeto, traduziu a "mensagem" escrita nas misteriosas areias de Marte:

"NEE NED ZB 6TNN DEIBEDH SIEFI EBEEE SSIEI ESEE SEEE"

Antes de pegar o dicionário interestelar, saiba que isso se trata apenas de um momento de diversão entre os cientistas.

No entanto, a séria interpretação científica da formação das dunas de Marte poderá ajudar a entender melhor o que poderia ser viver em uma futura base no planeta.