Por que companhias aéreas cobram mais por uma passagem só de ida do que ida e volta

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Image caption As tarifas das empresas aéreas nem sempre são fáceis de entender

Quem já viajou de avião com certeza já se deparou com essa situação, que parece fazer pouco sentido: empresas aéreas cobrando o mesmo ou mais por uma passagem de ida do que por uma de ida e volta.

A BBC Mundo, o serviço em espanhol da BBC, comprovou isso ao entrar em um famoso site de compra de passagens aéreas e comparar os custos de voos entre duas capitais latino-americanas, com partida no dia 1º de fevereiro e retorno no dia 14 do mesmo mês.

A passagem de ida e volta mais barata de uma empresa conhecida na região custava US$ 644 (R$ 2.081), mas, se fosse comprada apenas a ida do mesmo trajeto, custaria US$ 666 (R$ 2.152).

Assim, faria mais sentido para o consumidor que só precisa da ida comprar uma passagem de ida e volta e simplesmente jogar no lixo a segunda passagem.

A lógica

Mas porque isso ocorre? Parte da explicação está no fato de que a compra de passagens só de ida dificultam o planejamento das companhias.

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Image caption A falta de concorrência faz com que as condições oferecidas ao consumidor nem sempre sejam as mais vantajosas

Com a incerteza de quando o passageiro voltará (provavelmente comprando mais uma passagem de apenas um trajeto), fica mais complexa a tomada de decisões sobre a disponibilidade de aviões e tripulações nesta rota específica no futuro.

Ao cobrar do cliente um preço igual ou maior pela ida do que pela ida e volta, a empresa está se protegendo das várias eventualidades que poderiam fazer com que ela perdesse dinheiro.

Por exemplo, se o passageiro decidir comprar a passagem de volta com outra empresa, reduzindo o número de pessoas que viaja no avião da companhia na viagem de volta, com esse sistema de preços, ela já cobre os custos desse passageiro "perdido".

A concorrência

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Image caption Quanto maior o aeroporto, maior a concorrência

Isso ocorre principalmente quando há pouca concorrência, o que permite às empresas penalizarem economicamente quem compra só uma parte do trajeto.

Então, é inevitável ter de comprar sempre uma passagem de ida e volta, ainda que só seja necessária parte desse trajeto?

Não necessariamente. Em anos recentes, a concorrência vem aumentando e criando alternativas para o consumidor.

"Como jornalista especializada em turismo, tenho frequentemente de comprar passagens só a ida, porque não sei quanto tempo a viagem vai durar", diz Alexandra Talty, que escreve sobre viagens e finanças para a revista Forbes.

"Mas, tenho notado recentemente, com a chegada das empresas aéreas de baixo custo, como (as americanas) JetBlue e Southwest, que as grandes empresas estão reduzindo seus preços nos principais aeroportos, assim, é possível conseguir um bom valor por uma passagem só de ida."

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Image caption As empresas de baixo custo forçaram as companhias maiores a reduzirem seus preços

A situação descrita por ela nos Estados Unidos está se expandindo lentamente para outras partes do mundo, inclusive a América Latina, à medida que essas companhias de baixo custo se popularizam.

Mas ainda existem situações e países onde o consumidor não tem muita alternativa. Talty aconselha que, nestes casos, quando houver incerteza quanto à data de volta, que se compre uma passagem de ida e volta com milhas, o que pode evitar que haja muitas penalidades quando se muda a data de retorno.

Cidades grandes

Outros especialistas sugerem que, se o ponto de partida for uma cidade relativamente pequena e se quer comprar apenas uma parte do trajeto, que se tente redirecionar a viagem e viajar por um aeroporto maior, onde é maior a chance de que haja mais concorrência e de que, portanto, as empresas não penalizem tanto o passageiro que não quer comprar a volta.

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Image caption O mercado de empresas aéreas vem mudando bastante nos últimos anos

Se você não tiver entendido completamente como funciona esse sistema de preços, não se sinta mal.

Uma das queixas frequentes sobre as empresas aéreas é sobre seu complexo - e às vezes imcompreensível - sistema de preços, o que faz com que o valor de uma passagem dependa de muitas coisas, como a hora da compra.

Assim, a pessoa ao seu lado no avião pode ter pago centenas de dólares a mais ou a menos pela mesma passagem.

O consolo é que, com o aumento da concorrência entre as empresas, poderá ser mais fácil encontrar alternativas.

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