As raras múmias de bichos em exposição no Egito

A múmia de um animal exposta em Saqqara, ao sul do Cairo Direito de imagem Reuters
Image caption Os arqueólogos acreditam que dois dos animais mumificados podem ser filhotes de leão

Pela primeira vez, o Egito exibe uma grande coleção de animais mumificados que foram encontrados em uma necrópole perto do Cairo.

Os arqueólogos descobriram a relíquia no ano passado, perto da pirâmide de degraus do faraó Djoser, em Saqqara, ao sul da capital.

Eles acharam centenas de artefatos, incluindo máscaras e estátuas, além de gatos, crocodilos, cobras e pássaros mumificados.

As autoridades egípcias apresentaram as descobertas no último fim de semana durante uma exposição perto da necrópole de Saqqara.

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Image caption As múmias de animais foram encontradas em Saqqara, um importante cemitério antigo perto do Cairo

Descoberta rara

O Ministério de Antiguidades informou que está analisando duas múmias para verificar se podem ser de filhotes de leão.

Diferentemente dos gatos mumificados, que os arqueólogos costumam encontrar com frequência, a descoberta de leões intactos é considerada rara.

Em entrevista coletiva, uma das autoridades indicou que a estátua de um escaravelho era uma das descobertas mais importantes.

"Este escaravelho é a descoberta mais encantadora entre centenas de outras", disse Mostafa Waziri, secretário-geral do Conselho Supremo de Antiguidades do Egito.

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Image caption A estátua de um escaravelho foi considerada 'a descoberta mais encantadora'

"É o maior escaravelho do mundo", acrescentou.

Saqqara é um antigo cemitério que serviu como necrópole de Memphis, capital do Egito antigo por mais de 2 mil anos.

Localizado a cerca de 30 quilômetros ao sul do Cairo, o cemitério de Saqqara ficou ativo por mais de 3 mil anos — e foi designado Patrimônio Mundial pela Unesco.

Nos últimos anos, o Egito vem promovendo com mais intensidade suas descobertas arqueológicas na tentativa de reaquecer a indústria do turismo, que está em crise desde a Primavera Árabe, devido à instabilidade política e a uma série de ataques terroristas.

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Image caption A exposição tem atraído muitos turistas e moradores locais
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