Bitcoin em alta: britânico pede ajuda para recuperar HD com R$ 1,5 bilhão em moeda virtual jogado fora

James Howells

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James Howells jogou fora o HD que agora vale cerca de 1,5 bilhão há mais de sete anos

Um homem jogou fora um disco rígido (HD) de um laptop com bitcoins que ele acredita que agora valem cerca de 210 milhões de libras (cerca de R$ 1,5 bilhão) e quer uma autorização para que ele possa procurar o aparelho em um aterro sanitário.

James Howells tinha 7,5 mil bitcoins, uma moeda virtual, armazenados no HD que ele jogou fora por engano em 2013.

Ele disse que está disposto a doar 25% do valor dos bitcoins para sua cidade natal, Newport, no sul do País de Gales — cerca de 52,5 milhões de libras (R$ 375 milhões) — se ele encontrar o disco rígido.

O conselho de Newport disse que a escavação não seria possível sob sua permissão de licenciamento.

Howells disse que se ele recuperasse o HD, ele gostaria que parte do dinheiro fosse colocado em um "fundo de ajuda para combater a covid-19" para as pessoas em Newport usarem "sem serem questionadas".

"Imagine como seria ótimo dizer 'Eu dei a todos na cidade algumas centenas de libras'", disse ele à BBC.

Howells comprou os bitcoins por muito pouco em 2009, mas o HD acabou em uma gaveta depois que ele derramou bebida no laptop onde o hardware estava instalado.

Ele manteve o disco rígido na gaveta do escritório e "esqueceu-se totalmente dos bitcoins" — então, quando fez uma limpeza, acreditou que tinha retirado tudo.

Disparada do preço

Quando ele jogou fora o disco rígido em 2013, o valor dos bitcoins era de cerca de 4,6 milhões de libras (cerca de R$ 33 milhões).

Mas agora eles valem quase 50 vezes mais, com o custo de um único bitcoin atualmente ser de pouco mais de R$ 206 mil após uma valorização.

Ele disse que pediu ao conselho de Newport uma permissão para vasculhar o aterro várias vezes, mas não conseguiu a autorização.

"Eu ofereci às autoridades locais 10% dos fundos recuperados para que eles me dessem permissão para fazer buscas em suas propriedades, mas, infelizmente, eles disseram não na época", disse Howells à BBC Radio 5 Live.

"O que realmente aconteceu depois disso foi que o valor do bitcoin disparou ainda mais. Em 2017, o meu disco rígido valia aproximadamente 125 milhões de libras (R$ 893 milhões), momento em que fiz outra oferta de 10% e, infelizmente, também foi recusada.

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James Howells disse que quer doar um quarto do dinheiro dos bitcoins ao povo de Newport

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"Na verdade, não fiz uma oferta a eles hoje, mas estou disposto a aumentar para 25%. Na cotação atual, isso seria de 52,5 milhões de libras (R$ 375 milhões) e gostaria de colocar isso em um fundo de ajuda contra a covid para os cidadãos de Newport."

Howells disse que procurar o disco rígido no aterro "não seria tão difícil quanto você imagina", pois ele empregaria uma equipe profissional — e sabe quando ele o jogou fora, então pode usar isso para encontrar uma referência de onde o disco rígido está enterrado.

Ele acrescentou que investidores se ofereceram para cobrir o custo de escavação do aterro, em troca de uma grande proporção do bitcoin recuperado.

Howells disse que deseja se encontrar com o conselho para discutir o que ele disse ser uma situação "ganha-ganha-ganha". Para ele, para o conselho e à cidade.

Mas uma porta-voz do conselho disse: "O conselho da cidade de Newport foi contatado várias vezes desde 2013 sobre a possibilidade de recuperar um hardware de TI que supostamente contém bitcoins".

"A primeira vez foi vários meses depois que Howells sentiu a falta do hardware."

"O conselho disse a Howells em várias ocasiões que a escavação não é possível sob a nossa permissão de licenciamento e que a própria escavação teria um enorme impacto ambiental na região."

"O custo de cavar o aterro, armazenar e tratar os resíduos pode chegar a milhões de libras — sem qualquer garantia de encontrá-lo ou ainda estar em funcionamento."

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