Qual é o poder da aliança que pretende derrotar o Estado Islâmico em Mossul?

Tropas de elite do Exército em Mosul Direito de imagem AP
Image caption O exército do Iraque deve liderar a ofensiva contra o EI em Mosul, mas não será o único protagonista

A chamada "batalha por Mossul" apenas começou, mas promete ser decisiva para o futuro do grupo autodenominado Estado Islâmico (EI) no Iraque - e provavelmente para o destino da organização extremista em si.

Localizada no coração do Iraque sunita, em uma província rica em petróleo, próxima da Síria e das posições seguras do EI no deserto iraquiano, Mosul também é a segunda maior cidade do país.

Seu valor estratégico só é comparável ao seu peso simbólico. Afinal, a conquista de Mossul em junho de 2014 se tornou símbolo do poder do grupo e foi ali onde seu líder máximo, Abu Bakr al-Baghdadi, proclamou o califado.

Isso explica porque muitos dos inimigos do EI deixaram diferenças de lado para tentar dar um golpe decisivo contra os extremistas na cidade.

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Image caption Peshmergas curdos também deverão ter papel chave na batalha

A aguardada ofensiva será protagonizada por tropas iraquianas, forças peshmergas curdas, milicianos sunitas e paramilitares xiitas, com o apoio aéreo da coalizão internacional liderada pelos Estados Unidos.

Isso acrescenta uma camada extra de complexidade à operação. "Rivalidades étnicas e sensibilidades religiosas e sectárias terão de ser respeitadas se quiserem evitar que a ofensiva seja um desastre", afirma Hugh Sykes, jornalista especialista em Oriente Médio da BBC.

Soldados, peshmergas e milícias

O principal ataque está sob comando do exército do Iraque, que avançará a partir de posições ao sul de Mossul.

Ao todo, a estimativa é que 30 mil soldados iraquianos leais ao governo xiita participem da operação.

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Image caption Cerca de 11 unidades do exército do Iraque e suas forças especiais, além de unidades da polícia, participarão da operação

Segundo Michael Knights, do Instituto Washington para Política do Oriente Próximo, chegou-se a um acordo que permitirá que grupos de voluntários xiitas do sul do Iraque apoiem indiretamente a ofensiva sem alarmar moradores majoritariamente sunitas de Mossul.

"As Hashd al-Shaabi (ou Forças de Mobilização Popular, como são conhecidos os grupos) serão empregadas para assegurar zonas rurais não povoadas e estradas ao sul de Qayyarah e a oeste de Mossul, mas também farão parte dos combates urbanos", disse Knights em artigo para a BBC.

O governo do primeiro-ministro do Iraque, Haider al-Abadi, também tem financiado e armado forças tribais sunitas para que participem do ataque à cidade.

"É mais provável que moradores de Mossul, especialmente os do centro da cidade, recebam-nos melhor do que os soldados do exército iraquiano, majoritariamente xiitas, as Forças de Mobilização Popular e os peshmergas curdos", explica Sykes.

Do sul e do leste

No momento, aproximadamente 4 mil peshmergas estão tomando cidades ao leste de Mossul.

Segundo a enviada especial da BBC à região, Orla Guerin, após meses de espera, "aqueles que enfrentam a morte" (o significado de peshmerga em curdo) parecem ansiosos para o início da ofensiva.

Se tudo sair como previsto, os milicianos curdos terão como missão principal bloquear a saída de Mossul. Entretanto, de acordo com Sykes, apenas alguns milhares dos 150. mil soldados mobilizados na operação receberam treinamento para esse combate.

"Os Estados Unidos recentemente aceitaram dar US$ 415 milhões para pagar soldados e comprar combustível, comida e munição. E também forneceu algumas armas pesadas, que não não suficientes na opinião dos comandantes curdos no Iraque", afirmou o jornalista da BBC.

O motivo: o protagonismo curdo não é bem-vindo pela Turquia, país que também financiou e treinou milícias sunitas na zona de Mossul.

Apesar de tensões entre Bagdá e Ancara terem colocado em dúvida a participação da Turquia na ofensiva contra a cidade, o governo turco - que considera Mossul parte de sua zona de influência - disse que não pode ser excluído da ação e que "estará na mesa de operação".

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Image caption Forças curdas avançam a partir do leste em direção a Mossul

Os Estados Unidos, por sua vez, enviaram um grupo de 560 assessores à base aérea de Qayyarah, localizada a 60 km ao sul de Mossul, para apoiar a ofensiva.

França e Estados Unidos também enviaram peças de artilharia de longo alcance capazes de alcançar a cidade.

Os combatentes do Estado Islâmico em Mossul, por sua vez, são estimados entre 4 mil e 8 mil.

Mas calcula-se que cerca de 700 mil pessoas permanecerão na cidade, o que complicará uma operação que continuará em várias etapas e poderia demorar semanas ou meses, dependendo da estratégia adotada pelo EI.

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